Uno de los mayores beneficios de aprender inglés es la posibilidad que esto te brinda de trabajar en un país angloparlante o para una empresa de habla inglesa. Sin embargo, una parte clave del proceso de solicitud de empleo es redactar una carta de presentación, lo que requiere el dominio de un vocabulario específico, así como comprender correctamente la estructura de la carta.

Dominar las habilidades requeridas para escribir una buena carta de presentación mejorará significativamente tus perspectivas laborales y tus competencias a la hora de escribir en general. A continuación, analizamos las diferentes partes de una carta de presentación y no solo te explicamos qué incluir, sino que también te presentamos el vocabulario clave y señalamos los errores más comunes que se deben evitar.

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Encabezamiento de la página

Como encabezamiento de tu carta de presentación, es importante indicar tus datos de contacto, la fecha y la dirección del destinatario. Esta información debe presentarse generalmente en ese orden, por lo que tus propios datos de contacto deberían ir en primer lugar, normalmente en la parte izquierda o derecha de la página.

Cuando escribas la fecha, intenta utilizar el formato correcto del país el que estás. Si te encuentras en el Reino Unido, el formato es día/mes/año, mientras que en Estados Unidos y Canadá optan por el formato de mes/día/año. Así que, en Reino Unido, escribirías “1 de abril de 2016”, mientras que en Estados Unidos deberías escribir “abril 01, 2016”. Para una carta de presentación, es mejor que señales el mes entero, en vez de usar solo el formato numérico (por ejemplo: 01/04/16).

Para finalizar, el encabezamiento de tu carta de presentación debería también incluir la dirección del destinatario previsto. La dirección debe escribirse al completo, junto con el nombre completo de la persona.

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Saludo al destinatario

Para continuar, necesitas comenzar la carta con un saludo formal. En inglés, el saludo que elijas dependerá de a quién estés escribiendo y de lo que sepas sobre él, y aquí es donde las cosas pueden resultar un tanto confusas. En general, asumiendo que lo conoces, deberías dirigirte a la persona con su título, seguido de su nombre completo.

Nos dirigiremos a la mayoría de los hombres con el título de señor [Mr(.)] y a la mayoría de las mujeres con el título de señorita [Ms(.)], aunque también puedes utilizar señora [Mrs(.)] si sabes que la persona en cuestión está casada. Otros títulos que pueden incluirse son doctor [Dr(.)] y Sir, aunque son menos comunes. El punto solo se usa en inglés americano.

Por tanto, para saludar a un hombre llamado John Smith, deberías comenzar la carta con “Dear Mr. John Smith”, en Estados Unidos, o “Dear Mr John Smith” en Reino Unido. Para saludar a una mujer casada llamada Jane Doe, deberías escribir “Dear Mrs. Jane Doe”, en Estados Unidos, o “Estimada Mrs Jane Doe” en el Reino Unido.

Cuando escribes una carta de presentación, debes intentar enterarte del nombre de la persona que va a leerla, aunque esto no siempre es posible. En estos casos, necesitas usar un saludo más genérico y la opción más común es: “Dear Sir or Madam”. En inglés americano, el saludo va generalmente seguido de una coma, aunque esta se omite en el Reino Unido.

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Cuerpo principal del texto

Una vez que has saludado formalmente a la persona a la que estás escribiendo, es el momento de continuar con la parte principal de la carta de presentación. Tus primeras frases deberían hacer referencia clara tanto al trabajo que solicitas y a la razón por la que quieres trabajar para la compañía que ofrece el puesto. No obstante, esta sección debe ser concisa y directa.

Antes de escribir la carta, tómate algo de tiempo para obtener información sobre la empresa y seleccionar algunos aspectos que te gusten de ella. En la primera parte de la carta, deberías exponer con precisión lo que te atrae de ellos como potenciales empleadores.

La siguiente sección de la carta se centraría en tu cualificación y debería resumir cuidadosamente por qué eres el mejor candidato para el trabajo. Enfatiza cualquier experiencia relevante, habla sobre tus logros y calificaciones académicas, y detalla las habilidades que puedes brindar al puesto. De nuevo, deberías intentar hacer todo esto en tan pocas frases como sea posible. El objetivo principal es resaltar lo que puedes ofrecerle a la empresa y cómo encajas en los requisitos del trabajo.

Si no eres nativo, conviene utilizar la tercera sección del cuerpo principal del texto para resumir tus habilidades con el idioma, mencionando cualquier cualificación al respecto y confirmando tu idoneidad para trabajar en el país. Si te vas a mudar al extranjero, explica por qué y, si ya tienes visado de trabajo, asegúrate de mencionarlo.

Cuando escribas una carta de presentación, intenta asegurarte de que cada frase posee un valor real y evita utilizar palabras innecesarias o frases sin sentido. Evita repetir la información de tu currículum, pues este irá adjunto, y selecciona solo las cuestiones realmente importantes. Finaliza el cuerpo principal con una llamada a la acción, solicitando que contacten contigo.

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Despedida

Después de completar la sección final de la carta de presentación, necesitas terminarla con una despedida. En Estados Unidos, la expresión más utilizada es “Sincerely”, mientras que en Reino Unido, la elección más usual es “Yours sincerely”. Después deberías dejar cuatro o cinco huecos de línea antes de escribir tu nombre completo.

Si en la apertura utilizaste “Estimado señor o señora”, porque no conoces a la persona a quien escribes, deberías utilizar “Yours faithfully” en vez de las opciones mencionadas en el párrafo anterior. Evita finalizar con “Kind regards”, pues es menos formal y más apropiado para cuando hablas regularmente con alguien o a través de un medio menos profesional.

A diferencia del currículum, la carta de presentación debe incluir tu firma, a no ser que la envíes a través de un formulario en línea. Coloca tu firma en el cuarto o quinto espacio de línea que dejaste entre la despedida y tu nombre completo.

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Consejo adicional

Hay algunas palabras y frases que son comunes en las cartas de presentación y deberías familiarizarte con tantas de ellas como sea posible. Por ejemplo, es probable que quieras hacer referencia a tu currículum. El término “CV” se utiliza en inglés británico, mientras que “résumé es más común en América y Canadá. Las iniciales “CV” hacen referencia a “curriculum vitae”.

Cuando hagas referencia a tu currículum, deberías mencionar de paso que se encuentra adjunto en la carta de presentación. Formas comunes para hacer esto: “As you will see from my enclosed CV, …” o By reading my attached résumé you will notice, …”. De forma más general, podrías decir: “Please find my CV attached”.

Por último, presta atención a dónde está ubicada la compañía y utiliza su versión del idioma. Por ejemplo, si se encuentra en Gran Bretaña, puedes decir que quieres trabajar para su “organisation”, pero en Estados Unidos o Canadá, utilizarías la ortografía americana “organization”, con ‘z’.

Otros países angloparlantes normalmente emplean o el inglés británico o el americano, pero conviene averiguar cuál de ellos utilizan. En Sudáfrica y la República de Irlanda se utiliza el inglés británico, mientras que Canadá usa el inglés americano. Australia y Nueva Zelanda utilizan una mezcla, aunque se tiende a utilizar más el inglés americano.

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