Noël dans les pays anglophones

par Lingoda Team
December 18, 2015

Célébrée dans tous les pays anglophones parmi nombre d’autres, Noël est une période de fêtes importante, célébrant à l’origine la naissance de Jésus Christ. Fondamentalement chrétienne, cette fête est aujourd’hui plus proche d’un symbole, disposant de sa propre imagerie : le mythe du Père Noël offrant des cadeaux aux enfants en est l’image la plus importante. Voyons ici comment se fêtent les fêtes de Noël dans différents pays anglophones.

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Noël aux Etats-Unis

Au vu de la multi culturalité du continent Américain, les traditions de Noël varient d’un endroit à l’autre, selon l’origine et de l’héritage culturel de chaque famille. Ceci étant dit, certaines traditions sont répandues dans tout le continent. Par exemple, presque toutes les villes installent lors de ces fêtes un sapin de Noël géant, ornent la ville de décorations de Noël, et la plupart des américains aiment à décorer la devanture de leur maison de guirlandes lumineuses, voire de statues.

La plupart de ces traditions tiennent leur origine de la culture d’Europe de l’Ouest. Le repas traditionnel cuisiné le soir de Noël sera donc habituellement composé de dinde ou de jambon de porc, accompagnés de sauce à la canneberge. Les familles originaires d’Europe de l’Est, elles, opteront plutôt pour des soupes et plats à base de chou accompagnés de saucisses, tandis que la large population Italienne présente sur le continent leur préfèrera des plats typiquement Italiens, comme des lasagnes.

Les communautés catholiques se rendent à la Messe de Minuit le soir du Réveillon, où les églises se verront plus remplies que le reste de l’année, car même ceux qui ne font pas régulièrement acte de présence à l’église s’y rendent pour cette occasion. Au sud du pays, les traditions mexicaines se sont répandues : il est donc très commun de croiser les ‘luminarias’, des bougies allumées et placées sur les trottoirs formant un chemin censé guider Marie et Joseph.

L’échange de cadeaux se fait traditionnellement au matin de Noël, le 25 décembre, la légende voulant que le Père Noël soit passé les déposer durant le sommeil des enfants la nuit précédente. Le jour suivant, on mange généralement les restes du repas de la veille, en regardant la télévision ou en profitant du temps passé en famille. Pour certaines communautés, c’est l’heure de célébrer le traditionnel ‘Mummering’. Dans des villes comme Philadelphie par exemple, on célèbre la « Mummer’s Day parade » (le défilé des mimes), où les gens se déguisent, jouent de la musique et assistent à un défilé de chars.

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Noël au Royaume-Uni

Au Royaume-Uni, les traditions des fêtes de Noël se rapprochent plus ou moins de celles des Etats-Unis. C’est un moment que l’on tient à passer en famille, et la tradition veut également que l’on s’y échange des cadeaux au matin de Noël. On y croit également à la légende du Père Noël qui dépose des cadeaux pour les enfants sous leur sapin ou dans leur chaussette de Noël. A l’approche de Noël, il est coutume d’assister à des pièces de théâtre représentant la scène de la Nativité (la naissance de Jésus).

Comme aux Etats-Unis, le repas de Noël est traditionnellement composé de dinde, généralement cuisinée pour le jour de Noël, servie avec des pommes de terre rôties, des légumes ainsi que de la farce. La variante à la dinde est souvent de la viande d’oie ou de bœuf, généralement accompagnés de sauce de canneberge et de pain. Les desserts les plus populaires y sont le pudding de Noël, le gâteau de Noël, et la « Mince pie » (une tartelette fourrée avec un mélange de fruits secs et d’épices)

Les rues anglaises sont également décorées de lumières de Noël, traditionnellement allumées par une personne reconnue ou une célébrité locale. Les églises mettent en place des chorales de Noël qui se réunissent pour chanter des chants traditionnels, mais il est également coutume de voir des chorales d’enfants aller de porte en porte pour chanter des chants de Noël à leurs voisins, et ce durant tout le mois de décembre.

