¿Por qué es tan importante la lengua inglesa?

por Lingoda Team
April 19, 2017

¿Qué es el Día de la Lengua Inglesa?

El Día de la Lengua Inglesa fue creado por la UNESCO en 2010 y se celebra cada año el 23 de abril. Este día tiene como objetivo conmemorar la lengua inglesa, que es uno de los idiomas oficiales de las Naciones Unidas, y, al mismo tiempo, promover la diversidad cultural, el plurilingüismo y el uso de la lengua en sí.

Se trata de uno de los seis días para los idiomas que ha creado la UNESCO con el propósito de fomentar el uso equitativo de los mismos. Para el Día de la Lengua Inglesa se escogió el día 23 de abril, ya que esta fecha marca el aniversario del nacimiento de uno de los escritores ingleses más célebres, William Shakespeare.

 

Historia de la lengua inglesa y sus influencias

Shakespeare, English language

La lengua inglesa se ha desarrollado a lo largo de un período de casi 1.500 años. Sus primeras formas se originaron en Inglaterra alrededor del siglo V y fueron traídas al país por los colonos anglosajones. Es una lengua germánica que, con el paso del tiempo, ha evolucionado hasta convertirse en la lengua más influyente del mundo.

A su forma más temprana se la conoce habitualmente como “Old English” (inglés antiguo), mientras que la forma hablada en torno al siglo XI se conoce como “Middle English” (inglés medio). La invención de la imprenta en el siglo XV trajo consigo la aparición del “Early Modern English” (inglés moderno temprano), pero no fue hasta el siglo XVIII que se introdujo una ortografía estándar y se originó el “Modern English” (inglés moderno).

Durante su historia, la lengua inglesa ha estado influenciada por otras lenguas germánicas occidentales, así como por las lenguas romances. Un significativo número de palabras han evolucionado o se han tomado prestadas del francés y el latín.

Con los años, la importancia a nivel global del inglés se ha incrementado de forma considerable, hasta llegar al punto en el que nos encontramos ahora, en el que es el principal idioma del comercio, la diplomacia, la ciencia y la tecnología. De hecho, en la actualidad se habla tanto y tiene tal grado de influencia que se suele considerar la lingua franca de la edad moderna.

 

La lengua inglesa alrededor del mundo y cómo se ha expandido

La expansión del Imperio Británico, en particular durante los siglos XVII, XVIII y XIX, contribuyó a que el inglés se convirtiera en la primera lengua global del mundo de facto. Entre los territorios más importantes en los que se adoptó este idioma podemos mencionar América del Norte, Australia y la India, mientras que, por el contrario, otras muchas antiguas colonias británicas prefirieron conservar su propio idioma.

A lo largo del siglo XX, la popularidad y la influencia global de la lengua inglesa estuvieron fomentadas por el posicionamiento de los Estados Unidos como unas de las superpotencias mundiales como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial. Asimismo, también desempeñaron un papel importante las películas, la televisión y las emisiones de radio en inglés, cuyos principales responsables fueron la industria cinematográfica de Hollywood y la BBC (British Broadcasting Corporation).

Hoy en día, se estima que unos 400 millones de personas en todo el mundo tienen el inglés como lengua materna, mientras que mil millones más lo hablan como lengua extranjera. La lengua inglesa tiene el estatus de lengua oficial en unos 60 países de todo el mundo, entre los que destacan el Reino Unido y los EE.UU., y es también un idioma oficial en influyentes organizaciones internacionales, tales como las Naciones Unidas o la Unión Europea.

 

Influencia de la lengua inglesa en otros idiomas y viceversa

Tal y como mencionamos anteriormente, el inglés ha tomado prestadas palabras de una gran variedad de lenguas, incluyendo el francés, el latín, el alemán y el español. No obstante, la lengua inglesa también ha influido notablemente a otros idiomas. A continuación, hemos incluido algunos ejemplos de la influencia de la lengua inglesa en otros idiomas y viceversa.

English, Spanish, French and German

Palabras y frases inglesas de origen francés

Un poco menos del 30 por ciento de todas las palabras del inglés tienen origen francés, en gran parte como consecuencia de la conquista normanda de Inglaterra de 1066. Estos son algunos ejemplos de palabras y frases que se utilizan comúnmente en la lengua inglesa y que son de origen francés:

– Action

– Attention

– Audible

– Bouquet

– Bourgeois

– Brunette

– Chivalry

– Coup d’état

– Deja vu

– Fiancé / Fiancée

– Government

– Omelette

– Petite

– Silhouette

– Souvenir

– Visible

 

Palabras y frases inglesas de origen alemán

Una considerable cantidad de palabras y frases de origen alemán también se han colado en la lengua inglesa. Esto se debe a que ambas son lenguas germánicas occidentales y a la notable influencia general del alemán. Los ejemplos incluyen:

– Blitz

– Bratwurst

– Frankfurter

– Kindergarten

– Muesli

– Pretzel

– Realpolitik

– Rucksack

– Schnapps

– Zeitgeist

 

Palabras y frases inglesas de origen español

El inglés también está influido por otras lenguas romances, lo que explica que haya tantas palabras y frases que tienen origen español. Estos son algunos ejemplos:

– Aficionado

– Alligator

– Canyon

– Embargo

– Fiesta

– Guerrilla

– Jalapeño

– Plaza

– Rodeo

– Stampede

– Taco

– Tornado

– Vanilla

 

Palabras y frases inglesas en otros idiomas

Por supuesto, el inglés también ha influido en otras lenguas de todo el mundo. A continuación, mencionamos algunos ejemplos de palabras o frases de origen inglés que se utilizan en otros idiomas y su traducción:

– Anti-baby pille (alemán para píldora anticonceptiva)

– Camping (italiano para “camp site“)

– Dancing (italiano para “dance hall“)

– Ferri (español para “ferry“)

– Handy (alemán para teléfono móvil)

– Internet (utilizado en español y alemán)

– Les jeans (francés para vaqueros)

– Le parking (francés y español para “car park“)

– Trainer (alemán para entrenador)

– Le weekend (francés para fin de semana)

 

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