Les adjectifs qualificatifs en anglais : grammaire et listes de mots utiles

Les adjectifs qualificatifs en anglais : grammaire et listes de mots utiles

Par Audrey Sivadier
Mis à jour le 13.05.2022

Lorsque l’on parle une langue étrangère comme l’anglais, l’étendue de notre vocabulaire facilite l’expression de notre pensée. Les adjectifs qualificatifs sont des mots qui vont nous permettre de décrire et de développer nos idées de manière explicite. Si l’on veut décrire une image en anglais, le physique d’une personne ou ses sentiments, on aura besoin d’adjectifs qualificatifs.

Si certains adjectifs anglais sont transparents par rapport au français (orange = orange) leur place et fonctionnement ne sont pas toujours les mêmes qu’en français. Dans cet article, nous vous expliquons comment employer les adjectifs qualificatifs en anglais et vous donnons quelques listes utiles.

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Quels sont les types d’adjectifs qualificatifs en anglais ?

Définition

Parmi tous les types d’adjectifs existants (possessifs, comparatifs, numéraux, verbaux…), les adjectifs qualificatifs sont des mots qui permettent d’enrichir la description. Ils donnent de manière détaillée et imagée plus de précision et de contexte à nos propos. 

Ex. : I wear glasses. (Je porte des lunettes.)

Ex. : I wear dark glasses. (Je porte des lunettes noires.)

Dans le premier exemple, on apprend une information brute, seulement l’essentiel. Alors que dans le second, on arrive à se projeter et à imaginer plus de détails (il s’agit peut-être de lunettes de soleil, ou de lunettes dont la monture est noire).

Types d’adjectifs qualificatifs

Il existe plusieurs types d’adjectifs qualificatifs en anglais (comme en français) :

  • L’adjectif qualificatif épithète (adjectif qui se place généralement devant le nom). Dans l’exemple ci-dessous : new est collé au nom commun car :

Ex. : My new car broke down. (Ma nouvelle voiture est en panne.)

  • L’adjectif qualificatif attribut (adjectif séparé du nom par un verbe d’état, comme canceled dans l’exemple ci-dessous) :

Ex. : The meeting is canceled. (La réunion est annulée.)

  • L’adjectif qualificatif apposé (adjectif séparé par une virgule du nom qu’il qualifie, angry est séparé de driver par une virgule dans l’exemple ci-dessous) :

Ex. : The driver, angry with the cyclist, tried to make him fall off his bike. (L’automobiliste, en colère contre le cycliste, essaya de le faire tomber de son vélo.)

Petite différence avec le français : on ne peut pas mettre un adjectif seul en apposition. Il faut alors employer une proposition relative :

Ex. : The students, who were annoyed, refused to go on with their work. (Les étudiants, contrariés, refusèrent de continuer leur travail.)

L’accord de l’adjectif qualificatif en anglais

Même si les types d’adjectifs qualificatifs sont les mêmes en français et en anglais, leur grammaire est complètement différente. En français, quand on utilise un adjectif, on doit l’accorder en genre et en nombre avec le nom qu’il qualifie.

Ex. : Les températures sont fraîches ce matin. (L’adjectif « fraîches » est au féminin pluriel car il qualifie le nom « températures » qui est lui-même au féminin pluriel)

En anglais, qu’on parle de températures (féminin pluriel) ou du temps (masculin singulier), la forme de l’adjectif qualificatif anglais reste la même : on dit qu’il est invariable.

Ex. : The temperatures are cool this morning.

Ex. : The weather is cool this morning. 

Quels sont la place et l’ordre des adjectifs qualificatifs en anglais ?

La place des adjectifs qualificatifs en anglais

  • Avant le nom auquel ils sont associés : la plupart des adjectifs épithètes.

Ex. : I visited the magnificent cathedral in Canterbury. (J’ai visité la magnifique cathédrale à Canterbury.)

  • Avant et/ou après le nom auquel ils sont associés : quand un adjectif est accompagné d’un complément (hard to believe, impossible to know, full of, proud of, good at, satisfied with, happy with)

Ex. : An impossible lesson to know. (Une leçon impossible à apprendre.)

Ex. : A bag full of books. (Un sac plein de livres.)

  • Après le nom auquel ils sont associés : tous les adjectifs attributs + tous les nombres + tous les adjectifs placés après les indéfinis somebody, something, somewhere, etc.

Ex. : Nothing funny. (Rien de drôle.)

Ex. : Somebody new. (Quelqu’un de nouveau.)

Pour certains adjectifs, le changement de place peut s’accompagner d’une modification de sens :

Ex. : I’d like to see the person responsible. (J’aimerais voir le responsable.)

Ex. : She’s a responsible person. (C’est une fille qui a le sens des responsabilités.)

L’ordre des adjectifs qualificatifs en anglais

L’ordre des adjectifs qualificatifs en anglais est généralement l’inverse de celui suivi en français.

Ex. Curly black hair. (Des cheveux noirs bouclés.)

