4 Pasos para un Intercambio de Idiomas con
por Lingoda Team
June 05, 2015

1. ¿Qué es un intercambio de idiomas y por qué deberí­as considerarlo?

Según Wikipedia, el “Intercambio de idiomas o Intercambio lingüístico o Tándem de idiomas es un método de aprendizaje de idiomas que consiste en el encuentro de un grupo de personas con un dominio de lenguas diferentes para enseñar éstas al resto de miembros del grupo. Es habitual que el encuentro se produzca entre dos personas las cuales dominan la lengua que la otra persona quiere aprender.”

Aprender un idioma nuevo no tiene mucho sentido si no tienes la posibilidad de interactuar con hablantes de la lengua. Sin embargo, intentar aprender un idioma sin vivir en el país donde éste se habla puede resultar un reto complicado. Lo mismo sucede si uno se ha mudado a un país nuevo pero no ha tenido la posibilidad todavía de conocer a gente de la zona. En estos casos encontrar un tándem de conversación es la mejor forma de practicar y mejorar tus habilidades dialécticas.

Este artículo está dedicado a compartir nuestros consejos, que te ayudarán a encontrar, empezar y mantener con éxito intercambios de idiomas, ¡así que sigue leyendo!

 

2. ¿Cómo encontrar un tándem de conversación?

  • Recursos online

Si por la razón que sea no puedes encontrar con facilidad hablantes nativos a tu alrededor buscar un tándem de conversación puede ser la opción más sencilla. Si bien es cierto que existen multitud de webs que ofrecen ayuda para encontrar a la persona adecuada para iniciar un tándem de conversación, no todas merecen la pena. A continuación te presentamos una pequeña selección de webs habitualmente recomendadas.

Interpals : esta web es una de las pioneras en la materia desde que se lanzó ¡allá por 1998! El diseño de la página refleja la época de su creación, pero el hecho de que no haya menos de 11,000 miembros conectados en el mismo momento que estoy escribiendo esto prueba que su comunidad es tan activa como siempre.

My Language Exchange fue fundada en el año 2000 y comparte similitudes en su diseño con Interpals. Permite buscar potenciales compañeros de intercambio de idiomas de acuerdo a diferentes criterios. También proporciona juegos de aprendizaje y muchos otros útiles consejos.

En caso de que no consigas encontrar a la persona adecuada a través de las mencionadas webs, echa un vistazo a Conversation Exchange. También te ofrece la posibilidad de encontrar al tándem adecuado dependiendo de si estás buscando conversaciones cara a cara, correspondencia escrita (pen pal) o chats de voz o texto.

Echa un vistazo también al foro de Fluent In 3 Months. Además de utilizar el panel dedicado a encontrar tándems de conversación podrás entablar contacto con más gente que está aprendiendo idiomas a través de las secciones del foro.

Otra fuente útil es MeetUp, una web que te posibilita encontrar grupos locales con intereses afines a los tuyos. Simplemente escribe “intercambio de idiomas” en el buscador y verás una lista de grupos relacionados en tu área. Por último quizás quieras probar también Craigslist, si este servicio está disponible en tu ciudad.

  • ¿Y qué hay de la vida real?

Si todavía eres estudiante puedes probar a encontrar un tándem a través de tu universidad. Solo tienes que averiguar si hay alguna asociación de estudiantes de intercambio en tu universidad y ponerte en contacto con ellos.

Cualquiera que sea tu situación no olvides que también puedes hablar con comunidades locales para encontrar grupos interesantes. Piensa en asociaciones culturales como el Instituto Goethe alemán, ¡cuya misión principal es de hecho promocionar el intercambio de culturas internacionales y estudios de idiomas! Si estás interesado en aprender francés haz una búsqueda de “Institut Français” o ponte en contacto con el Instituto Cervantes si quieres aprender español. Por último, pero no menos importante, el British Council te ayudará a mejorar tu inglés.

