Le verbe être en anglais : conjugaison et utilisation

Le verbe être en anglais : conjugaison et utilisation

Par Anne-Lise Vassoille
Mis à jour le 15.08.2022

On ne vous apprendra rien en vous disant que to be, le verbe être en anglais, est absolument indispensable dès le premier instant où vous commencez à apprendre l’anglais. Sans grande surprise également pour un verbe aussi couramment utilisé, il fait partie de la liste des verbes irréguliers en anglais. Avec le verbe avoir et les verbes modaux, il sert aussi d’auxiliaire à certains temps et à la voix passive. Et bien sûr, il se retrouve dans un grand nombre d’expressions courantes. Retrouvez dans notre article tout que ce que vous devez apprendre sur le verbe être en anglais :

En route vers la maîtrise d’une langue


Tableaux de conjugaison du verbe être en anglais

To be, la forme infinitive du verbe être en anglais, est très différente des formes de conjugaison, notamment au présent et au passé, qui sont elles-mêmes très variées. Il est donc important de les apprendre par cœur pour vous en servir sans avoir à réfléchir.

Conjugaison du verbe être en anglais au présent simple

Au présent simple, le verbe être a trois formes essentielles, en fonction des personnes. Vous avez également le choix entre la forme simple standard ou la forme contractée, plus utilisée dans la langue de tous les jours, aussi bien à l’oral qu’à l’écrit. 

FrançaisForme simpleForme contractée
Je suisI amI’m
Tu esYou areYou’re
Il est
Elle est
C’est
He is
She is
It is
He’s
She’s
It’s
Nous sommesWe areWe’re
Vous êtesYou areYou’re
Ils/elles sontThey areThey’re

Conjugaison du verbe être en anglais au passé avec le prétérit

Le verbe être n’a que deux formes au prétérit, ce qui simplifie là aussi les choses. De plus, contrairement au présent, il n’a pas de forme contractée. 

FrançaisAnglais
J’ai étéI was
Tu as étéYou were
Il a été
Elle a été
Ça a été
He was
She was
It was
Nous avons étéWe were
Vous avez étéYou were
Ils/elles ont étéThey were

Conjugaison du verbe être en anglais au present perfect et au past perfect

À l’inverse du prétérit, le present perfect et le past perfect sont deux temps composés au passé qui présentent une conjugaison assez proche. Le present perfect, qui sert à décrire une action au passé qui se poursuit au présent ou qui a un effet sur le présent, est constitué de l’auxiliaire avoir au présent et du participe passé du verbe concerné, soit been dans le cadre du verbe être. De son côté, le past perfect correspond au plus-que-parfait et en a la même structure, avec l’auxiliaire avoir au prétérit et le participe passé du verbe :

Present perfectPast perfect
FrançaisAnglaisFrançaisAnglais
J’ai étéI have beenJ’avais étéI had been
Tu as étéYou have beenTu avais étéYou had been
Il a été
Elle a été
Ça a été
He has been
She has been
It has been
Il avait été
Elle avait été
Ça avait été
He had been
She had been
It had been
Nous avons étéWe have beenNous avions étéWe had been
Vous avez étéYou have beenVous aviez étéYou had been
Ils/elles ont étéThey have beenIls/elles avaient étéThey had been

Conjugaison du verbe être en anglais au futur simple

Le futur simple est de loin le temps le plus simple, y compris pour le verbe être. Il se compose de l’auxiliaire will, qui conserve la même forme à toutes les personnes, et de l’infinitif du verbe sans la préposition to, soit be :

I will be at work today.

Je serai au travail aujourd’hui.

Comme en français, l’anglais dispose d’un futur proche : celui-ci est formé du verbe go (aller) au présent progressif, temps que nous verrons un petit peu plus loin, et de l’infinitif du verbe avec to :

FrançaisAnglais
Je vais êtreI am going to be
Tu vas êtreYou are going to be
Il va être
Elle va être
Ça va être
He is going to be
She is going to be
It is going to be
Nous allons êtreWe are going to be
Vous allez êtreYou are going to be
Ils/elles vont êtreThey are going to be

Utilisation du verbe être en tant qu’auxiliaire

Le verbe être se retrouve dans un certain nombre de temps de conjugaison en tant qu’auxiliaire, et non plus comme verbe principal, et ce aussi bien à la voix active qu’à la voix passive.

