Être bilingue, qu’est ce que ça veut dire ?

par Jakob Straub
February 17, 2021
Être bilingue, qu'est ce que ça veut dire ?

Si vous êtes capable de parler deux langues couramment, vous pouvez dire que vous êtes bilingue. Dans ce monde de connecté globalement, beaucoup de personnes sont multilingues et maîtrisent plusieurs langues. Pourquoi donc y a-t-il un débat continu sur la signification du bilinguisme ? Dans cet article, nous discuterons du sujet des locuteurs natifs, de la maîtrise de la langue et même des “translangues”.

Quelle est la définition du bilinguisme ?

Pour commencer, analysons le mot en lui-même : le préfixe “bi” signifie deux et lingua est le mot pour “langue” et “language” en latin. Donc une personne bilingue est une personne qui parle deux langues. Pourtant, on peut noter une subtile addition quand on lit la définition dans le dictionnaire :

Bilingue : personne qui parle deux langues couramment.

La différence est donc dans l’aisance ; mais à partir de quel point peut-on être considéré comme bilingue ?

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Comment devient-on bilingue ?

Quand vous êtes un locuteur natif, vous pouvez prétendre être bilingue dans votre langue maternelle. Mais c’est une fausse idée que de penser que pour être un vrai bilingue, vous devez avoir acquis votre deuxième langue (et d’autres potentielles) pendant votre enfance. Les études concernant l’apprentissage des langues montrent qu’il est certainement plus facile de procéder ainsi mais vous pouvez tout aussi bien devenir bilingue plus tard, pendant votre adolescence ou en étant adulte.

Certains facteurs peuvent contribuer au bilinguisme comme l’immigration mais aussi grandir dans un foyer ou quartier multiculturel ou bien avec un parent bilingue. Vous pouvez aussi acquérir votre deuxième langue à l’école ou bien en tant qu’autodidacte.

Le bilinguisme apparait partout dans le monde, à tous les âges et à tous les niveaux de la société. Les États-Unis, par exemple, ont estimé avoir 50 millions de bilingues. Être un enfant multilingue est commun dans certaines parties de l’Inde et dans beaucoup de pays européens, les enfants apprennent au moins une langue étrangère à l’école.

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Le bilinguisme est-il une question de maîtrise de la langue ?

Certaines personnes croient qu’un vrai bilinguisme serait quand vous maîtrisez parfaitement les deux langues de manière égale. Alors, vous pourriez vous dire bilingue. Vous pourriez me dire que le bilingue idéal a une compréhension profonde de l’histoire, de la culture, de la société, de l’accent et de l’usage afin de comprendre et parler la langue comme un natif.

L’exigence d’une maîtrise totale ou égale va contre notre perception commune des bilingues. Le Professeur Emeritus François Grosjean, dans ses travaux sur le bilinguisme, dit que les bilingues connaissent les deux langues au niveau dont ils ont besoin. Il est commun qu’une des langues soit dominante et la bilittéracie, l’habilité de lire et écrire dans les deux langues, n’a pas à être présente.

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La langue bilingue utilisée comme une translangue.

Le translanguage arrive lorsqu’un personne bilingue combine ses langues de manière nouvelle et créative pour s’exprimer. Ce n’est pas un défaut et cela ne veut pas dire qu’ils ont échoué à maîtriser l’une ou l’autre des langues. Plutôt, cette dextérité linguistique est un signe de profonde connexion et d’un certain niveau d’engagement avec les deux langues.

Pourtant, les termes comme “Denglish” (Deutsch-English) ou “Spanglish” (Spanish-English) portent une connotation péjorative dans le sens d’un mélange simpliste de l’usage de la langue. C’est plutôt le contraire : les bilingues ne sont pas paresseux ou stupides quand ils mélangent les langues de cette manière. Ils empruntent et échangent les mots de leur répertoire pour améliorer leurs compétences communicatives et leur liberté d’expression selon la situation. Lorsqu’ils parlent à un monolingue, quelqu’un qui ne comprend qu’une langue, les bilingues sont capables de s’adapter.

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Les bénéfices du bilinguisme

C’est aussi un mythe que les enfants bilingues prennent plus de temps pour acquérir une des langues et qu’ils peuvent être en retard à l’école s’ils parlent une langue différente à la maison. Au contraire, le bilinguisme a des avantages académiques, cognitifs, socio-culturels et même économiques. Être bilingue mène à une neuro-connectivité améliorée, une résolution de problèmes avancée et des compétences analytiques ainsi qu’un apprentissage des langues et une communication valorisée.

Les personnes multilingues ont tendance à montrer un sens de l’identité fort et une capacité à s’identifier aux autres et aux autres cultures. L’accès élargi à la culture, au matériel d’apprentissage et aux opportunités permettent une augmentation des options et des chances.

Si vous êtes bilingue, améliorer votre maîtrise d’une langue approfondit votre pratique linguistique déjà complexe et élargit vos connaissances. Mais ne laissez personne remettre votre bilinguisme en question et vous reprocher de ne pas adhérer à un standard impossible !

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