3. Intercambio de idiomas: qué hacer y qué evitar

La primera regla y la más importante es que debes ser honesto con tus necesidades y expectativas. ¿Estás intentando mejorar tus conocimientos de idiomas por una razón en particular (búsqueda de empleo, una próxima mudanza al extranjero…)? ¿Durante cuánto tiempo y con qué frecuencia quieres comunicarte con tu tándem de conversación? ¿Prefieres encontrar a alguien con quien puedas comunicarte en persona o te vale con sesiones de Skype o incluso WhatsApp? No te engañes acerca de estos aspectos cuando estés buscando un tándem de conversación ya que estarás perdiendo tu tiempo y el suyo.

Además, sé honesto con tu nivel del idioma y asegúrate de que tu futuro tándem no solo busca aprender sino que también te va enseñar. Como su propio nombre indica, un intercambio de idiomas debe ser un proceso bidireccional y no resultaría agradable descubrir que todo lo que buscaba tu tándem son clases gratuitas de tu lengua materna, ¿verdad?. Intenta encontrar a alguien cuyo nivel sea similar al tuyo para evitar sentirte intimidado si resulta que tiene un nivel C1 mientras que tú estás comenzando. Aprender un nuevo idioma es una tarea lo suficientemente ardua como para que te pongas presión añadida.

Otra cosa a tener muy en cuenta es que un intercambio de idiomas no es un sustituto de un profesor real: recuerda que tu tándem probablemente no sea un profesor sino simplemente un hablante nativo. Si bien es cierto que podrán enseñarte cómo los nativos usan expresiones y palabras de su lengua, no cuentes con que te vayan a explicar complicada reglas gramaticales o conceptos de la forma que lo haría un profesor. No olvides que aprendieron a entender y hablar el idioma en su infancia, por lo que muchas nociones gramaticales son obvias para ellos.

No te olvides de las diferencias regionales y nacionales: si estás intentando mejorar tu español porque vas a viajar por México este verano, intenta evitar un tándem de conversación natural de Madrid porque hay numerosas diferencias sustanciales en la manera en que se habla español en España y en América Latina. Ten esto en mente cuando estés buscando tu nuevo tándem ¡y pronto podrás impresionar a tu nuevos amigos con tu perfecto uso de las expresiones locales!

4. Cómo sacar el máximo rendimiento: consejos y trucos

  • Decidid un formato y franjas de tiempo: mucha gente decide dedicar la primera mitad de la sesión a un idioma antes de cambiar al otro en la segunda mitad. Otros prefieren hablar solo un idioma por encuentro, alternando en cada uno de ellos. Otra posibilidad es que cada participante no hable nunca en su lengua materna. En esta situación, tú estarías por ejemplo planteando preguntas en inglés y tu tándem contestaría siempre en español. Esta opción es especialmente buena si tu principal objetivo es mejorar tus habilidades de habla, pero no necesariamente tu comprensión y tu “oído”.
  • Nivel de preparación: si estás planeando empezar un intercambio de idiomas para conseguir un objetivo concreto, no estaría de más incorporar un poco de trabajo preparatorio. Por ejemplo tú y tu tándem podéis mandaros el uno al otro material de lectura sobre algún tema en concreto unos días antes de la sesión. De esta forma os podéis centrar en estos temas en vuestros encuentros y mejorar vuestro vocabulario en un área determinada. Sin embargo, si simplemente estás buscando un tándem para intercambio de idiomas porque quieres aprender a interactuar con hablantes nativos es posible que no requieras preparación. Puedes tratar diferentes temas de la misma forma que lo harías con amigos o conocidos.
  • Correcciones: antes de empezar las sesiones no olvides hablar sobre cómo quieres tratar las correcciones y preguntar a tu tándem también cómo prefiere que le corrijas sus errores. ¿Prefieres que tome notas y tratar los fallos al final de la sesión o te sientes cómodo con correcciones en el momento que surgen? Este punto es importante porque cada uno reacciona de distinta forma al ser corregido.
  • Tomar notas: En función de tu nivel puede que sea necesario que tomes notas durante la sesión para recordar nuevas palabras o frases. En este caso asegúrate de que no pasas más tiempo escribiendo que hablando. Sería desconsiderado hacia tu tándem y también os haría perder a ambos un valioso tiempo de aprendizaje, así que sé cuidadoso.

Por último… Diviértete porque de eso es de lo que se trata al aprender un idioma nuevo, ¡y sé consciente del hecho de que puede que hagas amigos para toda la vida en el proceso!

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