Le carnaval dans le monde : les traditions les plus célèbres

Le carnaval dans le monde : les traditions les plus célèbres

Par Lingoda Team
Mis à jour le 29.06.2022

Le carnaval est une saison de fête reconnue par les chrétiens dans beaucoup de pays à travers le monde. Elle est célébrée durant la période qui précède le Carême, en février ou mars. En général, on fête le carnaval sous forme de parade à travers la ville, ou d’événements en extérieur où l’on mange et on boit, tout en étant déguisés.

À la base, la saison du carnaval est associée au catholicisme. Cependant, si beaucoup de carnavals à travers le monde revendiquent leurs bases religieuses, d’autres ont évolué de manière totalement laïque. Ils ont lieu à des moments différents de l’année et ont des thèmes qui ne sont ni liés à la religion, ni aux autres carnavals.

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Les origines du carnaval

L’histoire du carnaval a commencé bien avant les débuts du christianisme, à une ère où la fin de l’hiver marquait une dernière opportunité de manger de bons repas avant que les réserves de viande et autres aliments accumulés durant l’hiver ne périment et que l’on soit à court de nourriture. De la même manière, d’autres fêtaient le retour de journées plus longues.

Au Moyen-âge, beaucoup avaient adopté les célébrations du carnaval comme partie prenante de la culture chrétienne, comme une fête précédant le Carême, qui correspond aux 40 jours de jeûn de Jésus selon le Nouveau Testament. Parmi ces célébrations, Mardi Gras est célébré la veille du mercredi des Cendres, comme un jour où l’on mange gras pour se préparer à la période du jeûn à venir.

Les célébrations du carnaval autour du monde

Si le carnaval est aujourd’hui célébré aux quatre coins du globe, certains carnavals sont plus populaires et plus importants que d’autres. En effet, ils sont ancrés dans la culture de leur pays et attirent des visiteurs du monde entier, venus goûter aux plaisirs des sons carnavalesques.

Ces six carnavals en particulier ont une signification particulière dans leurs pays, ainsi qu’à travers le monde :

1. Le Carnaval de Rio – Rio de Janeiro, Brésil

Officiellement reconnu comme le carnaval le plus important au monde, il réunit un peu plus de 200 millions de personnes dans les rues de Rio de Janeiro chaque jour des quatre jours du carnaval. Il est célébré 40 jours avant Pâques, sous forme de parades musicales et dansantes, dont on pense que l’origine date des débuts du 18ᵉ siècle.

Pour l’occasion, des centaines d’écoles de samba et orchestres défilent sur des chars dans des costumes colorés. L’une des spécificités du carnaval de Rio est le sanbodrome : il s’agit d’une avenue entourée de gradins où se déroule le défilé des meilleures écoles de samba de Rio de Janeiro.

2. Le carnaval de Santa Cruz de Tenerife – Santa Cruz, Espagne

Démarrant le vendredi précédent le mercredi des Cendres, le carnaval de Santa Cruz de Tenerife est généralement considéré comme le deuxième carnaval le plus populaire au monde. Il commence par une parade d’ouverture, où chant et danse se mélangent jusqu’au petit matin, et ce tous les jours jusqu’au mercredi des Cendres.

Ce carnaval particulier est divisé en deux. Le carnaval de rue, très spontané : fêtes organisées dans les rues, chant et danse. Et le carnaval officiel, composé d’orchestres et de parades. Le samedi est généralement dédié à la danse tandis que le lundi est réservé aux grands repas, et le mardi à la parade finale suivie de la cérémonie de clôture du carnaval, connue sous le nom d’« enterrement de la sardine », le mercredi des Cendres.

3. Le Carnaval de Nice – Nice, France

Le Carnaval de Nice est le plus ancien de l’histoire, le premier ayant eu lieu en 1294. Aujourd’hui, il attire plus d’un million de personnes à Nice, sur la French Riviera, pour 15 jours d’événements commençant en général mi-février.

Chaque année, un thème est choisi, et toutes les fêtes tournent autour de ce thème. Des parades ont lieu jour et nuit, présentant des centaines de danseurs et de musiciens venant des quatre coins du monde, mais aussi beaucoup de fleurs. En effet, l’une des caractéristiques de ce carnaval est qu’on y trouve des batailles de fleurs !

4. Le Carnaval de Cologne – Cologne, Allemagne

Comme ses pairs, le carnaval de Cologne, ou Kölner Karneval, attire plus d’un million de personnes chaque année, ce qui en fait l’un des carnavals les plus importants au monde. Il est célébré la semaine précédant le Mardi Gras, et présente bon nombre de parades costumées à travers la ville.

La parade principale a lieu la veille de Mardi Gras et est connue sous le nom de Rosenmontag (Lundi des roses), tandis que le mardi est réservé à des célébrations plus informelles aux quatre coins de la ville. Ces fêtes sont destinées à réunir les gens pour danser, chanter et boire, tandis que les parades officielles sont dirigées par le Dreigestirn, trois personnes déguisées en prince, en fermier et en vierge.

5. Le Carnaval de Notting Hill – Londres, Royaume-Uni

Le carnaval de Notting Hill est un carnaval qui n’a aucune signification religieuse. Néanmoins, celui-ci attire environ un million de personnes à Londres, d’où sa réputation comme l’un des plus grands carnavals au monde.

Sa première édition a eu lieu en 1966, et il est depuis composé de deux jours de parades, l’une pour les enfants, et l’autre pour les adultes. Il est organisé par les membres de la Britain’s West Indian community, et l’on y retrouve beaucoup de concerts de reggae et musiques caribéennes, avec plus de 50 000 musiciens chaque année.

6. Mardi Gras – Nouvelle-Orléans, États-Unis

Enfin, le Mardi Gras américain est célébré à la Nouvelle-Orléans, durant les deux semaines précédant le mercredi des Cendres, avec au moins une parade par jour, même si l’on garde les célébrations les plus importantes pour les cinq derniers jours. Ses origines remontent à 1699, lorsque le concept a été introduit par les colonies françaises.

Les parades sont organisées par ce que l’on appelle des krewes, qui sont essentiellement des associations ou clubs qui parcourent la ville sur des chars, et donnent des objets promotionnels aux foules qui les accompagnent à travers la ville. Durant Mardi Gras, on trouve aussi des bals masqués, des fêtes de quartier ainsi que des concerts de rue.


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