Idées reçues sur l’apprentissages des langues

par Erin McGann
January 19, 2021
Idées reçues sur l'apprentissages des langues

Les gens apprennent une nouvelle langue pour toutes sortes de raisons : immigration, amour, travail, ou simplement pour faire travailler leur cerveau. Chaque fois qu’Erin mentionne qu’elle apprend l’allemand à l’âge adulte, les gens réagissent assez fortement en énumérant toutes les raisons et les idées reçues sur le fait qu’ils ne peuvent pas apprendre une langue. Erin démystifie ces idées !

5 idées reçues sur l’apprentissage des langues

1. Je suis trop vieux pour apprendre une nouvelle langue

J’ai déménagé en Allemagne avec mon fils, qui avait six ans à l’époque, et il a très bien appris l’allemand. Cela ne surprend personne, car les enfants apprennent les langues assez rapidement. Cependant, j’avais une trentaine d’années lorsque nous avons déménagé, et je ne parlais pas un mot d’allemand avant que nous décidions de déménager. Ce n’est pas tout à fait vrai : je connaissais les mots “Frühling” et “blut” grâce à un précédent travail de création de programmes pour des concerts d’opéra. Mais ce n’est pas vraiment utile. J’ai fait mon chemin, et je suis fière de dire que je suis maintenant apprenante d’allemand de niveau intermédiaire. L’âge n’a rien à voir avec l’apprentissage des langues. Asseyez-vous et prenez votre temps, vous l’apprendrez.

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2. C’est trop difficile d’apprendre une nouvelle langue

La difficulté est un concept délicat à cerner lorsqu’il s’agit d’acquérir une nouvelle compétence. L’apprentissage d’une nouvelle langue est une compétence, comme le travail du bois, la cuisine ou le tricot. Si vous n’avez pas d’expérience dans l’apprentissage d’une autre langue, il vous faudra peut-être un peu de temps pour trouver de nouvelles façons de vous exprimer. Mais tout comme pour le travail du bois, la cuisine et le tricot, vous commencez lentement avec quelqu’un qui vous montre le chemin. Personne ne s’attend à ce que vous tricotiez un pull le premier jour. Continuez à aller en classe et vous vous retrouverez bientôt capable de dire une phrase, puis une autre. Un jour, regarder une émission de télévision sera un peu plus facile, même sans sous-titres. Il suffit de faire un pas à la fois.

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3. Il faut beaucoup de temps pour apprendre une nouvelle langue

Oui, cela prend un certain temps. Mais il ne s’agit pas d’une situation où l’on connaît ou non une langue. Tout au long du processus, vous aurez un regard sur une autre culture et vous découvrirez une nouvelle façon de vous exprimer. Comme dans tout processus d’apprentissage, il y aura des jours où rien ne se passera bien et où votre cerveau ne comprendra pas non plus les mots qui lui parviendront. Mais il y aura des moments où le sens des phrases vous viendra à l’esprit, sans que vous ayez à les traduire mot à mot, comme par magie.

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4. Je ne peux pas pratiquer les langues

Honnêtement, c’est ce que les gens disent lorsqu’ils ont peur d’essayer quelque chose. Je sais, je l’ai dit aussi à propos d’autres choses (le sport, surtout). Parler une langue est une compétence, et c’est une compétence qui a de nombreuses facettes. Il y a la compréhension orale et écrite et la production orale et écrite. Il n’est pas rare de trouver l’une d’entre elles beaucoup plus facile que les autres. Je suis assez douée pour écouter quelqu’un et comprendre ce qu’il dit, et pour capter les inflexions lorsque je parle. Mon mari peut maîtriser les tables de conjugaison des verbes qui noient mon cerveau, et il est meilleur que moi pour lire de longs textes. Aucun de nous ne dirait qu’il ne peut pas pratiquer une langue. Prenez une leçon à la fois et vous y arriverez.

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5. C’est inutile, tout le monde parle anglais

C’est tout simplement faux, et cela n’aide pas. Apprendre une autre langue, même si vous ne la maîtrisez pas parfaitement, fera toujours bonne impression sur votre CV. Parler une autre langue vous ouvre des possibilités de travailler avec des employeurs dans d’autres parties du monde et vous permet de négocier un meilleur salaire. Outre les avantages professionnels, l’apprentissage d’une autre langue vous permet également de mieux comprendre d’autres cultures. Le simple fait de lire les nouvelles dans une autre langue est une expérience qui vous ouvre les yeux, sans parler de la possibilité d’étudier les livres d’histoire sous un autre angle.

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