L’alphabet phonétique peut-il vous aider ?

Par Laura Jones
July 10, 2020

Kæn juː riːd ði aɪ-piː-eɪ ? En lisant cette question, vous pourriez penser que vous êtes tombé sur un blog écrit en klingon. N’ayez peur, terriens. La phrase ci-dessus est écrite avec l’alphabet phonétique international (A.P.I.), et à la fin de la leçon, non seulement vous saurez comment la lire, mais vous voudrez aussi l’utiliser dans votre apprentissage de la langue.

Qu’est-ce que l’A.P.I. (Alphabet phonétique international) ?

L’A.P.I. est un outil qui permet de montrer à l’écrit comment les mots sont prononcés à l’oral. Si vous le connaissez, vous pouvez lire un mot dans n’importe quelle langue et savoir comment le prononcer. C’est incroyable !

Nous allons nous concentrer sur les sons anglais de l’alphabet phonétique dans ce blog. Les voici :

L'alphabet phonétique

Pouvez-vous lire la phrase du début en utilisant le tableau ?

Vous pensez peut-être que vous n’avez plus besoin de lire les symboles de prononciation, car on peut facilement utiliser Google traductions qui le prononcera pour nous. Eh bien… si vous avez déjà entendu la voix de Google dire un mot dans votre propre langue, vous savez que cela peut être un peu robotique au mieux, et tout simplement faux au pire. Il est donc très utile de savoir comment un mot doit être prononcé.

Pourquoi nous avons besoin de l’A.P.I. en anglais

Dans certaines langues, vous pouvez regarder un mot écrit et savoir comment le prononcer. Ces langues sont phonétiques, c’est le cas du polonais ou du finnois, par exemple (oui, ces langues super utiles et très parlées). Cependant, vous avez peut-être déjà découvert que l’anglais n’est pas une langue phonétique. Il est donc très difficile de savoir comment prononcer un mot que vous n’avez vu qu’à lécrit. Prenez l’exemple du mot “”read”” ; il peut être prononcé /riːd/ ou /rɛd/ selon le contexte. En outre, le même son peut être créé avec des lettres différentes. Par exemple, “”he””, “”believe””, “”machine”” et “”sea”” ont tous le même son /iː avec des lettres différentes. De plus, la même lettre peut produire des sons différents ; thing /θ/ et the /ð/, par exemple. Dans tous les cas, l’A.P.I. est vraiment utile et vous évite de mal prononcer des mots simples comme parent /ˈpeərənt/ et mountain /ˈmaʊntɪn/. (N’y a-t-il que mes élèves qui insistent pour dire parrent et mountayn ?)

Utiliser le tableau phonémique

Ce qui est incroyable avec l’A.P.I. pour l’anglais, c’est qu’il vous montre comment bouger la bouche pour prononcer les sons. La disposition du tableau vous indique comment positionner votre bouche, votre langue et votre mâchoire. Regardez les “”monophthongs “”(voyelles avec un seul son) ici. De prime abord, ça ressemble à du charabia, mais si vous observez bien vous déchiffrerez les symboles et vous finirez par prononcer les sons correctement.

Regardez les

Le son /i:/ vient de l’avant et du haut de votre bouche, avec une mâchoire à peine ouverte. Le son /ɒ/ vient de l’arrière et du bas de votre bouche, avec une mâchoire beaucoup plus longue et plus ouverte. Vous remarquerez également que si vous vous déplacez de gauche à droite, par exemple de /i:/ à /u:/, votre sourire se réduit et vous ferez presque des lèvres en forme de bisou sur la dernière lettre.

Les consonnes sont disposées de manière similaire sur le tableau phonémique. De /p/ à l’avant de votre bouche à /g/ à l’arrière. La rangée du haut représente les sons occlusifs (des sons que vous produisez en les arrêtant puis en les relâchant). La rangée du milieu contient les sons fricatifs, c’est-à-dire les sons que vous pouvez faire plus longtemps, comme /s/ : ssssss. La rangée du bas est un assortiment de sons – l’anglais, encore une fois, ne sera pas complètement conforme.

Les consonnes ipa

Que peut encore m’apprendre la phonétique ?

Voir un mot ou une phrase écrit phonétiquement vous indique également les syllabes à accentuer. La syllabe accentuée est représentée par une apostrophe devant. C’est très utile en général, mais encore plus lorsque les mots et les noms sont orthographiés de la même façon, mais que l’accent est mis différemment. Prenez le mot “record”: comme nom, il se prononce /ˈrɛkɔːd/ avec l’accent sur la première syllabe, et comme verbe /rɪ’kɔːd/, avec l’accent sur la deuxième syllabe.

L’A.P.I. peut également être utilisé pour montrer comment les différents accents sont prononcés. Vous voulez parler le “cockney” (argot de l’est de Londres) ? Il peut vous être utile de savoir que “think” se prononce /fɪŋk/ plutôt que le /θɪŋk/ habituel. Si vous ressemblez à mes élèves, vous trouverez peut-être la manière “cockney” beaucoup plus facile.

Si vous voulez ressembler à quelqu’un du nord de l’Angleterre, il est utile de savoir que beaucoup de mots contiennent un arrêt de la glotte. Ce non-son est transcrit sous /ʔ. On peut le voir dans des mots comme “”bottle””, où le “”t”” est supprimé et remplacé par un “souffle d’air” : /bɒʔl.

Entraînons-nous à lire l’alphabet phonétique

ði aɪ-piː-eɪ ɪz ˈrɪəli ˈjuːsfʊl.

ˈɪŋglɪʃ ɪz nɒt ə fəʊˈnɛtɪk ˈlæŋgwɪʤ.

ðæts ði ɛnd ɒv ðə blɒg !

L’A.P.I. peut vous empêcher de mélanger votre /dɪˈzɜːt avec le /ˈdɛzət/ (dessert/désert) : il y a une grande différence entre manger du gâteau au chocolat et manger du sable en fin de repas. Et rien que pour cela, il est très important d’apprendre à lire l’alphabet phonétique.

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