100 most common German verbs

by Jakob Straub
January 19, 2021
man smiling and looking at his tablet as he learns the most common German verbs

When learning German vocabulary, common verbs are among the most important words as you simply cannot form a complete sentence without a word. In the following guide, we’ll teach you the most common German verbs and their past forms, the simple past and participle. We’ll also show you sample sentences in which we use the ten most common verbs in variations.

Why it’s helpful to learn German verbs

Whether you’re messaging a friend or talking to them in person, many casual conversations happen in short expressions and half sentences. However, if you want to express yourself fully and form complete sentences in any language, you’ll need to use verbs.

The more verbs you know in German, the more things you can describe, express and convey. Verbs are action words; you’ll have learned that early on. But they not only describe physical activity, they also allow you to express a state of being or feeling and mental activity. 

Furthermore, auxiliary and modal verbs enable you to express conditional clauses and construct more complex sentences. Our list below is primarily for vocabulary learning purposes, but we’ll also show you how to conjugate verbs in German.

15 German expressions you won’t find in your textbook

The top 111 most common German verbs

To get your vocabulary learning started or to build a basic set of flashcards, here are the most common German verbs in alphabetical order.

GERMANENGLISHSIMPLE PASTPAST PARTICIPLE
anbieten(to) offerbot anangeboten
ändern(to) changeändertegeändert
anfangen(to) beginfing anangefangen
ansehen(to) look atsah ahangesehen
antworten(to) answer, replyantwortetegeantwortet
arbeiten(to) workarbeitetegearbeitet
aussehen(to) look, appearsah ausausgesehen
bedeuten(to) meanbedeutetebedeutet
beginnen(to) begin, startbegannbegonnen
bekommen(to) getbekambekommen
bestellen(to) orderbestelltebestellt
besuchen(to) visitbesuchtebesucht
betreffen(to) concern, affectbetrafbetroffen
bieten(to) offerbotgeboten
bilden(to) form, shapebildetegebildet
bleiben(to) staybliebgeblieben
brauchen(to) needbrauchtegebraucht
bringen(to) bringbrachtegebracht
danken(to) thankdanktegedankt
denken(to) thinkdachtegedacht
dürfen(to) be allowed todurftegedurft
entwickeln(to) developentwickelteentwickelt
ergeben(to) yield, result inergabergeben
erinnern(to) recall, remembererinnerteerinnert
erkennen(to) recognise, detecterkannteerkannt
erklären(to) explainerklärteerklärt
erreichen(to) reacherreichteerreicht
erscheinen(to) appearerschienerschienen
erwarten(to) expect, awaiterwarteteerwartet
essen(to) eatgegessen
fahren(to) drivefuhrgefahren
finden(to) findfandgefunden
folgen(to) followfolgtegefolgt
fragen(to) ask, questionfragtegefragt
fühlen(to) feelfühltegefühlt
führen(to) leadführtegeführt
geben(to) givegabgegeben
gehen(to) goginggegangen
gehören(to) belonghörtegehört
gewinnen(to) wingewanngewonnen
glauben(to) believeglaubtegeglaubt
haben(to) havehattegehabt
halten(to) holdhieltgehalten
handeln(to) act, tradehandeletegehandelt
heißen(to) be calledhießgeheißen
helfen(to) helphalfgeholfen
hören(to) hear, listenhörtegehört
interessieren(to) interestinteressierteinteressiert
kaufen(to) buykauftegekauft
kennen(to) knowkanntegekannt
kommen(to) comekamgekommen
können(to) be able tokonntegekonnt
lachen(to) laughlachtegelacht
lassen(to) letließgelassen
laufen(to) runliefgelaufen
leben(to) livelebtegelebt
legen(to) lay, put downlegtegelegt
lernen(to) learnlerntegelernt
lesen(to) readlasgelesen
lieben(to) loveliebtegeliebt
liegen(to) lie (down)laggelegen
machen(to) make, domachtegemacht
meinen(to) meanmeintegemeint
mögen(to) livemochtegemocht
müssen(to) have tomusstegemusst
nehmen(to) takenahmgenommen
nennen(to) call, name, mentionnanntegenannt
öffnen(to) openöffnetegeöffnet
reden(to) talkredetegeredet
reisen(to) travelreistegereist
rennen(to) runranntegerannt
riechen(to) smellrochgerochen
sagen(to) saysagtegesagt
schaffen(to) create, achieveschufgeschaffen
scheinen(to) seem, shineschiengeschienen
schlafen(to) sleepschliefgeschlafen
schließen(to) closeschlossgeschlossen
schmecken(to) tasteschmeckegeschmeckt
schreiben(to) writeschriebgeschrieben
sehen(to) seesahgesehen
sein(to) bewargewesen
senden(to) sendsandtesendetegesandtgesendet
setzen(to) sit down, put downsetztegesetzt
singen(to) singsanggesungen
sitzen(to) sitsaßgesessen
sollen(to) be supposed to, oughtsolltegesollt
spielen(to) playspieltegespielt
sprechen(to) speaksprachgesprochen
stehen(to) standstandgestanden
stellen(to) putstelltegestellt
studieren(to) studystudiertestudiert
suchen(to) search, look forsuchtegesucht
teilen(to) divide, shareteiltegeteilt
tragen(to) carry, weartruggetragen
treffen(to) meet, encountertrafgetroffen
trinken(to) drinktrankgetrunken
tun(to) dotatgetan
verbinden(to) connectverbandverbunden
verlassen(to) leaveverließverlassen
verlieren(to) loseverlorverloren
verstehen(to) understandverstandverstanden
versuchen(to) try, attemptversuchteversucht
verwenden(to) useverwandteverwendeteverwandtverwendet
warten(to) waitwartetegewartet
werden(to) become, willwurdegeworden
wissen(to) knowwusstegewusst
wohnen(to) live, residewohntegewohnt
wollen(to) wantwolltegewollt
zählen(to) countzähltegezählt
zeigen(to) show, demonstratezeigtegezeigt
ziehen(to) pullzoggezogen

