Trick or treat?: las celebraciones Halloween
por Lingoda Team
October 27, 2016

Cuando pensamos en Halloween, puede que tengamos diferentes ideas en la mente dependiendo de nuestro lugar de origen. Esta espeluznante festividad se celebra extensamente en los Estados Unidos. Puedes ver casas decoradas con telas de araña, calabazas, fantasmas y muchas otras cosas. A la gente le gusta disfrazarse y es muy posible encontrar una extravagante mezcla entre disfraces terroríficos y muy poca tela (piensa, por ejemplo, en Mean Girls). Los niños pequeños, y no tan pequeños, van de casa en casa para recolectar caramelos, y amenazan a los dueños de la casa con castigarles si no les dan los dulces que les piden.

Sin embargo, este especial día no solo se celebra en los Estados Unidos. Halloween tiene sus orígenes en Irlanda, donde aún se celebra a día de hoy, al igual que en el resto de países de habla inglesa. Debido a la influencia de los medios de comunicación populares, la tradición de Halloween se ha extendido también por el resto de países del mundo. Este día tiene un significado especialmente valioso en México y otros países hispanohablantes, donde se conoce como el Día de los Muertos. Puedes leer más acerca de la festividad mexicana aquí.

Hoy en día solemos celebrar Halloween con fiestas de disfraces y calabazas, pero no siempre ha sido así. Descubre más acerca de los orígenes de Halloween y aprende algunas cosas que seguramente no sabías en este artículo. Además, también podrás incorporar a tu vocabulario algunas palabras y expresiones típicas de esta aterradora fiesta.

 

 

Los orígenes de Halloween

Los antiguos celtas ya celebraban este día hace más de 2000 años. Geográficamente, los celtas vivían en los territorios que en la actualidad pertenecen a Irlanda, el Reino Unido y el norte de Francia. Para ellos el 1 de noviembre marcaba el final oficial del verano y de la época de recolección, y suponía el inicio de un nuevo año. Este festival céltico se llamada Samhain (pronunciado como “sow-in”). El invierno era una época de frío y oscuridad que se asociaba con la muerte. Por lo tanto, en el día entre el verano y el invierno, los celtas creían que la frontera entre el mundo de los vivos y el de los muertos era borrosa.

La noche del 31 de octubre los fantasmas de los muertos volvían. Hoy esto nos puede sonar como un caos, pero los celtas confiaban en que esto ayudaría a sus druidas y sacerdotes a realizar predicciones acerca del año próximo. Durante la celebración, los celtas llevaban trajes con pelo y cabezas de animales, se reunían alrededor de hogueras y sacrificaban cultivos y animales en honor a sus dioses.

 

Halloween alrededor del mundo

Las mayores celebraciones de Halloween tienen lugar en los Estados Unidos. De hecho, se dice que de media los niños estadounidenses comen alrededor de 11,5 kg de golosinas al año, ¡lo que equivale a casi 200 chocolatinas Mars! No está científicamente probado que esta elevada cantidad de dulces esté relacionada con Halloween, pero no creemos que muchos niños decidan no comerse los caramelos que recogen en esta noche. ¿O acaso has escuchado alguna vez a un niño decir: “No, prefiero una manzana en lugar de esta deliciosa chocolatina”?

Además de comer sabrosos dulces, y especialmente para recogerlos, la gente se disfraza. Las antiguas tradiciones de Halloween de llevar cabezas de animales y pieles han cambiado ligeramente. Hay gente que sí que sigue llevando disfraces de animales, pero ya no están hechos con piel real o partes de animales muertos. La variedad de disfraces de Halloween es muy amplia y puedes cruzarte en la misma calle con Spiderman, una bruja, un zombie y una princesa. Además de la recolecta de caramelos de los niños, también hay muchas fiestas de Halloween para adultos.

 

 

En muchos países de habla hispana, entre los que destaca México, el día 2 de noviembre se conmemora el Día de los Muertos con una celebración de 3 días que comienza el 31 de octubre. Al igual que en la tradición pagana, en la cual los fantasmas de los muertos regresaban a la tierra en el día de transición del verano a invierno, en el Día de los Muertos se hace honor a los difuntos porque se cree que en este día sus espíritus regresas a sus antiguas casas en la tierra. Puedes leer más acerca de los orígenes, las celebraciones y otras curiosidades de este día en nuestro artículo sobre el Día de los Muertos.

