Comment utiliser le participe passé en anglais ?

Comment utiliser le participe passé en anglais ?

Par Anne-Lise Vassoille
Mis à jour le 13.07.2022

En anglais comme en français, le participe passé s’utilise à diverses fins : pour former des temps composés, mais aussi à la voix passive ou comme adjectifs. Dans le cas des verbes réguliers, il a également exactement la même forme que le prétérit. C’est dire à quel point il est utile et important d’apprendre les règles de formation et d’utilisation du participe passé en anglais. Elles sont heureusement relativement simples. En effet, qu’ils soient réguliers ou irréguliers, tous les verbes anglais n’ont qu’une seule forme au participe passé, qui s’utilise aussi bien au féminin qu’au masculin, au singulier qu’au pluriel. Et dans le cas des verbes réguliers, il suffit d’ajouter le suffixe -ed à la racine du verbe, c’est-à-dire l’infinitif sans to, pour obtenir le participe passé. Dans cet article, nous vous donnons toutes les clés dont vous avez besoin pour employer le participe passé.

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Comment former le participe passé des verbes anglais réguliers ?

Avant de voir ses emplois, voyons un peu plus en détail comment former le participe passé des verbes réguliers en anglais.

La règle de base pour former le participe passé

Comme nous l’avons déjà mentionné en introduction, le participe passé des verbes réguliers se forme en ajoutant le suffixe -ed à la base verbale :

InifinitifBase verbaleParticipe passé
to play (jouer)playplayed
to wash (laver)washwashed
to work (travailler)workworked

Si l’infinitif du verbe se termine déjà par la lettre -e, alors seule la lettre -d est à rajouter :

InifinitifBase verbaleParticipe passé
to believe (croire)believebelieved
to decide (décider)decidedecided
to love (aimer)loveloved

Absolument tous les verbes réguliers tombent dans l’une ou l’autre de ces deux catégories. Seuls quelques types de verbes doivent légèrement modifier leur infinitif afin de pouvoir former leur participe passé. Sans parler vraiment d’exception, il s’agit plus de petites particularités d’orthographe. Voyons maintenant ces cas légèrement différents.

Quelques petites particularités du participe passé 

Lorsqu’un verbe se termine par la voyelle -y précédée d’une consonne, le y est remplacé par la lettre -i suivie du suffixe -ed habituel :

InifinitifBase verbaleParticipe passé
to cry (pleurer)crycried
to satisfy (satisfaire)satisfysatisfied
to try (essayer)trytried

Lorsqu’un verbe ne comprend qu’une syllabe et se termine par une combinaison de consonne-voyelle-consonne, alors la consonne finale doit être doublée avant le suffixe -ed.

InifinitifBase verbaleParticipe passé
to chat (discuter)chatchatted
to tap (taper)taptapped

Attention toutefois : si la consonne finale est -w ou -x, alors celle-ci ne doit pas être doublée :

InifinitifBase verbaleParticipe passé
to mix (mélanger)mixmixed
to snow (neiger)snowsnowed

Maintenant que nous avons vu comme former le participe passé à l’aide du suffixe -ed, penchons-nous sur les trois prononciations possibles de ce suffixe.

Comment prononcer le suffixe -ed du participe passé des verbes réguliers ?

Là aussi, les règles de prononciation du suffixe -ed sont simples à comprendre et à retenir, avec trois sons possibles :

1. Son /d/

Si le verbe se termine soit par une voyelle comme -y, soit par une consonne sonore, c’est-à-dire les lettres /b/, /m/, /n/, /l/, /j/, /ŋ/, /g/, /r/, /v/, /ð/ ou /z/ de l’alphabet phonétique, alors le suffixe -ed se prononce comme la lettre d :

InifinitifParticipe passé
to fill (remplir)filled
to listen (écouter)listened
to live (vivre)lived
to organize (organiser)organized
to play (jouer)played
to stay (rester)stayed

2. Son /t/

Si le verbe se termine par une consonne sourde, c’est-à-dire /p/, /f/, /k/, /s/, /ʃ/, /θ/ ou /tʃ/, alors le suffixe -ed se prononce comme la lettre t :

InifinitifParticipe passé
to ask (demander)asked
to finish (finir)finished
to help (aider)helped
to talk (parler)talked
to watch (regarder)watched
to work (travailler)worked

3. Son /id/

Si le verbe se termine par -t (ou -te) ou -d (ou -de), alors le suffixe -ed se prononce /id/ :

InifinitifParticipe passé
to accept (accepter)accepted
to decide (décider)decided
to invite (inviter)invited
to need (avoir besoin)needed
to start (commencer)started
to want (vouloir)wanted

Avec ce premier tour d’horizon, vous avez maintenant toutes les informations nécessaires sur l’orthographe et la prononciation du participe passé des verbes réguliers. Mais vous l’aurez sans doute déjà compris : qui dit verbes réguliers, dit verbes irréguliers

Quels sont les participes passés irréguliers en anglais ?