How to form basic German sentences

Sample sentences with the 10 most common German verbs

The following are examples of how to use the ten most common verbs: sein, haben, werden, können, sollen, tun, machen, gehen, sagen, geben.

1. Sein

  • “Ich bin dreiundzwanzig Jahre alt.” = I’m twenty three years old.
  • “Wir müssen um drei Uhr dort sein.” = We have to be there at three o’clock.
  • “Das kann doch nicht wahr sein!” = It can’t be true!

2. Haben

  • “Haben Sie das gesehen?” = Did you see that?
  • “Hast du heute Zeit?” = Do you have time today?
  • “Ich habe viele Bücher.” = I have many books.

3. Werden

  • “Ich werde immer besser!” = I’m getting better and better at it!
  • “Er ist dreißig geworden.” = He turned thirty.
  • “Wurdet ihr nicht fertig?” = Did you not finish with it?

4. Können

  • “Können Sie mir bitte helfen?” = Can you please help me?
  • “Ich kann dich nicht verstehen.” = I cannot understand you.
  • “Wir können zusammen essen gehen.” = We can go eat together.

5. Sollen

  • “Ich soll Ihnen das geben.” = I’m supposed to give you this.
  • “Sie sollen warten.” = They should wait.
  • “Was sollt ihr tun?” = What are you expected to do?

6. Tun

  • “Warum hast du das getan?” = Why did you do that?
  • “Es gibt viel zu tun!” = There is a lot to do!
  • “Was werdet ihr deswegen tun?” = What are you going to do about it?

7. Machen

  • “Ich mache das Mittagessen.” = I’m making lunch.
  • “Was hast du am Wochenende gemacht?” = What did you do on the weekend?
  • “Das haben sie gut gemacht.” = They did / made it well.

8. Gehen

  • “Das geht so nicht!” = It doesn’t work like this.
  • “Wir gehen spazieren.” = We’re taking a walk.
  • “Sie gehen zusammen aus.” They’re going out together.

9. Sagen

  • “Entschuldigung, was haben Sie gesagt?” = Excuse me, what did you say?
  • “Er will etwas sagen.” = He wants to say something.
  • “Ich sage, wir machen das so.” = I say we do it like this.

10. Geben

  • “Ich gebe dir einen Rat.” = I give you some advice.
  • “Kannst du mir das bitte geben?” = Can you please give me that?
  • “Ihr habt uns nichts gegeben.” = You have given us nothing.

Are you curious about more common words in German? Check out the list of the most common spoken words in German!

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