Cómo aprender más palabras en inglés

Por Ciara Gillan
December 15, 2020

Aprender un idioma presenta muchos retos, pero también tiene su parte divertida. Comprender cómo funciona la gramática suele ser lo que preocupa a la mayoría de los principiantes. Y puede resultar bastante estresante. Sin embargo, ampliar el vocabulario es una de las partes fundamentales del aprendizaje de idiomas y no tiene por qué ser estresante. Desde ser capaz de pedir un café con leche de avena en lugar de leche de vaca, hasta expresar tu opinión sobre una crisis política local, adquirir un vocabulario amplio es la clave para la progresión del lenguaje.

Los cinco consejos para aprender más palabras en inglés

Para aumentar tu vocabulario en inglés tienes que tener en cuenta lo siguiente:

  1. Trata de aprender tantas palabras nuevas como sea posible.
  2. Comprende el uso de cada palabra en sus diferentes contextos.
  3. Repetición. Repetición. Repetición.

Este último consejo es realmente fundamental. A menos que tengas una memoria fotográfica o seas un estudiante excepcional, la mayoría de nosotros necesitamos ver una palabra unas cuantas veces antes de poder recordarla. A través de pequeñas acciones (por ejemplo, escribir una palabra, mirarla, taparla y luego repetirla) puedes integrar la repetición en tu rutina diaria de aprendizaje de idiomas.

Consejo: compra una libreta para tener todo tu nuevo vocabulario en un solo lugar y repásalo de forma habitual. O si prefieres algo digital, la aplicación Google Translate es bastante interesante. Al buscar una palabra, puedes guardarla y volver a buscarla con facilidad más adelante.

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¿Cuáles son las mejores maneras de aprender más palabras en inglés?

1. Escuchar podcasts

Hay un montón de podcasts de aprendizaje de idiomas para todos los niveles. Algunos son lentos para que tengas tiempo de escuchar y captar cualquier palabra nueva en su contexto. Te aconsejamos que pauses el podcast cuando escuches una nueva palabra. Búscala y escríbela. A continuación, vuelve atrás para volver a escuchar la(s) palabra(s) en su contexto. También es muy útil guardar el fragmento y volver a escucharlo de nuevo, esto te ayudará a aprender las palabras de memoria. Busca podcasts cortos, como BBC Learning English News Review, para que no te sientas agobiado con audios extremadamente largos.

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2. Cambiar el idioma de los elementos cotidianos al inglés

Combinado con la repetición, el uso de las nuevas palabras en el contexto correcto es algo esencial. Una buena manera de poder hacerlo es cambiar la configuración de los elementos cotidianos al idioma que estás aprendiendo. Poner el teléfono en inglés o sacar dinero del cajero automático en inglés puede ayudarte a reconocer palabras nuevas en su contexto apropiado. Esto puede ser un poco excesivo para un principiante absoluto, pero puedes ir avanzando hasta conseguirlo.

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3. Tarjetas de vocabulario y pósits

No hay nada mejor que el recuerdo visual de los objetos cotidianos. Está claro que no puedes poner notas adhesivas dondequiera que vayas… (a los demás viajeros del transporte público podría no parecerles muy bien), pero puedes hacerlo en casa y seguramente también en el trabajo. Las notitas para recordar los nombres de los objetos cotidianos (cama, nevera, gato, billetera) te servirán de gran ayuda para ampliar tu vocabulario en esos primeros días de toma de contacto con el idioma. Las flash cards se suelen utilizar más en los test de memoria, pero también puedes ponerlas por tu casa con frases completas en inglés para recordar temas básicos de conversación.

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4. Ver la televisión con subtítulos

Para hacer esto tienes que tener un nivel algo avanzado en el idioma, pero sin duda es una manera estupenda de ampliar tu vocabulario. Si estás viviendo en un nuevo país y tienes un televisor, dedicar diez minutos cada día a ver las noticias o un programa que te guste puede hacer maravillas con tu vocabulario.

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5. Leer libros infantiles

El lenguaje de los libros infantiles es perfecto para principiantes y estudiantes intermedios bajos. Desde libros para niños pequeños hasta ficción para adultos jóvenes, tienes disponible una amplia variedad de temas para elegir, en función de tu nivel. Si no tienes acceso a una biblioteca o una librería, una simple búsqueda en Google puede ser la solución. A partir de ahí, puedes ir avanzando, leyendo periódicos y artículos, a medida que tu confianza y tu banco de idiomas vayan creciendo.

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BONUS: Espionaje secreto

Personalmente, este es mi método favorito y una estupenda manera de aprender expresiones locales. Con práctica y paciencia se puede aprender a espiar a extraños (sí, es de cotillas, pero admítelo: lo haces siempre que puedes). En medio de la calma del transporte público, siempre hay alguien que va hablando. Cierra los ojos y desconecta de todo lo demás. Al principio solo podrás coger una o dos palabras, pero si te esfuerzas pronto serás un experto y acabarás reconociendo esas expresiones locales. No te olvides de escribir las palabras que no conoces para buscarlas más tarde.