How to conjugate German modal verbs in the past tense

by Jakob Straub
May 20, 2021
woman learning How to conjugate German modal verbs in the past tense

Modal verbs indicate modality, which means you can use them to convey possibility and talk about desires and wishes and give or deny permission. In our comprehensive conjugation overview, we’ll show you how to form the past tenses of German modal verbs.

How to form the past tense of modal verbs in German

The six German modal verbs are dürfen, können, mögen, müssen, sollen and wollen. They express possibility and necessity. We give you a proper introduction to their usage in our article on how to use modal verbs in German. The following overview shows the conjugation of German modal verbs in the past tenses.

Indicative

PAST TENSE
PERSONDÜRFENKÖNNENMÖGENMÜSSENSOLLENWOLLEN
ichdurftekonntemochtemusstesolltewollte
dudurftestkonntestmochtestmusstestsolltestwolltest
er / sie / esdurftekonntemochtemusstesolltewollte
wirdurftenkonntenmochtenmusstensolltenwollten
ihrdurftetkonntetmochtetmusstetsolltetwolltet
Sie / siedurftenkonntenmochtenmusstensolltenwollten
PERFECT
PERSONDÜRFENKÖNNENMÖGENMÜSSENSOLLENWOLLEN
ichhabe gedurfthabe gekonnthabe gemochthabe gemussthabe gesollthabe gewollt
duhast gedurfthast gekonnthast gemochthast gemussthast gesollthast gewollt
er / sie / eshat gedurfthat gekonnthat gemochthat gemussthat gesollthat gewollt
wirhaben gedurfthaben gekonnthaben gemochthaben gemussthaben gesollthaben gewollt
ihrhabt gedurfthabt gekonnthabt gemochthabt gemussthabt gesollthabt gewollt
Sie / siehaben gedurfthaben gekonnthaben gemochthaben gemussthaben gesollthaben gewollt

PAST PERFECT
PERSONDÜRFENKÖNNENMÖGENMÜSSENSOLLENWOLLEN
ichhatte gedurfthatte gekonnthatte gemochthatte gemussthatte gesollthatte gewollt
duhattest gedurfthattest gekonntthattest gemochthattest gemussthattest gesollthattest gewollt
er / sie / eshatte gedurfthatte gekonnthatte gemochthatte gemussthatte gesollthatte gewollt
wirhatten gedurfthatten gekonnthatten gemochthatten gemussthatten gesollthatten gewollt
ihrhattet gedurfthattet gekonnthattet gemochthattet gemussthattet gesollthattet gewollt
Sie / siehatten gedurfthatten gekonnthatten gemochthatten gemussthatten gesollthatten gewollt
FUTURE
PERSONDÜRFENKÖNNENMÖGENMÜSSENSOLLENWOLLEN
ichwerde dürfenwerde könnenwerde mögenwerde müssenwerde sollenwerde wollen
duwirst dürfenwirst könnenwirst mögenwirst müssenwirst sollenwirst wollen
er / sie / eswird dürfenwird könnenwird mögenwird müssenwird sollenwird wollen
wirwerden dürfenwerden können werden mögen werden müssenwerden sollenwerden wollen
ihrwerdet dürfen werdet könnenwerdet mögenwerdet müssenwerdet sollenwerdet wollen
Sie / siewerden dürfenwerden könnenwerden mögenwerden müssenwerden sollenwerden wollen

100 most common German verbs

FUTURE PERFECT
PERSONDÜRFENKÖNNENMÖGENMÜSSENSOLLENWOLLEN
ichwerde gedurft habenwerde gekonnt habenwerde gemocht habenwerde gemusst habenwerde gesollt habenwerde gewollt haben
duwirst gedurft habenwirst gekonnt habenwirst gemocht habenwirst gemusst habenwirst gesollt habenwirst gewollt haben
er / sie / eswird gedurft habenwird gekonnt habenwird gemocht habenwird gemusst habenwird gesollt habenwird gewollt haben
wirwerden gedurft  habenwerden gekonnt  habenwerden gemocht  habenwerden gemusst  habenwerden gesollt  habenwerden gewollt  haben
ihrwerdet gedurft habenwerdet gekonnt habenwerdet gemocht habenwerdet gemusst habenwerdet gesollt habenwerdet gewollt haben
Sie / siewerden gedurft  habenwerden gekonnt  habenwerden gemocht  habenwerden gemusst  habenwerden gesollt  habenwerden gewollt  haben

