Cómo decir la hora en inglés

por Cassie Wright
December 08, 2020
decir la hora

Saber decir la hora es una de esas habilidades básicas que no siempre nos parece interesante aprender. En la era de los teléfonos inteligentes, ya no nos parece que sea algo necesario. Además, como hay que usar números, a muchos estudiantes les cuesta recordar todo ese nuevo vocabulario.

Pero es muy importante que sepas cómo hablar sobre la hora, sobre todo si estás pensando en viajar a un país anglófono. ¿Cómo si no podrás coger el tren a tiempo o quedarás con alguien para cenar?

Y lo que es más importante, ¿cómo puedes decir la hora como si fueras un hablante nativo?

Cómo preguntar la hora en inglés

Imagínate que llegas tarde a coger un tren, pero no tienes ni idea de qué hora es. ¿Sabes cómo preguntarle a alguien?

Puedes probar con una de estas frases:

“Pardon me/Excuse me, do you know what time it is?” (Perdone/Disculpe, ¿sabe qué hora es?).

“Do you have the time?” (¿Tiene hora?).

Cualquiera de estas dos frases es apropiada para preguntarle a alguien que no conoces. No olvides ser educado.

Para situaciones más informales, como pedirle la hora a un amigo, puedes preguntar: “What time is it?” (¿Qué hora es?).

También puedes utilizar esta misma estructura para preguntar por la hora de un evento o cualquier otra cosa en el futuro. Por ejemplo, “What time does the show start?” (¿A qué hora comienza el espectáculo?) o “What time does the train leave?” (¿A qué hora sale el tren?).

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Decir la hora

Una vez que tengas controlado cómo preguntar la hora en inglés, seguro que también te interesará saber cómo responder a esas preguntas.

Además de comprender perfectamente los números en inglés, necesitarás memorizar algunas palabras específicas:

O’clock

Si son las 6:00 y alguien te pregunta la hora, puedes decir simplemente: “It’s 6 o’clock” (Son las 6 en punto). La palabra “o’clock” se utiliza para indicar que no hay minutos. Son exactamente las 6:00.

También es probable que oigas a la gente decir la hora sin el “o’clock”. Por ejemplo, un amigo podría decirte: “I’ll meet you at 7” (Te veré a las 7). Se entiende que tu amigo quiere reunirse contigo a las 7 en punto.

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O

Cuando alguien te pide la hora, seguramente no serán las 6:00 en punto. Dicho de otra manera, lo más probable es que en tu respuesta tengas que decir los minutos. Si es así, no tienes que decir “o’clock”. Puede responder utilizando solo números. Por ejemplo, “It’s 8:25” (Son las 8 y 25, pero pronunciando solo números: eight twenty-five).
Si pasan menos de 10 minutos de la hora, se utiliza “O” (pronunciado exactamente igual que la letra “o”) antes del número de minutos. Por ejemplo, 2:08 se pronunciaría “two O eight”.

Half past

Si pasan 30 minutos de la hora, puedes usar la expresión “half past”. Por ejemplo, “It’s half past ten” significa que son las diez y media.

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A quarter past y A quarter to

Del mismo modo, si pasan 15 minutos de la hora, o si faltan 15 minutos, se usan estas expresiones.

“It’s a quarter to 3” significa que falta un cuarto para las 3, es decir, que son las 2:45 o las tres menos cuarto.

“It’s a quarter past 3” significa que pasa un cuarto de las 3, es decir, que son las 3:15 o las tres y cuarto.

a. m. y p. m.

En inglés, la hora suele decirse en el formato de 12 horas. Por lo tanto, para distinguir entre 6 de la mañana y las 6 de la tarde, se utiliza a. m. y p. m. Para las horas antes del mediodía (12 en punto) se utiliza a. m., que significa “ante meridiem”. Con las horas después del mediodía se usa p. m., “post meridiem”.

Otra posibilidad sería decir “6 in the morning” o “6 at night” para especificar de qué hora estás hablando. En algunos casos, el contexto es el que nos da la información. Por ejemplo, si un amigo quiere quedar para desayunar “at 8 o’clock”, darás por supuesto que la cita es a las 8:00 a. m., no a las 8:00 p. m.

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¿Te sientes ya más seguro para decir la hora?

A medida que vayas practicando, recuerda prestar atención a las conversaciones que oigas en inglés para aprender las palabras que usan los hablantes nativos. Y sobre todo, no tengas miedo de pedirle ayuda a tu profesor o tutor.

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