Viernes 13: mitos y supersticiones

por Lingoda Team
January 12, 2017

Muy pocos días en el calendario son capaces de inspirar un sentimiento de terror como el que provoca el viernes 13 en la cultura anglosajona. De hecho, mientras que algunos descartan cualquier miedo alegando que se trata puramente de una superstición, hay otros que en este día están tan asustados que hasta evitan salir de casa o que, si lo hacen, es con extremo cuidado, ya que de verdad creen que les puede ocurrir algo malo.

La idea de que el viernes 13 es el día de la mala suerte es parte de la cultura popular y se trata de una superstición que existe desde hace cientos de años. A continuación, repasamos en mayor detalle los orígenes de esta superstición, valoramos si las afirmaciones que lo califican como un día desafortunado son correctas y hablamos sobre supersticiones similares que se dan en otras culturas alrededor del mundo.

¿Por qué se cree que el viernes 13 es el día de la mala suerte?

Aunque es complicado establecer el momento exacto en el que el viernes 13 se convirtió en un concepto tan aterrador para tanta gente, el número 13 ha sido visto a lo largo de la historia como una cifra inusual, desafortunada o atípica. Esto ha ido tan lejos que hasta existe la “triscaidecafobia”, la fobia al número 13, la cual afecta a personas de todo el mundo.

Una de las hipótesis por las que el número 13 se considera diferente del resto es que sigue al 12, un número que se suele considerar como “completo”. Por ejemplo, hay 12 números en el reloj, 12 meses en el año, 12 signos del zodiaco, 12 dioses en el Olimpo y 12 eran los apóstoles de Jesucristo.

Por su parte, el viernes también ha tenido connotaciones negativas a lo largo de los siglos. De acuerdo con la religión cristiana, Jesucristo falleció un viernes, y es por ello que durante muchos años se ha evitado celebrar ceremonias de carácter religioso, bodas incluidas, en este día de la semana, ya que se consideraba que daba mala suerte. De hecho, se consideraba hasta desafortunado empezar un viaje un viernes.

Aunque tanto el viernes como el número 13 tengan una larga tradición como conceptos problemáticos o desafortunados, es difícil identificar cómo y cuándo se combinaron para crear el mito del viernes 13. Sin embargo, se cree que el generalizado miedo a la magia y a las maldiciones que existía en la Edad Media tuvo que ver con esto.

A lo largo de los años se ha discutido acerca de si en viernes 13 ocurren más cosas malas que en otro viernes cualquiera. Un estudio llevado a cabo en 1993 indicó que, en el Reino Unido, hubo más gente que tuvo que ir al hospital el viernes 13. No obstante, por el contrario, un estudio más reciente de 2008 concluyó que en viernes 13 había menos accidentes que en el resto de viernes del año.

 

Mitos populares respecto al viernes 13

Además de estar considerado como un día en el que ocurren desgracias, en general, hay un gran número de mitos específicos relativos a este día que se han ido consolidando a lo largo de los años. Algunos de los más populares son los siguientes:

  • Un niño que nazca en viernes 13 tendrá una vida desafortunada.
  • Si comienzas un largo viaje en viernes 13, tendrás problemas por el camino.
  • Si te cortas las uñas un viernes 13 puede que causes la muerte de un familiar.
  • Los barcos que zarpan del puerto en viernes 13 están condenados al fracaso.
  • Si un coche fúnebre te adelanta el viernes 13, serás el próximo en morir.
  • Llamar al médico en viernes 13 es señal de una enfermedad fatal.

La superstición en torno al número 13 es tan grande que algunas calles no tienen ninguna casa que lleve el número 13 en su puerta, e incluso algunos de los hoteles más famosos del mundo no tienen una planta 13, sino que pasan directamente de la 12 a la 14.

Algunos científicos han indicado que, en realidad, el mayor factor de riesgo puede ser el miedo al viernes 13 en sí mismo. Se ha insinuado que simplemente por creer que el viernes 13 es un día desafortunado es posible que nos comportemos de otra forma y que se provoque una ansiedad general, lo cual puede contribuir a causar accidentes o enfermedades con mayor facilidad.

Días de la mala suerte en otros países del mundo

Mientras que el viernes 13 está considerado como el día de la mala suerte en países como los Estados Unidos o el Reino Unido, este no es el caso en todas partes. De hecho, aunque muchos otros países tengan supersticiones similares, en algunos estas se relacionan con una fecha o un día diferente.

En la mayoría de los países de habla hispana, el día que se considera desafortunado es el martes 13. En este caso el 13 se mantiene como número de la mala fortuna, pero el martes reemplaza al viernes. Esto se asocia con un antiguo dicho español, “Martes, ni te cases, ni te embarques”, el cual advierte contra las bodas y los viajes en este día.

En cambio, en Italia el viernes sí que sigue siendo un día negativo, pero el 13 se considera un número de la suerte. Para ellos el día más desafortunado del calendario es el viernes 17. Esta conexión entre la mala fortuna y el número 17 proviene de los números romanos. El número XVII es un anagrama de VIXI, lo que se traduce como “He vivido” y se considera un indicio de la muerte.

Por su parte, muchos países asiáticos, entre los que se incluyen China y Corea, miran con recelo al número 4, al cual asocian con la muerte. En estas culturas, el 4º día del mes se suele considerar como el día de la mala suerte.

Otras supersticiones populares que hay que tener en cuenta

A pesar de que el viernes 13 sea una de las supersticiones más populares en los países de habla inglesa, no es en absoluto la única. De hecho, hay muchas otras supersticiones de las que debes ser consciente, ya que todas ellas juegan un papel importante en la cultura popular y mucha gente cree en ellas. Entre las creencias más extendidas podemos destacar:

  • Romper un espejo trae siete años de mala suerte.
  • Caminar por debajo de una escalera trae mala fortuna.
  • Si un gato negro se te cruza en el camino, esto indica malos augurios.
  • Si encuentras un penique en el suelo y la recoges, esto te traerá buena suerte.
  • Cruzar los dedos invoca buena fortuna.
  • Abrir un paraguas dentro de casa te traerá mala suerte.

 

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