Le lendemain de Noël est appelé le « Boxing Day » et est un jour férié. De nos jours, il est plutôt considéré comme une journée de shopping, où les boutiques ouvrent avant sept heures du matin pour p

roposer des promotions spéciales. Comme tout le monde le sait, les hivers sont rudes en Grande-Bretagne. Cependant, les habitants espèrent chaque année pour célébrer Noël avec un peu de neige. Lorsque cela arrive, on appelle ce jour le « White Christmas » (le Noël Blanc).

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Noël en Irlande

En Irlande, les célébrations de Noël sont similaires à de la Grande-Bretagne, si ce n’est que la période de Noël pour les familles catholiques dure du 8 décembre au 6 janvier, jour marquant la fête de l’épiphanie, qu’on appelle aussi « Petit Noël ». Le Père Noël ici est Saint Nicolas, et les repas traditionnels sont similaires à ceux des autres pays, même si certains serviront du bœuf épicé au lieu de la dinde traditionnelle en plat principal.

En Irlande, le Boxing Day est plus connu sous le nom de St. Stephen’s Day (la fête de saint Stéphane), même s’il est célébré de la même manière : on en profite pour passer du temps en famille et manger les restes du repas de Noël. Traditionnellement, les gens s’habillent pour l’occasion et vont de maison en maison pour chanter des chants de Noël et jouer de la musique. On appelle ça la « Wren Boys Procession » (la procession des roitelets). En ce jour, des courses de chevaux et des matchs de football sont souvent organisés.

De manière générale, Noël a une consonance plus religieuse en Irlande qu’en Grande-Bretagne, et les messes sont souvent remplies à cette période de l’année, spécialement au soir du Réveillon et au jour de Noël. Dans beaucoup de familles Irlandaises, on trouve une crèche décorant le pied du sapin de Noël, représentant la scène de la Nativité.

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Noël au Canada

Même si le Canada partage beaucoup de traditions de Noël avec les Etats-Unis, ce pays regorge de traditions qui lui sont propres. On y trouve donc beaucoup de différences dans la manière de célébrer Noël. La tradition la plus répandue dans les parties anglophones du pays est d’avoir un véritable sapin de Noël, particulièrement dans la province de Nova Scotia, dans l’Est du pays, où des sapins de taille considérable sont installés dans la plupart des villes.

La plupart des familles canadiennes préfèrent s’échanger leurs cadeaux le soir du Réveillon plutôt que le jour de Noël, tandis que certaines ouvrent un cadeau le soir du réveillon et gardent l’autre pour le matin du 25 décembre. Traditionnellement, le Monarque du Canada donne un discours le jour de Noël, retransmis à la télévision et écouté lors du repas de Noël par tous les habitants. Ceci marque l’union du Canada avec les pays du Commonwealth, comme la Grande-Bretagne ou l’Australie.

Comme en Grande-Bretagne, le Boxing Day est un jour férié dédié au shopping, les boutiques organisant des ouvertures exceptionnelles ainsi que des réductions spéciales. Dans certaines parties du pays cependant, comme dans l’Ontario, les boutiques ne sont pas autorisées à ouvrir lors du Boxing Day, car on y organise une journée de remises spéciales le 27 décembre.

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Noël en Afrique du Sud

L’Afrique du Sud a une manière très distincte de fêter Noël, et ce particulièrement car les vacances de Noël ont lieu durant l’été, faisant du soleil et du beau temps la norme. De ce fait, la plupart des sud-africains mangent leur repas de Noël à l’extérieur, tandis que certains décident de faire du camping durant les vacances de Noël.

