El presente simple en inglés: Una guía básica

El presente simple en inglés: Una guía básica

Por Alison Maciejewski Cortez
Actualizado el 18.11.2022

Así como en cualquier idioma, saber conjugar los verbos en el presente simple es esencial en el inglés. Por eso te recomendamos que, cuando empieces a estudiar inglés, la conjugación de los verbos en presente simple sea uno de los primeros temas que revises. Si la aprendes bien, podrás hablar inglés básico rápidamente

Entonces, ¿qué tan importante es la conjugación de los verbos? Sabemos que el lenguaje nos ayuda a comunicarnos con nuestro alrededor. Gracias a él podemos describir acciones nuestras o de otras personas. Los verbos son precisamente aquellas acciones que queremos expresar. En esta ocasión, nos enfocaremos en la conjugación del presente simple en inglés.

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¿Qué es el presente simple?

El presente simple (simple present) en inglés es una forma de conjugar los verbos para:

  • Expresar situaciones que son permanentes.
    Colombia is in South America (Colombia está en Sudamérica).
  • Expresar situaciones que se repiten cada determinado tiempo.
    The market is open every Saturday (el mercado está abierto cada sábado).
  • Expresar hábitos.
    Luna only watches horror movies (Luna solo ve películas de horror).
  • Dar instrucciones.
    Call me when you get there (llámame cuando llegues).
  • Expresar acciones o eventos que sucederán en un momento determinado.
    Emma’s presentation is tomorrow  (la presentación de Emma es mañana).

¿Cuándo no se usa el ‘simple present’?

Debemos saber, también, cuando no se usa el simple present. No lo utilizamos para describir acciones que estén sucediendo al mismo tiempo que estamos hablando. Para esto recurrimos al presente continuo (present continuous). Aquí puedes ver la diferencia con unos ejemplos:

  • Presente simple: Andrés smokes a cigar every night (Andrés fuma un cigarro cada noche).
  • Presente continuo: Andrés is smoking a cigar right now (Andrés está fumando un cigarro en este momento).

¿Cuál es la estructura del presente simple en inglés?

En inglés, los verbos en presente simple se usan en tres tipos de oración y estructura gramatical:

OraciónEstructura
AfirmativaSujeto + verbo + complemento
NegativaSujeto + auxiliar do/does not + verbo + complemento
InterrogativaAuxiliar do/does + sujeto + verbo + complemento

Aquí un ejemplo de cada una:

  • Afirmativa: Sofía orders Italian food every weekend (Sofía pide comida italiana cada fin de semana).
  • Negativa: I do not know what to do (no sé qué hacer).
  • Interrogativa: Do you like my new haircut? (¿Te gusta mi nuevo corte de cabello?).

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¿Cómo se conjuga el presente simple en inglés?

Ya conocemos la estructura de las oraciones en inglés en presente simple. Aquí unas reglas a tomar en cuenta sobre su conjugación:

  • Oraciones afirmativas en tercera persona (he, she, it): el verbo va a sufrir modificaciones de acuerdo a su terminación.
ReglaNueva terminaciónEjemplos
Termina en x, sh, ch, o, ss, zSe agrega -esWatch (mirar) → She watches
Termina en y, pero antes lleva una consonanteSe cambia a -iesCry (llorar) → He cries 
Termina en y, pero antes lleva una vocalSe agrega -sPlay (jugar) → She plays
Tiene otra terminaciónSe agrega -sWalk (caminar) → He walks
  • Oraciones afirmativas para el resto de los sujetos  (I, you, we, they): el verbo en infinitivo no sufre cambios.
    I run while you play football (yo corro mientras tú juegas fútbol).
  • Oraciones negativas o interrogativas en tercera persona: se utiliza does/does not (para la negación) y el verbo en infinitivo.
    Does Sofía read often? I know Javier does not enjoy reading (¿Lee Sofía seguido? Sé que a Javier no le gusta leer).
  • Oraciones negativas o interrogativas para el resto de los sujetos: se utiliza do/do not y el verbo en infinitivo.
    Usually, I do not drink more than two beers. Do you drink? (Yo usualmente no bebo más de dos cervezas. ¿Tú tomas?).
  • Los verbos modales (must, can, should, might, etc.) no se conjugan como los otros verbos. No se les agrega -s o -es ni requieren el auxiliar do o do not.
    She cannot come to class today. Can you come? (Ella no puede venir a clase hoy. ¿Tú puedes venir?)

Si resumimos todo lo anterior, podemos crear una tabla de ejemplo para conjugar el verbo laugh (reír):

AfirmativaNegativaInterrogativa
I laughI do not laughDo I laugh?
You laughYou do not laughDo you laugh?
He laughsHe does not laughDoes he laugh?
She laughsShe does not laughDoes she laugh?
It laughsIt does not laughDoes it laugh?
We laughWe do not laughDo we laugh?
They laughThey do not laughDo they laugh?

¿Cómo se conjuga el verbo ‘to be’ en presente simple?

Seguramente te vas a topar con miles de oraciones en inglés en presente simple que usen el verbo to be (ser). Por ejemplo: Mexico City is very big (CDMX es muy grande). 

Este no se conjuga como un verbo regular. ¿Cómo se conjuga?

AfirmativaNegativaInterrogativa
I amI am notAm I?
You/we/they areYou/we/they are notAre you/we/they?
He/she/it isHe/she/it is notIs he/she/it?

A comenzar

Okay, ya sabes todo lo necesario para comenzar a crear tus propias oraciones utilizando el presente simple en inglés. Verás que te será de gran utilidad en tu vida personal, profesional y hasta cuando viajes. Esto es porque el inglés es uno de los idiomas más hablados en el mundo y el presente simple es una estructura básica del lenguaje. Así que, como dicen, no hay tiempo como el presente… ¡A estudiar y practicar!

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Alison Maciejewski Cortez es una chilena-estadounidense que nació y creció en California. Ha estudiado en España y vivido en varios países, y por el momento ha encontrado un hogar en México. Alison cree, firmemente, que al aprender a ordenar una cerveza en el idioma de un nuevo lugar, puedes descubrir mucho sobre su cultura. Habla inglés, español y tailandés con fluidez, y hoy estudia los idiomas checo y turco. Además, tiene un negocio de consultoría que la lleva a viajar por todo el mundo, y está muy emocionada de ser parte del equipo de Lingoda y compartir tips para aprender nuevas lenguas. Sigue sus aventuras culinarias y culturales en su cuenta de Twitter.

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