Faut-il vraiment parler couramment une langue pour travailler à l’étranger ?

par Adriana Stein
April 28, 2021
Faut-il vraiment parler couramment une langue pour travailler à l'étranger ?

Vous êtes-vous déjà retrouvé à errer dans un pays étranger où personne ne parle votre langue ? Les choses les plus simples deviennent soudain très compliquées, qu’il s’agisse de demander son chemin, d’acheter un ticket de bus ou de commander un repas.

Comme beaucoup de monde, je me suis souvent perdue dans mes mots lorsque je voyageais en Europe. Mais comme vous le savez surement, vous pouvez facilement vous faire comprendre en communiquant par gestes et à l’aide d’une application de traduction. C’est pourquoi il n’est pas vraiment nécessaire de parler couramment la langue locale pour profiter pleinement d’un court voyage dans un pays étranger.

Mais cela est totalement différent si vous devez déménager et travailler à l’étranger ! Si vous êtes dans un tel cas, je vous présente ci-dessous mes meilleurs conseils pour vous en sortir facilement !

Faut-il vraiment parler « couramment » la langue avant de travailler à l’étranger ?

Si vous êtes anglophone et que vous prévoyez d’aller travailler dans un pays ayant une langue différente, apprendre la langue locale permettra de vous simplifier la vie. Par exemple, lors de mon déménagement en Allemagne, apprendre à parler l’allemand m’a énormément aidé à m’orienter dans les diverses administrations publiques (en particulier le bureau des étrangers), et m’a permis d’identifier des opportunités de travail en tant que freelance.

Même si vous ne parlez que l’anglais ou le français, il existe de nombreuses autres opportunités de travail qui vous correspondent. Nous allons examiner ci-dessous quelques-unes des options qui s’offrent à vous en fonction des compétences linguistiques demandées.

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Emplois que vous pouvez exercer à l’étranger en parlant l’anglais

Voici quelques-uns des emplois les plus répandus que vous pouvez exercer à l’étranger en parlant anglais :

  • Guide touristique
  • Enseignant
  • Nomade digital
  • Nounou et baby-sitting
  • Nettoyage et services (serveurs, bar, livraison)
  • Sciences et recherche
  • Universités (lorsque le cursus est en anglais)
  • Ingénierie
  • Hôtesse de l’air/Steward


Enseigner l’anglais à l’étranger est l’un des moyens les plus courants pour les étrangers anglophones de subvenir à leurs besoins. Vous pouvez travailler comme enseignant dans une école traditionnelle ou encore en ligne. Si vous envisagez d’enseigner, la plupart des entreprises cherchent à recruter des personnes dont l’anglais est la langue natale (Vous n’aurez alors pas besoin d’apprendre une autre langue). En tant qu’expatriée américaine en Allemagne, c’est comme ça que j’ai commencé à travailler en Allemagne.

Les meilleures professions où l’apprentissage d’une autre langue améliore vos chances de réussite

Nomadisme digital – oui, c’est aussi cool que ça en a l’air

De nos jours, le nomadisme digital connait une forte expansion. Dans les faits, les nomades digitaux américains ont augmenté de 49 % depuis 2019 et, fin 2019, près de 22 400 espaces de coworking existaient dans le monde. Les nomades digitaux peuvent occuper de nombreuses fonctions, allant de la création vidéo à l’édition, en passant par le blogging, le design UX, ou même la gestion d’une entreprise en ligne.

Si devenir nomade digital vous donne envie, de nombreux emplois anglophones à l’étranger et en ligne correspondent parfaitement à vos compétences sans que vous ayez à apprendre la langue maternelle. Que vous souhaitiez devenir fille au pair, hôtesse de l’air ou vous lancer dans le nomadisme digital, travailler à l’étranger élargira grandement vos perspectives… et votre vie.

Il est toutefois important d’insister sur un point, dont j’ai fait l’expérience : si vous vivez dans un pays ayant une langue différente de la vôtre, l’apprendre représente l’un des investissements professionnels les plus importants que vous ferez dans toute votre vie.

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Emplois pour lesquels vous devrez probablement apprendre la langue locale

Certains emplois peuvent exiger que vous maîtrisiez la langue du pays, en particulier lorsque le poste implique la compréhension des lois et procédures locales. En voici quelques exemples :

  • Le Droit
  • La médecine et autres soins de santé
  • Le commerce international (et tous les postes connexes)
  • Postes gouvernementaux
  • RH
  • Banques
  • Traducteur/ Agent de liaison
  • Représentant du service clientèle


Ce n’est un secret pour personne : l’apprentissage d’une langue étrangère vous ouvre davantage de possibilités et vous aide à vous démarquer sur votre CV ou votre lettre de motivation. Même si le pays dans lequel vous travaillez est nouveau pour vous, le fait de parler leur langue vous aide instantanément à vous orienter (personnellement et professionnellement) et à développer votre réseau professionnel.

Si vous souhaitez devenir avocat dans un domaine particulier, vous devrez avant tout apprendre les lois nationales, ce qui implique une excellente maîtrise de la langue (ainsi qu’un diplôme spécifique). La plupart des postes dans l’administration, les soins de santé, les ressources humaines et les banques nécessitent également des connaissances spécifiques à la langue et à la culture du pays.

Les meilleures langues pour travailler à l’étranger

Si vous vous demandez quelles sont les langues à privilégier pour travailler à l’étranger, sachez que l’espagnol, l’arabe, le mandarin ou l’allemand sont les langues les plus susceptibles de vous ouvrir les portes des meilleurs emplois. Maîtriser l’une de ces langues vous permet également de communiquer avec un plus grand nombre de personnes. Dans le cas de l’espagnol, celui-ci vous permet de communiquer avec 500 millions de personnes dans le monde, ce qui vous ouvre forcément d’importantes opportunités de carrière.

En outre, la grande majorité des grandes entreprises ont besoin de traducteurs et d’agents de liaison internationaux. Le fait d’être bilingue ou plurilingue vous aidera sans aucun doute à décrocher ces postes, quelle que soit la langue.

Être bilingue, qu’est ce que ça veut dire ?

Les compétences linguistiques facilitent le travail à l’étranger

Que vous dégustiez un croissant avec un nouveau collègue dans un café en utilisant le nouveau mot de vocabulaire que vous avez appris , ou que vous expliquiez à l’employé de banque allemand que vous “” brauche eine Auszahlung “” (devez retirer de l’argent), votre nouvelle langue vous sera utile tant dans votre vie personnelle que professionnelle.

Les interactions quotidiennes seront plus naturelles, et vous serez plus à même de relever les défis qui se présentent lorsque vous vous habituez à un nouveau style de vie et à une nouvelle culture professionnelle. C’est pourquoi il est essentiel de commencer à apprendre la langue le plus tôt possible et de vous préparer à avoir des conversations professionnelles bilingues, car l’emploi de vos rêves peut parfois tenir à un mot d’espagnol (ou de toute autre langue).

L’apprentissage d’une nouvelle langue n’est pas toujours nécessaire, mais cela vous permettra de vous immerger totalement dans la nouvelle culture, de donner un coup de pouce à votre carrière et d’avancer sereinement dans cette nouvelle phase de votre vie.

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