Las celebraciones navideñas en los países de habla alemana
por Lingoda Team
November 27, 2015

Como en muchas otras partes del mundo, la Navidad es una de las celebraciones más importantes del año en Alemania, así como en otros países germanohablantes. De hecho, mientras países como Reino Unido o los Estados Unidos dan por sentadas muchas de sus tradiciones navideñas, algunas de ellas son originarias en realidad de las partes de habla alemana de Europa, con notables ejemplos, incluidos los mercados navideños y los calendarios de Adviento.

Sin embargo, algunos aspectos son verdaderamente exclusivos de las regiones germanohablantes, por lo que algunas de las celebraciones navideñas de Alemania, Austria y partes de Suiza son bastante diferentes de las de las regiones de habla inglesa.

A continuación, te ofrecemos un resumen de lo que la Navidad significa para los hablantes de alemán y te proporcionamos algún vocabulario de temática festiva para ayudarte a entrar con buen pie en las celebraciones.

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Las Navidades en Alemania

Una de las diferencias más notables en las Navidades de Alemania es que las celebraciones comienzan antes que en la mayoría del resto de países. Desde mediados de noviembre en adelante, la mayoría de ciudades alemanas tienen al menos un mercado navideño, o Christkindlmarkt, mientras que en las grandes ciudades, como Berlín, puede haber docenas de ellos. Estos mercados, que afloran por todas partes, han sido posteriormente adoptados en algunos países de habla inglesa y suelen vender bebidas, comida y artesanía local.

Entre la noche del cinco y el seis de diciembre, el intercambio de regalos comienza con el día de San Nicolás o Nikolaustag. Tradicionalmente, los niños dejan sus zapatos en el exterior de la puerta delantera durante la noche y San Nicolás recompensa a aquellos que se han portado bien con chocolates, fruta y otros obsequios. A su vez, le ayuda una figura conocida como Knecht Ruprecht, la cual sirve para castigar o advertir a los que se han portado mal y apunta sus nombres en un “libro negro”.

Antes de la Navidad, la tradición de Adviento es muy importante y los calendarios de Adviento se utilizan para realizar la cuenta atrás hasta la víspera de Navidad. Originalmente, la mayoría de los calendarios de Adviento estaban hechos de cartón y tenían 24 ventanas en las que se mostraban imágenes de algún símbolo navideño. Actualmente, sin embargo, es más común encontrar calendarios de adviento rellenos de chocolate, los cuales son bastante populares en los países angloparlantes.

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Una variante del concepto del calendario de Adviento es el Adventskranz, o corona de Adviento, que es una corona horizontal con cuatro velas. La primera vela se enciende el primer domingo de Adviento y las tres restantes se encienden los domingos previos a la Navidad. A veces, se lee la Biblia mientras se encienden las velas.

El árbol de Navidad es una de las tradiciones navideñas más conocidas. El concepto se originó durante el periodo renacentista de los primeros años de la Alemania moderna. Tradicionalmente, el árbol de Navidad se decoraba en secreto, se guardaba en una habitación de Navidad y la familia no lo descubría hasta Nochebuena. Pero, en la actualidad, muchas familias alemanas decoran el árbol de Navidad antes, en línea con las tradiciones en otras partes del mundo.

A diferencia de los países de habla inglesa, en Alemania, los regalos suelen darse en Nochebuena. En algunas partes del país, los niños escriben al Niño Jesús, o Christkind, para pedirle regalos. El Christkind se describe a veces como un joven ángel, con cualidades como las de Cristo. Es también habitual para las familias disfrutar de una comida en Nochebuena, que suele consistir en carpa y ensalada de patata y en la que se suelen evitar otras carnes por razones religiosas.

El día de Navidad en sí mismo tiene un enfoque mucho más religioso que en otros muchos países. Además, las familias disfrutan de una gran comida, que habitualmente incluye ganso, cerdo o pato. También es conocido un típico pan de frutas llamado Stollen, mientras que el picoteo generalmente incluye bollos, pasteles, galletas especiadas, mazapán y frutos secos. Asimismo, el día después de Navidad, conocido como Boxing Day en el mundo angloparlante, se reconoce como fiesta nacional.