Tal y como mencionamos antes, este día aún se celebra en Irlanda. Los irlandeses han jugado un papel muy importante en la popularidad de esta terrorífica fiesta en los Estados Unidos, debido a la enorme cantidad de inmigrantes que viajaron al continente americano en la segunda mitad del siglo XIX. Hoy el día, Halloween (término que proviene de “All Hallow’s Eve”), es una día festivo a nivel nacional en Irlanda. Esta noche, tanto en Irlanda del Norte como en el Sur, se pueden contemplar muchas hogueras y fuegos artificiales, aunque estos últimos sean ilegales en la República de Irlanda.

 

Cosas que seguramente no sabías sobre Halloween

  1. Jack-o’lanterns, las típicas sonrientes calabazas iluminadas, no siempre fueron calabazas. Según la leyenda, Jack hizo su linterna con un nabo.
  2. La tradición de “trick or treat” (truco o trato) se originó en el Reino Unido e Irlanda, y solía llamarse “souling”. Por aquel entonces, los pobres iban casa por casa a pedir pequeños trozos de pan, que se conocían como “soul cakes”.
  3. Esta noche del terror, se suponía que era una buena noche para encontrar a tu alma gemela. En Irlanda, la gente solía hacer juegos de adivinación para predecir con quién se iban a casa.
  4. Hay una palabra para referirse al miedo a Halloween: Samhainophobia, proveniente de la celebración celta “Samhain”.
  5. Halloween es más irlandés que el día de San Patricio. Las raíces de las celebraciones de Halloween son más antiguas y hay quien dice que la tradición del día de San Patricio la iniciaron los irlandeses de América.

 

 

Vocabulario típico de Halloween

Como ocurre con la mayoría de festividades, hay palabras y expresiones que son típicas de Halloween. En la siguiente lista incluimos cuatro de ellas con una breve explicación.

Expresión Explicación
Jack-o’-lantern Es el término para referirse al farol hecho de calabaza. El nombre deriva de la leyenda según la cual Jack engaña al diablo y hace un pacto con él para no acabar en el infierno. Al morir, Jack intentó entrar al cielo, pero allí le rechazaron porque era un borracho, pero tampoco pudo entrar en el infierno porque en vida había engañado al diablo para que no le dejase entrar. No obstante, el diablo estaba enfadado con Jack y le lanzó un trozo de carbón ardiendo. Jack lo utilizó para hacerse un farol colocándolo dentro de un nabo que tenía en la mochila. Hoy en día, las calabazas han sustituido a los nabos.
Souling / guising Tal y como mencionamos antes, “souling” deriva del acto de pedir “soul cakes”, es decir, pequeños bollos de pan. En Escocia e Irlanda del Norte, se usa también la palabra “guising”, que proviene de “disguising” (disfrazarse).
Trick-or-treat La tradición moderna del “trick-or-treat” proviene del “souling” No obstante, en la actualidad no se trata de pobres que piden pan para comer, sino de niños que piden dulces. Si no les tratas bien y les das caramelos (“treat”), te gastarán una broma de mal gusto (“trick”).
Cabbage night / mischief night A decir verdad, la mayoría de los niños no te gastarán una broma si lo les das caramelos, pero eso puede ser porque casi todos están acompañados por un adulto. La principal noche para gastar bromas y hacer travesuras es la noche antes, el 30 de octubre. Durante esta noche, llamada “mischief night” (noche de travesuras), los adolescentes rompen calabazas y lanzan coles o huevos para gastar bromas.

 

Conocer las costumbres y tradiciones puede ayudarte en gran medida a entender las diferentes culturas. En Lingoda, todos nuestros profesores son nativos de la lengua que enseñan e intentan transmitir no solo conocimientos lingüísticos en sí, sino también promover el aprendizaje cultural de los estudiantes. ¡Descúbrelo por ti mismo y aprende aún más sobre Halloween!

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