La celebración de Navidad en los países de habla hispana

por Lingoda Team
December 17, 2015

La Navidad no viene más que una vez al año y lo hace en diferentes países en distintos días. Por ejemplo, Grecia y Rusia siguen el antiguo calendario ortodoxo, por lo que la Navidad se celebra unas dos semanas después que en los países que utilizan el calendario gregoriano. En muchos países, las principales festividades de Navidad pueden ser en un día distinto del día de Navidad en sí mismo. Esto es a menudo así en los países hispanohablantes, que tienen una inmensa variedad de tradiciones festivas.

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Navidad en España

La temporada navideña comienza oficialmente el ocho de diciembre, con la festividad de la Inmaculada Concepción. En Sevilla, hay una tradición local llamada Los Seises, que literalmente significa “el baile del seis”. El nombre se refiere, presumiblemente, al hecho de que, en tiempos pasados, había generalmente seis chicos jóvenes en el coro de cada iglesia y eran ellos quienes representaban originalmente el baile. Ahora, la ceremonia involucra a diez niños. El siguiente momento culminante de la temporada navideña es “El Gordo”, la lotería especial de Navidad, que se lleva a cabo el veintidós de diciembre. Después llega el momento de la principal celebración de Navidad, que en realidad es la Nochebuena. En muchas partes de España la cena especial estará compuesta de pavo, habitualmente con un relleno de trufa, aunque algunas regiones tienen sus propias tradiciones distintivas. Por ejemplo, Galicia tiene una larga historia de pesca, por lo que a menudo comen pescado y marisco. Después de cenar, las familias creyentes se dirigen a la misa de medianoche para celebrar el día de Navidad en sí mismo. Cuando el servicio ha terminado, la gente camina por las calles, portando antorchas, cantando y, en general, celebrando jovialmente la fiesta. Si bien los niños es probable que reciban algunos regalos de Papá Noel el día de Navidad, la mayoría de los regalos les serán entregados doce días después, en la Epifanía o la Noche de Reyes. En España, los regalos los traen tres Reyes Magos. Los niños ponen fuera sus zapatos, en la cornisa de la ventana o en las terrazas para que los Reyes Magos los llenen con regalos y, en agradecimiento, dejan comida y bebida para estos hombres sabios (y sus camellos).

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Navidad en México

Los mexicanos comienzan pronto sus celebraciones navideñas, el dieciséis de diciembre, de hecho. Este es el inicio de las nueve posadas, lo que marca la cuenta atrás para la Navidad. Las posadas representan a María y José buscando un lugar donde quedarse y prohibiéndoles la entrada cada vez. Cada una de las posadas les prohíben la entrada, hasta que llegan a la casa final, donde son bienvenidos. Se rezan oraciones y, entonces, hay una fiesta. Las familias hacen turnos para hospedar esta festividad de la posada. Esto continúa hasta Nochebuena y, en ese momento, tras la última fiesta, se realiza una comida especial para celebrar la Navidad antes de ir a la misa de medianoche. En las partes más al norte de México, Santa hace su ronda en Nochebuena, pero en el sur, la gente tiende a mantener la vieja tradición de darse los regalos en la Epifanía. A lo largo de todo México, la Epifanía es un día de celebración que implica un pastel especial llamado Rosca de Reyes. Dentro contiene una pequeña figura del Niño Jesús y quien la encuentra se convierte en el padrino de Jesús durante ese año. Asimismo, los árboles de Navidad comienzan a ser vistos en México, otra vez principalmente en el norte, pero incluso allí se acompañan a menudo de bellas y detalladas escenas de la Natividad. Las representaciones de la Natividad son también muy populares en México, donde son llamadas Pastorelas y, con frecuencia, son muy divertidas. Aunque las fiestas principales de la Navidad terminan con la Epifanía, la temporada festiva solo finaliza completamente con la Candelaria, el dos de febrero, que a menudo se celebra con una única fiesta final.