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Las Navidades en Austria

En general, las celebraciones de Navidad en Austria pueden considerarse bastante similares a las de Alemania, aunque hay algunas diferencias considerables. De nuevo, los mercados navideños son populares desde mediados de noviembre en adelante. De hecho, hay pruebas creíbles que sugieren que, en realidad, estos mercados se iniciaron en Viena a finales de 1200. Además, el concepto de Adviento sigue desempeñando un papel  importante  y en los pueblos y ciudades más importantes se colocan enormes árboles de Navidad.

Las celebraciones comienzan con la fiesta de San Nicolás, el 6 de diciembre, como en Alemania, y la mayoría de las tradiciones alrededor de este evento son muy similares. Sin embargo, en el folclore austriaco a menudo se dice que una terrorífica figura con cuernos, conocida como Krampus, castiga a los niños que se han portado mal. La tradición del Krampus ha generado también la llamada Krampus runs, donde los jóvenes se disfrazan de Krampus y celebran esta fiesta con alcohol.

Los niños austriacos, como muchos alemanes, escriben a Christkind para pedirle regalos. Nochebuena es la fecha principal en la que se entregan los regalos. Sin embargo, en muchas de las tradiciones austriacas se dice que el Christkind decora el árbol de Navidad en Nochebuena y los árboles se decoran con oro, plata y ornamentos de paja. Las familias suelen reunirse en la víspera de Navidad para cantar himnos, como “Noche de paz”, el cual fue escrito en Austria.

La comida principal de las Navidades se degusta en Nochebuena y la variedad más común es carpa frita, aunque el pavo y el ganso han incrementado su popularidad con el transcurso de los años. Los postres y el resto de alimentos suelen centrarse más en el chocolate que en Alemania. Una de las opciones más populares es el sachertorte, un pastel de chocolate. El día de Navidad en sí es, generalmente, igual que en Alemania, aunque los que viven en la montaña van a esquiar a veces.

El esquí también juega un papel importante en los días posteriores a Navidad, pues sirve como tradición de Año Nuevo. Además, el Torneo de las Cuatro Colinas, o Vierschanzentournee, se celebra Austria en el periodo de Año Nuevo.

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Las Navidades en Suiza

En líneas generales, Suiza se puede dividir en las regiones de habla francesa y de habla alemana. Las zonas germanohablantes, es decir, más de la mitad del país, comparten muchas costumbres y tradiciones con Alemania y Austria, como, por ejemplo, abrir los regalos en Nochebuena, la celebración del día de San Nicolás el 6 de diciembre y la importancia del Adviento. Sin embargo, el país cuenta con un buen número de tradiciones propias.

Aunque los calendarios de Adviento son populares en Suiza, algunos pueblos llevan la idea más allá creando “verdaderos” calendarios de Adviento, decorando una ventana en 24 casas diferentes (una por cada día). Cuando le toca su día, la casa en cuestión celebra una fiesta por la noche, donde los locales pueden beber vino, comer y bailar al ritmo de la música.

Los villancicos y desfiles constituyen una parte importante del periodo navideño, con procesiones que a menudo comienzan el día de Navidad y continúan hasta Año Nuevo. Asimismo, el “canto de la estrella” es un concepto popular entre los niños. De hecho, es habitual que grupos de niños vayan puerta por puerta a finales de la época de Adviento y, justo después de Navidad, cantando himnos populares y villancicos mientras llevan una gran estrella.

Lista de vocabulario

  • Weihnachten – Navidad
  • Frohe Weihnachten! – ¡Feliz Navidad!
  • Tannenbaum – Árbol de Navidad
  • Weihnachtskarte(n) – Postal(es) de Navidad
  • Weihnachtsmann – Papá Noel / Santa Claus
  • Sankt Nikolaus – San Nicolás
  • Adventskalender – Calendario de Adviento
  • Schneemann – Muñeco de nieve
  • Es weihnachtet! – ¡Es Navidad! / ¡Que llega la Navidad!
  • Christkindlmarkt – Mercado navideño
  • Weihnachtsschmuck – Adornos de Navidad
  • Geschenk(e) – Regalo(s)
  • Jesulein – Niño Jesús
  • Heiligabend – Nochebuena
  • Prosit Neujahr! – ¡Feliz Año Nuevo!
  • Weihnachtslieder – Villancicos

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