Tout ce qu’il faut savoir sur Thanksgiving

par Lingoda Team
November 24, 2016

Célébrée une fois par an, Thanksgiving est sûrement la fête américaine la plus populaire à travers le monde. Célébrée le quatrième jeudi de novembre, elle est principalement associée aux États-Unis car elle fait partie intégrante de la culture du pays, et marque le début des festivités de fin d’années, incluant Noel et le Nouvel An.

À l’origine “fête de la récolte”, Thanksgiving est aujourd’hui une journée de partage et de remerciement. Même si l’on pense instantanément aux Etats-Unis en parlant de Thanksgiving, on le célèbre aussi au Canada le deuxième lundi d’octobre. Mais ce n’est pas tout : des fêtes similaires existent également en Allemagne, en Autriche et en Suisse, ainsi que dans une seule ville aux Pays-Bas.

Thanksgiving est une fête reconnue pour son importance dans la culture américaine, et c’est donc logiquement qu’elle est célébrée dans de nombreuses séries populaires aux États-Unis comme les Simpsons et Friends.

De manière générale, on sait que Thanksgiving, comme son nom l’indique, est une journée consacrée au remerciement. On sait également qu’on y organise un dîner auquel est traditionnellement servie de la dinde. Mais attention, ça n’est pas tout !

 

 

Les origines de Thanksgiving

Aux États-Unis, l’histoire de Thanksgiving remonte à l’an 1621, année à laquelle on date la première célébration de Thanksgiving. Il a été fêté par les Pilgrim Fathers (les Pères Pèlerins), un groupe de colons Britanniques de Plymouth, qui fait aujourd’hui partie de l’État du Massachusetts.

Les pèlerins fêtaient leur première récolte dans le Nouveau Monde et ont marqué l’occasion par un somptueux festin de trois jours partagé par les colons et les Amérindiens (les natifs américains). Certains pensent que les pèlerins ont été influencés par les européens, chez qui ils avaient découvert cette pratique.

Par la suite, beaucoup d’autres colonies ont suivi cet exemple de consacrer un jour afin de se réunir pour remercier Dieu de sa bénédiction. C’est en 1789 qu’un discours de George Washington a amené Thanksgiving à devenir une fête nationale, puis un jour férié (le quatrième jeudi de novembre) grâce à Abraham Lincoln en 1863.

 

Comment on fête Thanksgiving aujourd’hui

Aujourd’hui, aux Etats-Unis, la fête de Thanksgiving équivaut principalement à un festin dont l’élément principal est, dans la plupart des cas, de la dinde. En effet, on estime qu’entre 85 et 91 pourcent de familles américaines mangent de la dinde le jour de Thanksgiving, qui est parfois également appelé “Turkey Day” (Jour de la dinde). On y trouve également de la tarte au potiron, de la purée de pommes de terre, des patates douces et de la sauce de canneberge.

Traditionnellement, les gens se réunissent en famille ou entre amis autour d’un dîner, et rendent grâce pour tout ce dont ils se sentent chanceux. On y trouve donc un côté très religieux, et beaucoup de gens se rendent à la messe en ce jour, ou prient avant de commencer leur repas.

Beaucoup d’américains se rendent également à la parade de Thanksgiving de leur ville, lesquelles sont généralement diffusées à la TV. Pour d’autres encore, le football américain joue un rôle clé dans la célébration de Thanksgiving, car la Ligne Nationale de Football américaine a joué un match chaque année au jour de Thanksgiving depuis sa création.

 

 

“Thanksgiving est une fête à passer avec ses amis et sa famille, afin de profiter de leur compagnie autour d’un bon repas. Que demander de plus ? C’est ma journée préférée, celle qui me manque le plus depuis que je vis en Allemagne.”

– Dana Newman, Wanted Adventure

Si elles ne se tient pas le même jour, la fête de Thanksgiving canadienne a beaucoup en commun avec la fête américaine. Une fois de plus, la dinde prend une place importante dans le repas de Thanksgiving, et la Ligne Nationale de Football canadienne organise deux matchs, diffusés sur les chaînes de TV nationales.

Outre Atlantique, c’est l’Erntedankfest ou La Fête Des Récoltes, que l’on célèbre en Allemagne, en Autriche et en Suisse. Contrairement à Thanksgiving, cette fête n’inclut pas de grand festin, mais c’est plutôt la religion qui est au centre des célébrations. Durant cette fête, on pare notamment les églises et autres bâtiments de paniers de fruits.

 

Anecdotes à propos de Thanksgiving

  1. Un nombre impressionnant de 49 millions de dindes auraient été mangées au jour de Thanksgiving en 2015.
  2. On estime à 1,05 milliards de dollars le budget dépensé par les américains en dinde au jour de Thanksgiving.
  3. Le lendemain de Thanksgiving est connu comme le “Black Friday”, qui est une journée de soldes dans la plupart des boutiques américaines.
  4. Si cette fête est célébrée depuis plusieurs siècles, elle n’est entrée dans la loi officielle américaine qu’en 1941.
  5. 1/5 des canneberges consommés aux Etats-Unis en une année le sont au jour de Thanksgiving.

 

 

Vocabulaire lié à Thanksgiving

Certains mots et certaines expressions sont principalement liées à la fête de Thanksgiving, et sont donc généralement méconnues en dehors des États-Unis et du Canada. Pour vous aider, nous avons réuni quelques une des expressions les plus communément utilisées le jour de Thanksgiving, avec leurs définitions.

 Holiday Season

 “Fêtes de fin d’année” 

 Terme utilisé pour décrire la période allant de Thanksgiving au Nouvel An.
 Turkey Day

 “Journée de la Dinde” 

 Terme familier utilisé pour désigner Thanksgiving, qui fait référence au repas traditionnel.
 The Pilgrims

 “Les Pèlerins”

 Un groupe de personnes ayant émigré d’Angleterre aux États-Unis au 17ème siècle. Ils sont à l’origine de la première colonie britannique créée aux États-Unis, Plymouth, où le premier repas de Thanksgiving a eu lieu.
 Yams  Terme familier utilisé aux États-Unis pour désigner des patates douces.
 Black Friday

 “Vendredi Noir” 

 Lendemain de Thanksgiving, traditionnellement devenu un jour de soldes dans tous les boutiques. Ce jour est devenu l’un des plus importants de l’année en termes de fréquentation.

En résumé, Thanksgiving fait partie majeure de la culture des États-Unis, premier pays anglophone au monde. Pour quiconque étudie l’anglais, comprendre la culture de ce pays est un élément important de l’apprentissage de la langue, et c’est pour cette raison que Lingoda met un point d’honneur à aider ses étudiants en leur fournissant le vocabulaire et l’histoire de cette fête.

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