Quels sont les marqueurs de temps en anglais ?

Quels sont les marqueurs de temps en anglais ?

Par Audrey Sivadier
Mis à jour le 06.05.2022

Lorsque l’on s’exprime en anglais, la marque du temps est contenue principalement dans la conjugaison du verbe, qui est au passé, présent ou futur. Mais parfois, pour préciser ou insister sur un moment particulier, on aura besoin d’autres mots qui vont accompagner le verbe : ce sont les marqueurs de temps. 

Il existe de nombreux marqueurs de temps en anglais : today, ago, since, for, then, etc. Ils expriment différentes notions comme la durée, un instant T, la fréquence, etc. Alors comment savoir quel indicateur temporel utiliser en anglais, sans se tromper ? Lequel illustrera le mieux vos propos ? Voici quelques conseils et exemples pour employer les bons marqueurs de temps en anglais, au bon moment !

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Qu’est-ce qu’un marqueur de temps en anglais ?

Les marqueurs de temps, aussi appelés des indicateurs de temps, sont majoritairement des adverbes (comme yesterday ou ago), mais certains sont aussi des prépositions (comme since), des conjonctions (comme while) ou des groupes nominaux (comme next year). 

Dans une phrase, ils servent à donner des précisions pour situer des propos sur une ligne du temps. Ils viennent en soutien au verbe qui est déjà conjugué à un temps de conjugaison. Les marqueurs de temps complètent le verbe en indiquant les circonstances de l’action. .

Ex. : I went to the zoo. (Je suis allé.e au zoo.)

Dans cette phrase, nous apprenons que la personne qui parle est allée au zoo, car elle a conjugué le verbe au prétérit, mais nous n’avons aucune précision sur le moment exact. Le marqueur de temps va apporter plus de détails :

Ex. : Last week, I went to the zoo. (La semaine dernière, je suis allé.e au zoo.)

Comment utiliser les marqueurs de temps en anglais ?

Les marqueurs de temps caractérisent le verbe en donnant des indications sur les circonstances de l’action : sa durée, sa fréquence, son moment. Alors parce que les marqueurs de temps ne caractérisent pas le verbe de la même façon, leur utilisation va être, elle aussi, différente. Ils  accompagnent le verbe, mais ça ne veut pas dire qu’ils sont toujours situés à ses côtés.

La place des marqueurs de temps

Les marqueurs de temps comme today, now ou tomorrow, qui donnent une indication sur le moment, sont placés de manière neutre à la fin de la phrase.

Ex. : I’m going on holiday today. (Je pars en vacances aujourd’hui.)

Cependant, si on veut mettre en valeur la marque du temps, car on considère que c’est l’information à retenir, on peut trouver le marqueur de temps au début de la phrase.

Ex. : Today, I’m going on holiday. (Aujourd’hui (c’est décidé !), je pars en vacances.)

Les adverbes de temps comme finally, eventually ou soon, peuvent aussi être placés juste avant le verbe.

Ex. : She finally arrived after a 30-minutes delay. (Elle est enfin arrivée après 30 minutes de retard.)

Les adverbes de fréquence comme often, never ou rarely, qui donnent une indication sur la régularité avec laquelle sont faites les actions, sont souvent placés juste avant le verbe.

Ex. : I often go to school by bike. (Je vais souvent à l’école à vélo.)

⚠️ Avec le verbe be, la seule place possible du marqueur de temps est après le verbe.

Ex. : Alfie always is late. → Alfie is always late. (Alfie est toujours en retard.)

La différence entre for et since

Les marqueurs de temps comme for ou since, qui donnent une indication sur la durée de l’action, sont placés de manière neutre à la fin de la phrase.

Pour distinguer for de since, il faut savoir que l’on utilise for avec une durée et since avec une date ou un repère fixe dans le temps.

Ex. : Their parents have been married for 40 years. (Leurs parents sont mariés depuis 40 ans.)

Ex. : Their parents have been married since 1980. (Leurs parents sont mariés depuis 1980.)

Comment utiliser ago en anglais

L’adverbe ago est proche de for et since puisqu’il indique un repère dans le temps également, mais il s’emploie avec une action terminée dans un passé révolu qui n’a plus d’effet sur le présent. Vous aurez donc besoin de réviser le prétérit et ses verbes irréguliers pour employer correctement ago.

C’est la traduction littérale de « il y a ». Sauf qu’en français,« il y a » se place avant le complément de temps alors qu’ago se place après.

Ex. : I finished my studies two years ago. (J’ai fini mes études il y a deux ans.)

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Listes des marqueurs de temps en anglais

Les marqueurs de temps indiquant un moment

Yesterday : hier

Today : aujourd’hui

Tomorrow : demain

Now : maintenant

Later : plus tard

Last : dernier/dernière

Next : prochain/prochaine

Before : avant

After : après

During : pendant

Finally : enfin

Soon : bientôt

Eventually : finalement

The day before yesterday : avant-hier

The day after tomorrow : après-demain

Formerly : autrefois

Currently : actuellement

Previously : précédemment 

This morning : ce matin

This afternoon : cet après-midi

This evening : ce soir

Les marqueurs de temps indiquant une fréquence

Always : toujours

Often : souvent

Sometimes : quelquefois

Never : jamais

Rarely : rarement

Hardly : à peine, presque pas

Seldom : rarement

Daily / Every day : tous les jours

Monthly / Every month : tous les mois

Weekly / Every week : toutes les semaines

Yearly / Every year : tous les ans

Frequently : fréquemment

Occasionally : occasionnellement

Regularly : régulièrement

Usually : généralement

From time to time : de temps en temps

⚠️ Once a week : une fois par semaine

⚠️ Twice a week : deux fois par semaine

Three times a week : trois fois par semaine


Ce qu’il faut retenir sur les marqueurs de temps en anglais

Les marqueurs de temps en anglais accompagnent le verbe conjugué de la phrase en donnant des précisions sur le contexte temporel.

  • Ils permettent d’indiquer un moment, une durée, une fréquence.
  • Ils sont placés à la fin de la phrase en position neutre.
  • Ils sont placés au début de la phrase pour être mis en valeur.
  • For s’utilise avant une expression de durée.
  • Since s’utilise avec une date.
  • Ago est la traduction de « il y a » mais en anglais ago se place après le complément de temps.

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Audrey est professeure de français et professeure des écoles depuis plus de 10 ans maintenant, et une addict au fromage depuis toujours. Elle vient de l’ouest de la France, et après avoir vécu 2 ans en Espagne et 4 ans à Oxford en Angleterre, elle a posé ses valises au coeur de l’Auvergne, pays du fromage, du rugby, des pneus Michelin et d’anciens volcans (le premier de la liste étant son préféré). Elle parle français, espagnol et anglais et elle n’a pas l’intention de s’arrêter là ! Pour en savoir plus sur elle, rendez-vous sur son site web et LinkedIn.

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