Pour vous aider, nous avons répertorié les participes passés des verbes irréguliers les plus courants, par ordre alphabétique :

InfinitifParticipe Passé
to be (être)been
to begin (commencer)begun
to buy (acheter)bought
to choose (choisir)chosen
to come (venir)come
to do (faire)done
to eat (manger)eaten
to find (trouver)found
to get (obtenir)got
to give (donner)given
to go (aller)gone
to have (avoir)had
to keep (garder)kept
to know (savoir)known
to learn (apprendre)learnt
to leave (quitter)left
to let (laisser)let
to lose (perdre)lost
to make (faire)made
to mean (signifier)meant
to meet (rencontrer)met
to pay (payer)paid
to put (mettre)put
to say (dire)said
to see (voir)seen
to send (envoyer)sent
to show (montrer)shown
to sleep (dormir)slept
to speak (parler)spoken
to take (prendre)taken
to tell (dire, raconter)told
to think (penser)thought
to understand (comprendre)understood
to wear (porter des habits)worn
to write (écrire)written

Certes, cette liste réduite peut toujours paraitre longue et même effrayer, en particulier si vous apprenez l’anglais à distance ou tout seul. Mais il s’agit aussi de verbes que vous rencontrerez très souvent et il est donc utile de les apprendre pour pouvoir utiliser le participe passé.

Quand utiliser le participe passé en anglais ?

Maintenant que nous avons étudié les formes du participe passé pour les verbes réguliers et irréguliers, il nous reste à apprendre à quoi sert le participe passé en anglais.

L’utilisation du participe passé avec les temps composés anglais

Comme en français, le participe passé s’emploie avec les temps composés, comme le present perfect (présent parfait), le plus-que-parfait, le conditionnel passé et le futur antérieur. Voyons quelques exemples avec le verbe love (aimer) :

TempsExemple avec love (aimer)Traduction française
Present perfectI have lovedJe l’ai aimé.e
Plus-que-parfaitI had lovedJe l’avais aimé.e
Conditionnel passéI would have lovedJe l’aurais aimé.e
Futur antérieurI will have lovedJe l’aurai aimé.e

Comme vous pouvez le voir dans ces exemples, ces temps composés sont tous formés de l’auxiliaire have (avoir) suivi du participe passé. C’est l’auxiliaire have qui porte la marque du temps, que ce soit le présent, le passé, le conditionnel ou le futur.

Il faut aussi noter que le present perfect n’est pas entièrement l’équivalent du passé composé, même si leur forme est similaire. En effet, comme son nom le suggère, le present perfect a un lien fort avec le temps présent. S’il sert à parler d’une action passée, celle-ci n’est pas coupée du présent, mais a des conséquences actuelles ou est toujours vraie :

So far, I haven’t watched any film in English.

>> Jusqu’à présent, je n’ai regardé aucun un film en anglais.

She has accepted to work from home from now on.

>> Elle a accepté de travailler de la maison à partir de maintenant.

L’utilisation du participe passé à la voix passive

Après l’auxiliaire have, le participe passé peut aussi s’utiliser avec l’auxiliaire be (être) à la voix passive. Voici quelques exemples avec le verbe finish (finir) au présent, au prétérit et au futur simple :

Temps à la voix passiveExemple avec finish (finir)Traduction française
Présent The project is now finished.Le projet est maintenant fini.
PrétéritThe project was finished yesterday.Le projet a été fini hier.
Futur simpleThe project will be finished at the end of the month.Le projet sera fini à la fin du mois.

Il faut noter que la voix passive est beaucoup plus utilisée en anglais qu’en français. 

L’utilisation du participe passé comme adjectif

Enfin, de la même manière qu’en français, le participe passé peut prendre le rôle d’un adjectif qualificatif en anglais :

VerbeParticipe passéExemple en anglaisExemple en français
break (casser)brokena broken leg une jambe cassée
drink (boire)drunka drunk manun homme ivre
prefer (préférer)preferreda preferred optionune option préférée
swear (jurer)sworna sworn enemyun enemi juré
write (écrire)writtena written noteune note écrite

Apprenez comment et à quoi sert le participe passé en anglais

Entre ses règles de formation et de prononciation et ses emplois, vous avez maintenant toutes les clés en main pour vous exercer à utiliser le participe passé en anglais. Vous aurez souvent l’occasion de le rencontrer, que ce soit avec les temps composés, à la voix passive ou en tant qu’adjectif. 

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Anne-Lise est une traductrice et rédactrice proposant ses services dans divers secteurs, comme l’hôtellerie, les voyages et les loisirs, ainsi que le bien-être et la santé. Installée à Londres depuis la fin de ses études, elle ne se lasse pas de la vie culturelle exceptionnelle de la capitale anglaise, à commencer par le théâtre, que ce soit pour voir un nouveau spectacle dans le West End ou bien mettre la main à la pâte avec son groupe de théâtre amateur. Elle s’intéresse aussi à la photographie comme le prouve son profil Instagram. Évidemment passionnée par les langues, elle rédige un blog sur la traduction avec d’autres amies linguistes. Rendez-vous sur sa page Linkedin pour en savoir plus sur son parcours et son expérience professionnelle.

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