Carnaval alrededor del mundo: descubre algunas de las tradiciones más populares

por Lingoda Team
February 23, 2017

El Carnaval es un periodo festivo celebrado en muchos países de todo el mundo entre febrero o marzo, durante el periodo previo a la Cuaresma. Dependiendo del lugar y la tradición, la forma de festejar será diferente aunque el denominador común es que se incluya un desfile o una fiesta en las calles, acompañado de todo tipo de disfraces y de una variedad de comida y bebida típica para estas fechas.

Por regla general, la temporada del Carnaval estaba asociada con el cristianismo y el periodo de la cuaresma. En la actualidad, no obstante, y aunque muchas celebraciones del Carnaval de todo el mundo sigan manteniendo su esencia religiosa, hay otras que se han convertido en eventos totalmente laicos. De hecho, algunos Carnavales tienen lugar en épocas del año completamente diferentes y tienen temáticas que no están en absoluto asociadas con el Carnaval tradicional.

 

Los orígenes del Carnaval

Aunque incierto, parece que la historia del Carnaval ha sido una adaptación de una fiesta pagana, algo similar al caso de “halloween” en los países anglosajones. El final del invierno y la llegada de la primavera suponían en el antiguo imperio romano una época de florecimiento y fertilidad. Para celebrarlo se hacían fiestas en honor al dios del vino, las saturnales y las lupercales romanas, Baco.

carnaval, Notting Hill

En la Edad Media, muchos adoptaron las celebraciones de Carnaval como parte de la cultura cristiana, estableciéndose como una festividad previa a la Cuaresma, la cual conmemora la historia del Nuevo Testamento en donde se conmemora el ayuno de Jesús durante 40 días en el desierto. El Mardi Gras, que en francés significa “Martes Gordo”, se celebra un día antes del Miércoles de Ceniza y hace referencia a la práctica de comer alimentos con alto contenido en grasa como preparación para el periodo ritual de ayuno que comenzaba a continuación.

 

Celebraciones de Carnaval de todo el mundo

Aunque las celebraciones de Carnaval tengan lugar en muchísimos pueblos y ciudades de todo el mundo, algunas de estas fiestas tienen una mayor envergadura y popularidad que otras. De hecho, determinadas celebraciones de Carnaval desempeñan un papel clave en la cultura de algunos países y atraen visitantes del extranjero, que acuden con la intención de contemplar los espectáculos y experimentar el ambiente festivo en primera persona.

En particular, las siguientes seis celebraciones de Carnaval son especialmente significativas no solo dentro de sus países, sino también a escala global:

 

  1. Carnaval de Río – Río de Janeiro, Brasil

Carnaval, Rio

Oficialmente el mayor Carnaval del mundo, ya que aproximadamente 200 millones de personas salen a las calles plagadas de música y bailes de la ciudad brasileña de Río de Janeiro durante cada uno de los cuatro días que dura la fiesta. Las celebraciones comienzan 40 días antes de Semana Santa y los orígenes de este particular Carnaval se remontan a comienzos del siglo XVIII.

Los desfiles incluyen espectáculos de cientos de escuelas de samba y de bandas de música, carrozas y coloridos disfraces. Uno de los aspectos que hacen único al Carnaval carioca es el Sambódromo, un área construida específicamente para estos desfiles que está flanqueada por enormes gradas en donde las escuelas de samba desfilan en competición directa las unas con las otras.

 

  1. Carnaval de Santa Cruz – Santa Cruz de Tenerife, España

El Carnaval de Santa Cruz de Tenerife, en las Islas Canarias, está considerado generalmente como el segundo más popular del mundo, después del de Río de Janeiro. Las celebraciones dan comienzo el viernes previo al Miércoles de Ceniza y se inician con un gran desfile inaugural cuyos bailes y cantes continúan hasta altas horas de la noche. Esto se repite cada día hasta el Miércoles de Ceniza.

