Le latin est-il une langue morte ?

par Cassie Wright
August 03, 2020

Comment apprendre une langue qui n’a pas de locuteurs natifs ? Plus important encore, pourquoi choisiriez-vous d’apprendre une langue que personne ne parle ? La plupart des personnes pensent au latin comme une langue morte utilisée seulement dans les films, les vieux livres et les sorts dans Harry Potter. Contrairement à d’autres langues, le latin n’est la langue officielle d’aucun pays. Vous n’avez pas besoin de savoir la parler pour voyager ou interagir avec d’autres. Alors, comment apprendre le latin peut-il être à la fois divertissant et en valoir la peine ?

Devriez-vous essayer d’apprendre le latin ?

Puisqu’il n’y a pas de locuteurs natifs, cette langue est considérée comme morte. Alors, pourquoi l’apprendre ?

C’est vrai que vous n’entendrez personne parler latin au restaurant ou dans la rue mais vous retrouverez son influence dans toutes les langues romanes ainsi qu’en anglais. Des mots tels que “et cetera” et “versus” sont utilisés en anglais (souvent abrégés en etc. et vs.) et viennent directement du latin.

D’autres mots ont des racines latines. Par exemple, vous pouvez trouver la racine latine “dorm” dans les verbes français et espagnol “dormir” et le mot anglais “dormant”. Si vous savez déjà que le mot latin “dormio” veut dire sommeil, alors il est plus facile de deviner le sens de ces verbes et que “dormant” veut dire inactif.

En plus du fait qu’on retrouve le latin dans les mots de la vie quotidienne, vous avez surement déjà vu une inscription en latin sur un batiment ou sur de l’argent. Si vous vous êtes déjà demandé ce que cela voulait dire alors apprendre le latin vous aidera peut-être à trouver la réponse.

Comment s’entrainer au latin ?

Avez-vous déjà pris un cours de latin à l’école ou connaissez-vous quelqu’un qui a étudié le latin ?

Si vous avez djà pris un cours de latin avant, vous ne vous rappelez peut-être pas comment commander votre plat préféré au restaurant ou comment parler de vos loisirs. En fait, le matériel pédagogique a dû vous paraitre un peu suranné.

Après tout, comment pratiquer une langue qui n’est plus utlisée surtout quand personne ne sait quelle devrait-être sa sonorité ?

Heureusement, de nos jours, même les applications pour apprendre une langue offrent des ressources pour les étudiants en latin. Vous pouvez aussi trouver des enregistrements de lecture de textes latins pour vous entrainer à écouter.

Les bases du latin

Alors, que devez-vous savoir en latin ?

Lorsque vous commencez, des mots comme déclinaison et conjugaison semblent effrayants mais cela veut juste dire apprendre à connaître les règles d’une autre langue.

Voici quelques astuces à connaître :
– Les mots en latin sont soit maculins, féminins ou neutres.
– Il n’y a pas de son V ou de son doux avec le C.
– Les noms et les pronoms changent en fonction de leur utilisation dans la phrase. C’est ce qu’on appelle déclinaison. Par exemple, le mot “puella” (une enfant) change en “puellae” quand vous l’utilisez en tant que nom possessif.
– Les noms changent s’ils sont au singulier ou au pluriel. Alors, “puella” devient “puellae” au pluriel aussi.
– Les terminaisons des verbes en latin changent selon leur temps. Il y a 6 temps.

Les meilleures raisons d’apprendre le latin

En somme, si vous essayez d’apprendre l’anglais ou une langue romane comme le français ou l’espagnol, connaître le latin vous aidera à comprendre plus facilement les mots que vous ne connaissez pas.

Une des choses qui rend le latin une langue unique est que lire des textes originaux demande de remonter dans le temps. Apprendre le latin offre une nouvelle manière d’apréhender la philosophie et la mythologie (même si vous pensez déjà la connaitre). En d’autres termes, vous pourriez être surpris à quel point vous pourrez apprendre de la culture en étudiant le latin, même si cette langue est considérée comme morte.

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