Emploi du verbe être en anglais au présent progressif et au passé progressif

À la voix active, le verbe être sert à former le présent progressif et le passé progressif, pour marquer des actions en cours. En français, cela peut se traduire par la tournure « être en train de ». Les temps progressifs sont formés de l’auxiliaire être au présent simple ou au prétérit, suivi du verbe à la forme progressive, c’est-à-dire la base verbale à laquelle est ajoutée le suffixe ing :

Présent progressifPassé progressif
FrançaisAnglaisFrançaisAnglais
Je suis en train de travaillerI am workingJ’étais en train de travaillerI was working
Tu es en train de travaillerYou are workingTu étais en train de travaillerYou were working
Il est en train de travailler
Elle est en train de travailler
C’est en train de travailler
He is working
She is working
It is working
Il était en train de travailler
Elle était en train de travailler
C’était en train de travailler
He was working
She was working
It was working
Nous sommes en train de travaillerWe are workingNous étions en train de travaillerWe were working
Vous êtes en train de travaillerYou are workingVous étiez en train de travaillerYou were working
Ils/elles sont en train de travaillerThey are workingIls/elles étaient en train de travaillerThey were working

Emploi du verbe être en anglais à la voix passive

En anglais, les temps de la voix passive se forment de la même manière qu’en français : on retrouve le verbe être aux divers temps que nous avons indiqués plus haut, suivi du participe passé du verbe :

The decision is taken.

La décision est prise.

The decision was taken.

La décision était prise.

The decision will be taken.

La décision sera prise.

La grande différence est que la voix passive est beaucoup plus fréquente en anglais. En particulier, la voix passive peut inclure un complément d’objet direct, ce qui est impossible en français, qui favorise le pronom on dans ce type de scénario :

I was told the news today.

Traduction littérale : J’ai été dit la nouvelle.

Traduction correcte : On m’a dit la nouvelle.

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Comment conjuguer le verbe être à la forme négative en anglais

La règle principale pour exprimer la négation consiste simplement à ajouter l’adverbe not au verbe. Toutefois, not n’a pas la même position avec les temps simples qu’avec les temps composés. 

Dans le cas des temps simples, l’adverbe not se trouve immédiatement après le verbe, qu’il soit conjugué à la forme simple ou à la forme contractée. Alternativement, vous pouvez accrocher la forme contractée n’t directement à la forme simple du verbe. Dans le cas du présent, il faut toutefois noter que la forme contractée n’t n’est pas possible à la première personne I am (je suis).

Présent simplePrétérit
Forme simple de notForme contractée de notForme contractée du verbeForme simple de notForme contractée de not
I am notN/AI’m notI was notI wasn’t
You are notYou aren’tYou’re notYou were notYou weren’t
He is
She is
It is
He isn’t
She isn’t
It isn’t
He’s not
She’s not
It’s not
He was not
She was not
It was not
He wasn’t
She wasn’t
It wasn’t
We areWe aren’tWe’re notWe were notWe weren’t
You areYou aren’tYou’re notYou were notYou weren’t
They areThey aren’tThey’re notThey were notThey weren’t

Dans le cas des temps composés, l’adverbe not est placé entre l’auxiliaire et le verbe. Vous pouvez également accrocher la forme contractée n’t à l’auxiliaire, tel que avoir au present perfect et au past perfect

Present perfectPast perfect
Forme simpleForme contractéeForme simpleForme contractée
I have not beenI haven’t beenI had not beenI hadn’t been
You have not beenYou haven’t beenYou had not beenYou hadn’t been
He has not been
She has not been
It has not been
He hasn’t been
She hasn’t been
It hasn’t been
He had not been
She had not been
It had not been
He hadn’t been
She hadn’t been
It hadn’t been
We have not beenWe haven’t beenWe had not beenWe hadn’t been
You have not beenYou haven’t beenYou had not beenYou hadn’t been
They have not beenThey haven’t beenThey had not beenThey hadn’t been

Il en va quasiment de même pour les temps du futur, à un petit point près : dans le cas du futur simple, la forme contractée won’t est bien plus fréquente que la forme simple will not, qui n’est utilisée que si vous souhaitez insister fortement sur la négation.