Este Carnaval está dividido en dos facetas diferentes. Por un lado está el Carnaval en la calle, un evento con una organización más informal que se caracteriza por fiestas, bailes y cantes a lo largo de las calles de la ciudad. Por el otro, está el Carnaval oficial, con una organización minuciosa que incluye magníficos espectáculos y actuaciones de cientos de grupos de música. El sábado está dedicado al baile, el lunes se reserva para darse un banquete, el martes tiene lugar el desfile de clausura y la ceremonia final, conocida como “el entierro de la sardina”, sucede el Miércoles de Ceniza.

 

  1. Carnaval de Niza – Niza, Francia

El Carnaval de Niza, en Francia, presume ser la celebración de Carnaval más antigua de las que aún existen a día de hoy en el mundo, ya que sus raíces se remontan al año 1294. En la actualidad, tras más de 7 siglos, este Carnaval atrae anualmente a más de un millón de personas a la ciudad de Niza, situada en la idílica Riviera Francesa, conocida también como Costa Azul.

Las celebraciones comienzan normalmente a mediados de febrero y se extienden a lo largo de 15 días repletos de eventos. Cada año se elige una temática diferente, alrededor del cual giran todas las fiestas y espectáculos. Hay desfiles durante el día y la noche, en los que participan bailarines y músicos de todo el mundo. Las flores juegan también un papel muy importante. De hecho, uno de los eventos más característicos del Carnaval de Niza son las “batallas de flores”.

 

  1. Carnaval de Colonia – Colonia, Alemania

Carnaval, Colonia

El Carnaval de Colonia (Kölner Karneval, en alemán) es el responsable de que cada año más de un millón de personas visiten esta ciudad, lo que lo sitúa como el Carnaval más popular de Alemania y uno de los más importantes del mundo. Tiene lugar en la semana previa al Martes de Carnaval y está protagonizado por una gran cantidad de desfiles de disfraces a lo largo de las calles de la ciudad.

El desfile principal se realiza el lunes antes del Miércoles de Ceniza y se conoce como Rosenmontag (‘lunes de rosas’), mientras que el martes es el momento de celebraciones más informales que ocurren en los diferentes barrios. En esta fiesta, por supuesto, no faltan los cantos, los bailes ni la bebida. Los desfiles están presididos por los Dreigestirn, tres personas que se disfrazan y hacen el papel de un príncipe, un granjero y una virgen.

 

  1. Carnaval de Notting Hill – Londres, Reino Unido

Pese a su nombre, el Carnaval londinense de Notting Hill es una celebración laica que no está en absoluto conectada con la temporada cristiana del Carnaval. No obstante, al igual que ocurre con otros carnavales europeos como los de Niza o Colonia, esta fiesta atrae a más de un millón de personas a la capital del Reino Unido, lo que posiciona al Carnaval de Notting Hill como uno de los festivales callejeros más importantes.

Se celebra desde el año 1966 y cuenta con dos días principales en los que hay desfiles: uno para los niños y otro para los adultos. Las celebraciones están dirigidas por la comunidad de indios occidentales de Gran Bretaña y giran en torno al reggae y otros estilos de música caribeños. Cada año, alrededor de 50.000 personas actúan en los diferentes eventos de este Carnaval.

 

  1. Mardi Gras – Nueva Orleans, Estados Unidos

Por último, tenemos el Mardi Gras que se celebra en Nueva Orleans, en el estado de Louisiana, durante las dos semanas previas al Miércoles de Ceniza. Todos los días hay algún gran desfile, aunque las celebraciones más espectaculares se reservan para los últimos cinco días. Los orígenes de este Carnaval se remontan a 1699 y el concepto fue introducido por los colonos franceses.

Los desfiles están organizados por lo que se conoce como “krewes”, los cuales son esencialmente clubs sociales. Quienes van a bordo de las carrozas van lanzando a su paso objetos como abalorios o monedas con el logotipo de su “krewe” a la multitud de personas que inundan las calles. Otros eventos que tienen lugar durante el Mardi Gras incluyen los bailes de máscaras, las fiestas en las calles y los espectáculos musicales.

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