Très souvent, l’après-midi de Noël, le gens se réunissent en famille pour passer du temps ensemble à l’extérieur, organisent des jeux ou vont nager. Néanmoins, de par leur passé commun, beaucoup de traditions sud-africaines sont similaires à celles du Royaume-Uni. Par exemple l’échange de cadeaux le jour de Noël, l’installation d’arbres de Noël dans les maisons, la légende du Père Noël, le gâteau de Noël, mais également le Boxing Day qui est un jour férié.

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Noël en Australie et en Nouvelle Zélande

Comme en Afrique du Sud, les fêtes de Noël tombent en plein été en Australie ainsi qu’en Nouvelle-Zélande. Malgré cela, l’imagerie de Noël est inspirée de celle populaire au Etats-Unis et en Grande-Bretagne. On décore donc les villes et les maisons de fausse neige et l’on y parle du Père Noël sur son traîneau, figures que l’on retrouve communément sur les cartes de vœux.

Comme dans la plupart des pays anglophones, le sapin de Noël est la pièce de décoration que l’on retrouve dans tous les foyers. Une fois de plus, le repas est composé de dinde, même s’il est commun de l’accompagner de viande froide et de salade, en faisant un repas plus approprié à cette période de l’année. Contrairement au Royaume-Uni et aux Etats-Unis, regarder la télévision n’est pas commun dans ces pays, principalement car on préfère profiter du temps extérieur.

Les fêtes de Noël en Nouvelle-Zélande sont similaires à celles célébrées en Australie, même si l’on y remarque quelques différences clés. Par exemple, un arbre indigène connu sous le nom de PÅhutukawa et sur lequel poussent de grosses fleurs rouges remplace ici le sapin en tant que symbole de Noël. On y réfère souvent en tant que symbole des fêtes de Noël en Nouvelle-Zélande. Le jour du Boxing Day, lui, est un jour férié dans les deux pays, dans lesquels on ne travaille ni jour de Noël, ni le lendemain.

Liste de vocabulaire

  • ‘Christmas Tree’ – Le sapin du Noël : Un arbre majestueux décoré et installé dans les foyers.
  • ‘Santa Claus’ – Le Père Noël : Une figure mythique qui offre aux enfants des cadeaux à Noël. Aussi connu sous le nom de Saint Nicolas dans certains pays.
  • ‘Christmas Cracker’ – Une papillote : Un tube de papier, qui fait souvent un « bang » lorsqu’on l’ouvre, contenant généralement une surprise.
  • ‘Carol’ – Un chant : Une chanson religieuse, comme un hymne, ou une chanson de Noël
  • ‘Pantomime’ – Une sorte de comédie musicale visant les familles, souvent comique
  • ‘Nativity’ – La Nativité : Un portrait de la naissance de Jésus Christ, souvent joué de manière théâtrale
  • ‘White Christmas’ – Le Noël Blanc : Une expression utilisée pour parler de la neige qui tombe le jour de Noël
  • ‘Boxing Day’ – Le lendemain de Noël, jour férié aussi connu sous le nom de St. Stephen’s Day
  • ‘Mistletoe’ – Une branche de houx : Une plante verte, pendue au plafond, servant de décoration de Noël. La tradition veut que les gens s’embrassent sous celle-ci.
  • ‘Wrapping Paper’ – Le papier cadeau : Un papier décoré, servant à envelopper les cadeaux de Noël
  • ‘Wreath’ – Une couronne : Une couronne ornée de fleurs ou de feuilles séchées, souvent accrochée à la porte d’entrée des maisons.
  • ‘Christmas Card’ – Une carte de voeux : Une carte que l’on offre afin de souhaiter un joyeux Noël, similaire à une carte d’anniversaire.
  • ‘Festive Period’ – La période de fêtes : Une expression utilisée pour décrire la période précédant, durant, et suivant Noël.
  • ‘Fairy Lights’ – De petites lumières servant à décorer et illuminer le sapin de Noël.
  • ‘Tinsel’ – Une guirlande lumineuse : Une guirlande de lumières, déposée sur le sapin de Noël afin de l’illuminer.
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