Futur simpleFutur proche
Forme simpleForme contractéeForme simpleForme contractée
I will not beI won’t beI am not going to beN/A
You will not beYou won’t beYou are not going to beYou aren’t going to be
He will not be
She will not be
It will not be
He won’t be
She won’t be
It won’t be
He is not going to be
She is not going to be
It is not going to be
He isn’t going to be
She isn’t going to be
It isn’t going to be
We will not beWe won’t beWe are not going to beWe aren’t going to be
You will not beYou won’t beYou are not going to beYou aren’t going to be
They will not beThey won’t beThey are not going to beThey aren’t going to be

Comment utiliser le verbe être dans les phrases interrogatives

En anglais, la forme interrogative se marque toujours par une inversion du sujet et du verbe, et ce qu’il y ait ou non un pronom interrogatif :

Are you happy ?

Êtes-vous heureux.se ?

Where are you ?

Où êtes-vous ?

Dans le cas des temps composés, l’inversion se fait entre le sujet et l’auxiliaire :

Have you been in London before ?

Avez-vous été à Londres auparavant ?

When will you be back home ?

Quand serez-vous de retour à la maison ?

13 expressions avec le verbe être

Maintenant que nous avons vu la conjugaison et les formes négatives et interrogatives du verbe être, il ne nous reste plus qu’à voir des expressions courantes avec le verbe être, en particulier celles qui utilisent le verbe avoir en français.

AnglaisFrançaisÀ noter
I was born in 1990.Je suis né.e en 1990.En anglais, le verbe être est au prétérit dans cette expression, et non au présent comme en français.
I am 25 years old.I am 25.J’ai 25 ans.Non seulement l’expression de l’âge en anglais passe par le verbe être, mais elle peut se passer du mot « ans », contrairement au français.
You are right.Tu as raison.
He is wrong.Il a tort.
She is warm.Elle a chaud.
It is hot.C’est très chaud.
We are cold.Nous avons froid.Attention à ne pas confondre cette formule avec l’expression to have a cold (avoir un rhume).
They are hungry.Ils/elles ont faim.
I’m thirsty.J’ai soif.
You’re afraid.Tu as peur.
He is late.Il est en retard.
She is in a hurry.Elle est pressée.
We are used to Paris.
You were used to living in London.
Nous avons l’habitude de Paris. Vous aviez l’habitude d’habiter à Londres.L’expression to be used to peut s’utiliser à différents temps et est suivie soit d’un nom commun soit d’un verbe à la forme progressive.

To be or not to be, telle est la question

Entre la conjugaison, les formes interrogatives et négatives et plusieurs expressions courantes, notre article résume de façon complète tout ce que vous devez savoir sur le verbe être en anglais. Pensez à le mettre dans vos favoris pour y revenir régulièrement, réviser vos connaissances ou vérifier un point en cas de doute.

En route vers la maîtrise d’une langue


Anne-Lise est une traductrice et rédactrice proposant ses services dans divers secteurs, comme l’hôtellerie, les voyages et les loisirs, ainsi que le bien-être et la santé. Installée à Londres depuis la fin de ses études, elle ne se lasse pas de la vie culturelle exceptionnelle de la capitale anglaise, à commencer par le théâtre, que ce soit pour voir un nouveau spectacle dans le West End ou bien mettre la main à la pâte avec son groupe de théâtre amateur. Elle s’intéresse aussi à la photographie comme le prouve son profil Instagram. Évidemment passionnée par les langues, elle rédige un blog sur la traduction avec d’autres amies linguistes. Rendez-vous sur sa page Linkedin pour en savoir plus sur son parcours et son expérience professionnelle.

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