¿Es un adjetivo o es un adverbio? ¡La guía definitiva!
por Laura Jones
February 03, 2021
¿Es un adjetivo o es un adverbio? ¡La guía definitiva!

Los adjetivos y los adverbios pueden resultarnos complicados. ¿Cuál es cuál? ¿Cuándo los usamos y cómo? ¿Acaso importa? Para responder a la última pregunta, sí, ¡sí que importa! Saber qué palabras son adjetivos y cuáles son adverbios en inglés hace que tu discurso y tu escritura sean mucho más claros. Así que vamos a echar un vistazo a algunas de las diferencias.

¿Qué son los adjetivos y los adverbios?

Los adjetivos describen a los sustantivos. Responden a preguntas como “de qué tipo” o “cuántos”. Por ejemplo, “red” (rojo) es un adjetivo y “car” (coche) es un sustantivo. En inglés los adjetivos suelen ir delante de los sustantivos, así que diremos “a red car”. El rojo es un adjetivo calificativo, que es el tipo de adjetivos en que nos vamos a centrar hoy.

Los adverbios, por lo general, describen a los verbos. Responden a preguntas como “cuándo”, “dónde” y “cómo”. “Quickly” (rápido) es un adverbio y “run” (correr) es un verbo. Los adverbios pueden situarse en muchos lugares diferentes en una oración, pero aquí podemos decir que “he runs quickly” (él corre rápido). Esto responde a la pregunta: “How does he run?” (¿Cómo corre?). Vamos a centrarnos principalmente en los adverbios que responden a la pregunta de “how” (cómo), que son los llamados adverbios de modo.

Esta explicación es bastante simple, especialmente para los profesores de inglés, pero en realidad no nos sirve de mucho desde el punto de vista práctico, ¿verdad? Porque las preguntas verdaderamente importantes son: ¿Cómo puedes saber si una palabra concreta debe ser utilizada como un adjetivo o como un adverbio? ¿Cómo se construyen adverbios a partir de adjetivos? Y ¿dónde los colocas en la frase?

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Adverbios regulares

Es fácil identificar los adverbios regulares en inglés porque terminan en -ly, como “quickly”, en el ejemplo anterior. Para formar estos adverbios regulares, agregamos -ly al final de los adjetivos. Por lo tanto, “serious” (serio) se convierte en “seriously” (seriamente); “slow” (lento) pasa a ser “slowly” (lentamente). En definitiva: “A slow tortoise walks slowly”, o lo que es lo mismo, “Una tortuga lenta camina lentamente”. Esto funciona con una gran cantidad de adjetivos, y solo hay unas pequeñas excepciones a esta regla:

  • Si el adjetivo termina en -y, pasa a -i y después se añade -ly: “happy” (feliz) pasa a “happily”, “easy” (fácil) pasa a “easily”.
    He smiled happily! (¡Sonrió alegremente!).
  • Si el adjetivo termina en -able, -ible o -le, cambie la -e final por una -y. Vemos esto en palabras como “”horrible””, que pasa a “horribly”, o “responsible”, que pasa a “responsibly”.
    They didn’t act very responsibly. (No actuaron responsablemente).
  • Y si el adjetivo termina en -ic, se añade –ally. “Basic” pasa a “basically”, “classic” pasa a “classically”. Hay una excepción: “public” pasa a “publicly”.
    She is a classically trained musician. (Es una músico de formación clásica).

Adjetivos y adverbios irregulares

  • Algunos adverbios tienen la misma forma que el adjetivo. Ejemplos de esto son “fast” (rápido) y “high” (alto).
  • This is a fast car. He drives fast. (Es un coche rápido. Él conduce rápido).
  • We saw a lot of high towers. The plane flew high. (Vimos muchos edificios altos. El avión voló alto).

Como hemos dicho antes, los adverbios se pueden formar añadiendo -ly al adjetivo, pero ¡no todas las palabras que terminan en -ly son adverbios! Algunos adjetivos también terminan en -ly, y tienen la misma forma que el adverbio. Algunas ejemplos comunes de esto son: “early” (temprano) y “daily” (diario).

  • We ate an early dinner. We finished work early today. (Tomamos una cena temprana. Hoy terminamos el trabajo temprano).
  • I read the daily newspaper. I read the newspaper daily. (Leo el periódico diario. Leo el periódico diariamente).
  • También hay algunos adjetivos que no tienen un adverbio equivalente. Por ejemplo: “friendly” (amable), “lonely” (solitario) y “lovely” (encantador). En lugar de usar un adverbio, podemos decir: “in a … manner” (de forma + adjetivo). Y el adjetivo sigue siendo un adjetivo.
  • What a friendly dog! The dog behaves in a friendly manner. (¡Qué perro tan amistoso! El perro se comporta de forma amistosa).

Adjetivos predicativos

En inglés, la mayoría de los adjetivos se sitúan delante de los sustantivos. Pero a veces los adjetivos aparecen detrás del sustantivo al que modifican, o también después de un verbo. Esto ocurre con los llamados verbos de sentido o un verbo de apariencia, y reciben el nombre de adjetivos predicativos. Son estos:

  • be (estar)
  • feel (sentir)
  • taste (saber, tener sabor)
  • smell (oler)
  • sound (sonar)
  • look (parecer, tener aspecto)
  • appear (parecer)
  • seem (parecer)

Aquí tienes algunos ejemplos con estos verbos:

  • London is busy. (Londres está ocupada).
  • I feel bad about what happened. (Me siento mal por lo que pasó).
  • The cake tastes nice. (El pastel sabe bien).
  • The flowers smell sweet. (Las flores huelen bien).
  • That dog sounds unhappy. (Ese perro suena infeliz).
  • Gemma looks sleepy. (Gemma parece somnolienta.)
  • The sea appears blue in some lights. (El mar se ve azul bajo algunas luces).
  • Bob seems angry. (Bob parece enfadado).

