Qu’est-ce que la xénoglossophobie (et comment la soigner) ?

par Alison Maciejewski
August 03, 2020

Si vous avez déjà suivi des cours de langue en ligne ou essayé d’apprendre une langue à la maison, vous connaissez peut-être la xénoglossophobie. Au cours de la période précédant votre leçon, avez-vous déjà ressenti une certaine appréhension ? Êtes-vous de plus en plus inquiet et nerveux à l’approche de votre leçon ? Avez-vous un sentiment de malaise que vous ne pouvez pas partager, quel que soit votre niveau de préparation ou d’étude ?

Si c’est le cas, vous connaissez la xénoglossophobie, la peur des langues étrangères. Nous savons tous que la meilleure façon d’apprendre une langue est l’immersion totale, mais de nombreux apprenants en langues sont confrontés à cette peur très spécifique. Aujourd’hui, nous allons en apprendre davantage sur la xénoglossophobie et sur les moyens de la surmonter.

Qu’est-ce que la xénoglossophobie ?

Le mot “xeno” signifie “étranger” en grec, tandis que le mot “glosso” signifie “langue”. La xénoglossophobie est littéralement la peur de parler des langues étrangères. Bien qu’elle semble être une légère anxiété, elle existe sous des formes extrêmes.

Un nouveau rapport scientifique de Böttger et Költzsch (2020) publié dans la revue Training, Language, and Culture décrit à quel point la réaction peut être mauvaise. Les symptômes peuvent inclure “une anxiété extrême, de la peur et tout ce qui est associé à la panique comme l’essoufflement… un rythme cardiaque irrégulier… une transpiration excessive, des nausées… une sécheresse de la bouche et des tremblements”.

Quelles sont les causes de la xénoglossophobie ?

Comme pour toute phobie, les symptômes peuvent varier de légers à graves. La xénoglossophobie n’est pas une blague. C’est ce que les psychologues appellent une “réaction d’anxiété spécifique” parce qu’elle se limite à une situation précise touchant des personnes qui n’ont généralement pas d’anxiété. Tout comme la peur de parler en public, cette phobie se manifeste juste avant une situation angoissante.

Scientifiquement, deux systèmes neuronaux sont impliqués : l’amygdale et le cortex préfrontal. Lorsque vous avez besoin de parler une langue étrangère, votre cerveau a automatiquement une réaction qui vous rend anxieux.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les enfants sont courageux lorsqu’ils parlent une langue étrangère (et donc apprennent plus vite) alors que les adultes sont timides ? La même étude de Böttger et Költzsch explique que le cortex préfrontal finit par se développer entre 20 et 25 ans. Si vous avez plus de 20 ans, votre peur est biologique.

Les événements traumatisants peuvent même aggraver la situation. Combien d’apprenants en langues ont la malheureuse expérience d’être ridiculisés parce qu’ils ont fait une erreur ? Qu’en est-il du micro-traumatisme qui consiste à faire de son mieux pour que son interlocuteur passe à l’anglais ? Ce genre de choses provoque des réactions plus fréquentes et plus graves dans votre cerveau. Il est donc plus probable que vous soyez stressé à l’avenir. Que vous ayez 25 ou 45 ans, voyons comment lutter contre la xénoglossophobie.

Surmonter l’anxiété liée à la langue

Comme pour toute phobie, vous pouvez entraîner votre cerveau à surmonter la peur. Cela demande du temps et de la pratique, mais vous pouvez créer un environnement positif pour que votre cerveau se sente bien en parlant une langue étrangère.

Suivez ces cinq étapes pour guérir la xénoglossophobie :
1. Identifiez et comprenez votre peur. Nous espérons que notre article d’aujourd’hui vous aidera à franchir cette étape !
2. Améliorez votre confiance. Commencez par travailler vos capacités d’écoute au lieu de vous concentrer sur la parole.
3. Soyez indulgent avec vous-même. N’oubliez pas que vous êtes un apprenant. Personne n’est parfaitement à l’aise tout de suite.
4. Minimisez les risques. Recherchez des conversations individuelles plutôt que des groupes.
5. Acceptez vos erreurs. Ne vous laissez pas décourager par une conversation lente ou une erreur.

Les erreurs font partie de l’apprentissage. Comprendre pourquoi vous vous sentez si mal est la première étape pour surmonter votre peur. Vous pouvez devenir un apprenant heureux et insouciant. Il vous suffit de montrer à votre cerveau comment apprendre de manière plus positive.

Commencez par une conversation sans pression en programmant votre essai gratuit de 7 jours avec Lingoda dès aujourd’hui. Vous pouvez choisir des leçons en fonction de votre emploi du temps et accéder à des milliers de ressources pédagogiques gratuites. 

Choisissez votre langue et complétez votre test de placement gratuitement

Prêt à apprendre avec Lingoda ?

Personnalisez votre expérience d’apprentissage et parlez rapidement avec aisance.