Pour retenir l’ordre des catégories d’adjectifs dans lequel ils doivent être utilisés, les grammairiens anglais ont inventé le moyen mnémotechnique et acronyme « OpShACOM ». 

  • Op = Opinion (ce que je pense du sujet) : beautiful, excellent, delicious, lovely, silly, horrible…
  • Sh = Shape (la forme, la taille du nom) : big, small, huge, tall, tiny, square, long, rond…
  • A = Age : young, old, new, ancient…
  • C = Color : red, blue, purple…
  • O = Origin (généralement la nationalité) : American, English, Turkish… (Notez que ces adjectifs prennent toujours une majuscule en anglais)
  • M = Material (en quoi c’est fait) : plastic, wooden, gold, synthetic…

Ex. : A lovely tiny long French plastic chair. (Une jolie petite chaise longue française en plastique.)

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Listes d’adjectifs qualificatifs utiles en anglais

Voici quelques listes d’adjectifs qualificatifs anglais. Ces listes sont loin d’être exhaustives, mais contiennent les mots les plus utilisés

Adjectifs pour la description physique : 

Hair (les cheveux)

Black : noir

Blond : blond

Brown : châtain

Fair : clair

Ginger : roux

Grey : gris

Bald : chauve

Long : long

Short : court

Straight : raide

Wavy : ondulé

Curly : bouclé

Body type (corpulence)

Skinny : maigre

Thin : mince

Slim : svelte

Fat : gros.se

Plump : grassouillet.te

Well-built : costaud

Size (taille)

Tall : grand.e

Short : petit.e

Medium height : de taille moyenne

Age (Âge)

  • Young : jeune
  • Old : vieux/vieille
  • Middle-aged : d’âge mûr

Adjectifs pour décrire des émotions :

Certains adjectifs qualificatifs transcrivent en un seul mot toute une expression idiomatique française. 

  • Afraid : effrayé.e
  • Amused : amusé.e
  • Angry : en colère
  • Annoyed : embêté.e
  • Appalled : consterné.e
  • Astonished : étonné.e
  • Awe-inspiring : impressionné.e
  • Bored : ennuyé.e
  • Brooding : broyant du noir
  • Composed : calme, posé.e
  • Confused : perdu.e
  • Curious  : curieux.se
  • Contented : satisfait.e
  • Delighted : enchanté.e
  • Depressive : déprimé.e
  • Determined : déterminé.e
  • Disappointed : déçu.e
  • Disgusted : dégouté.e, écœuré.e
  • Exhausted : épuisé.e
  • Exhilarated : euphorique
  • Grateful : reconnaissant.e
  • Happy : heureux.se
  • Hopeful : plein.e d’espoir
  • Indignant : indigné.e
  • Miserable : malheureux.se
  • Modest : modeste 
  • Sad : triste
  • Serene : serein.e
  • Shy : timide
  • Sneaky : sournois.e
  • Silly : bête
  • Surprised : surpris.e
  • Weepy : au bord des larmes
  • Withdrawn : renfermé.e, introverti.e 

Adjectifs contraires les plus utilisés :

Voici une manière efficace d’apprendre du vocabulaire : apprendre un mot et son contraire !

  • Beautiful / Ugly : beau/belle / moche
  • Dead / Alive : mort.e / vivant.e
  • Happy / Sad : heureux.se / triste
  • Big / Small : grand.e / petit.e
  • Dry / Wet : sec/sèche / mouillé.e
  • Heavy  / Light : lourd.e / léger.e
  • Good / Bad : bon.ne / mauvais.e
  • Cold / Hot : froid.e / chaud.e
  • New / Old : nouveau/nouvelle / vieux/vieille
  • Best / Worst : meilleur.e / pire
  • Full / Empty : plein.e / vide
  • First / Last : premier.e / dernier.e
  • High / Low : haut.e / bas.se
  • Same / Different : identique / différent.e

Ce qu’il faut retenir des adjectifs qualificatifs anglais

  • Il existe trois types d’adjectifs qualificatifs : épithète, attribut, apposé.
  • Leur accord avec le nom est simple : ils sont invariables.
  • Leur place dépend du nom auquel ils sont associés.
  • On peut utiliser plusieurs adjectifs avec un seul nom, mais l’ordre dans lequel ils apparaissent doivent suivre la règle du « OpShACOM »
  • Pour apprendre du vocabulaire efficacement, on peut apprendre un mot et son contraire.

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Audrey est professeure de français et professeure des écoles depuis plus de 10 ans maintenant, et une addict au fromage depuis toujours. Elle vient de l’ouest de la France, et après avoir vécu 2 ans en Espagne et 4 ans à Oxford en Angleterre, elle a posé ses valises au coeur de l’Auvergne, pays du fromage, du rugby, des pneus Michelin et d’anciens volcans (le premier de la liste étant son préféré). Elle parle français, espagnol et anglais et elle n’a pas l’intention de s’arrêter là ! Pour en savoir plus sur elle, rendez-vous sur son site web et LinkedIn.

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