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Navidad en Venezuela

El comienzo no oficial de la Navidad en Venezuela es el día de Santa Bárbara, el cuatro de diciembre, que es el momento en que la gente de Venezuela adornan sus casas para que luzcan con sus mejores galas cuando las decoraciones de Navidad sean levantadas. Las iglesias empiezan a oficiar servicios especiales desde alrededor del dieciséis y, en Caracas, la gente a menudo va al servicio de la mañana en patines. Esto se ha convertido en algo así como una tradición en la que las calles se cierran para acomodarla. Pero las festividades en realidad comienzan el veintiuno de diciembre, que habitualmente es el día más corto del año y culminan en Nochebuena. Durante este tiempo, habrá música, fiestas y fuegos artificiales. Aunque los árboles de Navidad (normalmente artificiales) se están abriendo camino en Venezuela, el Belén es la principal decoración navideña. A diferencia de la mayoría de países hispanohablantes, la Nochebuena es el día para recibir los regalos que les traen a los niños, bien Santa Claus bien el Niño Jesús. También es el día de una comida especial, basada a menudo en carne, generalmente cerdo, en vez de pavo u otra ave de corral. A continuación tiene lugar la misa de media noche. Después del día de Navidad en sí mismo, las festividades se vuelven en cierta forma más tranquilas hasta que terminan con la celebración final de la Epifanía.

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Christmas in the U.S.A

There are many Spanish-speaking people in the U.S.A. Those whose heritage leads back to different countries in Latin America often continue those traditions in the U.S.A. There is, however, one part of the U.S.A. where Spanish is the official language and the culture is completely Latin American. It is, of course, Puerto Rico. The Christmas period is a huge festival in Puerto Rico and begins very early in December. This is the launch of parranda season which is a bit like Christmas carolling except instead of going from house to house, the carollers go to the specific house of someone they know to serenade them. The serenading generally starts fairly late at night (about 10PM) so as to make it as likely as possible that the householders are asleep. Once they are awake, the householder will invite the parranda group in for a party. Of course, people use a bit of discretion here and try only to go to houses where the hosts will be up for the fun and since people expect parrandas at this time of year, they will have supplies in to welcome them. The party usually lasts for an hour or so before the parranda group moves on (possibly with their hosts). They will aim to reach their last house around 3 or 4AM and the host at this house will end the parranda at dawn with a bowl of chicken soup. Food is a big part of the Christmas celebrations in Puerto Rico and in particular for many Puerto Ricans, Christmas just would not be Christmas without at least one roast pig. This is essentially an all-day party with the cooking starting at around 4AM and guests arriving from late morning onwards. The host family will generally prepare side dishes to go with the pig and the guests will bring desserts. Traditionally in Puerto Rico, Christmas Eve and Christmas Day were religious days, albeit joyful ones and the day for giving gifts and riotous partying was Epiphany. Now the influence from the mainland U.S.A. has seen many Puerto Ricans move to giving gifts on Christmas Day, although Epiphany is still an important festival and increasingly is seen as marking the end of the Christmas period, although historically festivies continued until Candlemas in February.

Lista de vocabulario

  • Nochebuena – Christmas Eve
  • La Misa del Gallo – Midnight Mass on Christmas Eve. Gallo means cockerel and refers to the cockerel which crowed when Jesus was born.
  • El día de la Navidad – Christmas Day
  • El Niño Jesus – The infant Jesus
  • Feliz Navidad – Merry Christmas
  • Fiesta de los tres Reyes Mages – Epiphany or Twelfth Night (January 6th).
  • Vacaciones de Navidad – Christmas holidays
  • Regalos (de Navidad) – (Christmas) presents
  • Papá Noel – Santa
  • Oro, incienso y mirra – gold, frankincense and myrrh
  • Tarjeta de Navidad – Christmas card
  • Árbol de navidad – Christmas tree
  • Adornos de Navidad – Christmas decorations
  • El belén – Nativity scene
  • Pesebre – Literally means manger, but can refer to the crib in a nativity scene. In Latin America it can to the figures in the nativity scene and by extension to the whole scene itself.
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