Basic German verbs and conjugation

Subjunctive

PAST TENSE
PERSONDÜRFENKÖNNENMÖGENMÜSSENSOLLENWOLLEN
ichdürftekönntemöchtemüsstesolltewollte
dudürftestkönntestmöchtestmüsstestsolltestwolltest
er / sie / esdürftekönntemöchtemüsstesolltewollte
wirdürftenkönntenmöchtenmüsstensolltenwollten
ihrdürftetkönntetmöchtetmüsstetsolltetwolltet
Sie / siedürftenkönntenmöchtenmüsstensolltenwollten

PERFECT
PERSONDÜRFENKÖNNENMÖGENMÜSSENSOLLENWOLLEN
ichhabe gedurfthabe gekonnthabe gemochthabe gemussthabe gesollthabe gewollt
duhabest gedurfthabest  gekonnthabest gemochthabest gemussthabest gesollthabest gewollt
er / sie / eshabe gedurfthabe gekonnthabe gemochthabe gemussthabe gesollthabe gewollt
wirhaben gedurfthaben gekonnthaben gemochthaben gemussthaben gesollthaben gewollt
ihrhabet gedurfthabet gekonnthabet gemochthabet gemussthabet gesollthabet gewollt
Sie / siehaben gedurfthaben gekonnthaben gemochthaben gemussthaben gesollthaben gewollt

PAST PERFECT
PERSONDÜRFENKÖNNENMÖGENMÜSSENSOLLENWOLLEN
ichhätte gedurfthätte gekonnthätte gemochthätte gemussthätte gesollthätte gewollt
duhättest gedurfthättest gekonnthättest gemochthättest gemussthättest gesollthättest gewollt
er / sie / eshätte gedurfthätte gekonnthätte gemochthätte gemussthätte gesollthätte gewollt
wirhätten gedurfthätten gekonnthätten gemochthätten gemussthätten gesollthätten gewollt
ihrhättet gedurfthättet gekonnthättet gemochthättet gemussthättet gesollthättet gewollt
Sie / siehätten gedurfthätten gekonnthätten gemochthätten gemussthätten gesollthätten gewollt

How to form basic German sentences

FUTURE
PERSONDÜRFENKÖNNENMÖGENMÜSSENSOLLENWOLLEN
ichwürde dürfenwürde könnenwürde mögenwürde müssenwürde sollenwürde wollen
duwürdest dürfenwürdest könnenwürdest mögenwürdest müssenwürdest sollenwürdest wollen
er / sie / eswürde dürfenwürde könnenwürde mögenwürde müssenwürde sollenwürde wollen
wirwürden dürfenwürden können würden mögen würden müssenwürden sollenwürden wollen
ihrwürdet dürfen würdet könnenwürdet mögenwürdet müssenwürdet sollenwürdet wollen
Sie / siewürden dürfenwürden könnenwürden mögenwürden müssenwürden sollenwürden wollen

FUTURE PERFECT
PERSONDÜRFENKÖNNENMÖGENMÜSSENSOLLENWOLLEN
ichwürde gedurft habenwürde gekonnt habenwürde gemocht habenwürde gemusst habenwürde gesollt habenwürde gewollt haben
duwürdest gedurft habenwürdest gekonnt habenwürdest gemocht habenwürdest gemusst habenwürdest gesollt habenwürdest gewollt haben
er / sie / eswürde gedurft habenwürde gekonnt habenwürde gemocht habenwürde gemusst habenwürde gesollt habenwürde gewollt haben
wirwürden gedurft  habenwürden gekonnt  habenwürden gemocht  habenwürden gemusst  habenwürden gesollt  habenwürden gewollt  haben
ihrwürdet gedurft habenwürdet gekonnt habenwürdet gemocht habenwürdet gemusst habenwürdet gesollt habenwürdet gewollt haben
Sie / siewürden gedurft  habenwürden gekonnt  habenwürden gemocht  habenwürden gemusst  habenwürden gesollt  habenwürden gewollt  haben

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