En todas estas oraciones, el adjetivo se coloca después del verbo, pero describe cómo es el sustantivo. Los estudiantes de inglés a menudo cometen errores como este:

  • The cake tastes nicely. Esto significa que el pastel puede probar algo de comer, pero la última vez que lo comprobé, los pasteles no tenían boca).
  • The flowers smell sweetly. Esto da a entender que las flores tienen nariz.

La forma más fácil de recordar esto es pensar en el verbo “be”, que se usa mucho con adjetivos:

  • She is nice. (Ella es agradable).
  • The dog is happy. (El perro está contento).
  • The chair is comfortable. (La silla es cómoda).

Adjetivo + adverbio


Hasta ahora hemos visto adverbios modificando verbos, pero también pueden modificar adjetivos. Aquí tienes un ejemplo:

The weather is terribly hot today. (Hoy el tiempo es terriblemente caluroso).

“Terribly” es un adverbio y está modificando el adjetivo “hot”. Aquí tienes un par de ejemplos más:

  • The girl is quite pretty. (La chica es bastante bonita).
  • I am completely exhausted. (Estoy completamente agotado).

Adverbio + adverbio


Los adverbios también puede modificar a otros adverbios, y así se consigue que lo que estás diciendo sea más descriptivo. Por ejemplo:

My dog eats incredibly loudly. (Mi perro come de forma increíblemente ruidosa).

“Incredibly”, un adverbio, modifica al adverbio “loudly”. Algunos ejemplos más:

  • She spoke very quickly. (Ella habló muy rápidamente).
  • He was walking awfully slowly. (Caminaba horriblemente despacio).

Adverbios de frecuencia

En inglés hay seis adverbios principales de frecuencia que nos indican con qué frecuencia sucede algo. Te los mostramos en unas frases:

  • I always eat cereal for breakfast. (Siempre como cereales para el desayuno).
  • I usually wake up at 7am. (Suelo despertarme a las 7 de la mañana).
  • I often go to the gym before work. (A menudo voy al gimnasio antes del trabajo).
  • I sometimes walk to the office. (A veces voy caminando a la oficina).
  • I rarely go to bed later than 11pm. (Rara vez me acuesto más tarde de las 11 de la noche).
  • I never eat meat. (Nunca como carne).

Otros adverbios de frecuencia que seguro que conoces son “normally” (normalmente), “frequently” (frecuentemente) y “hardly ever” (casi nunca).

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Adverbios de lugar

Las palabras y expresiones que nos dicen dónde sucede algo también suelen ser adverbios. Por ejemplo:

  • He has lived in the city centre all his life. (Ha vivido en el centro de la ciudad toda su vida).
  • He still lives there now. (Ahora todavía vive allí.)
  • Come here! (¡Ven aquí!).
  • I’ve looked everywhere for him but he’s just disappeared. (Le he buscado por todas partes, pero ha desaparecido).

Adverbios de tiempo

Ya hemos hablado de los adverbios irregulares “early” (temprano) y “late” (tarde). Son ejemplos de adverbios de tiempo, que expresan cuándo sucede algo. Aquí tienes más ejemplos de frases con adverbios de tiempo

  • I don’t like driving after dark. (No me gusta conducir después del anochecer).
  • She finished her exam first. (Terminó su examen primero).
  • The TV show is on now and we’re missing it! (El programa de televisión es ahora y nos lo estamos perdiendo.)

Adverbios de grado

También hemos visto ya algunos de estos adverbios de grado cuando hablábamos de modificar adjetivos y otros adverbios. Los adverbios de grado nos indican la intensidad de algo. En algunas de las frases anteriores aparecían “very” (muy), “”quite”” (bastante) y “completely” (completamente). Aquí tienes algunos ejemplos más:

  • It’s rather chilly today. (Hoy hace bastante frío).
  • The play was absolutely terrible. (La obra fue completamente horrible).
  • I almost forgot to tell you. (Casi me olvido de decírtelo).

Adverbios de evaluación

Podemos usar adverbios para incluir nuestra opinión en la oración. Aquí tienes algunos ejemplos:

  • Unfortunately, the weather was bad. (Lamentablemente, hizo mal tiempo).
  • She didn’t want to come to the party, surprisingly. (Sorprendentemente, no quiso venir a la fiesta).
  • Incredibly, no one was hurt in the accident. (Increíblemente, nadie resultó herido en el accidente).

El uso de adverbios en todas estas frases nos muestra lo que el hablante piensa y siente acerca de la situación, y nos aporta más información sobre el contexto. Por ejemplo, en la última frase podemos deducir que el accidente fue bastante grave y por eso es increíble que nadie resultara herido.

Entonces, ¿cómo se puede saber si una palabra es un adjetivo o un adverbio? ¿Describe a un sustantivo o describe a un verbo, adjetivo o adverbio? ¿Y si termina en -ly? Probablemente sea un adverbio. Pero el inglés no sería el inglés si no tuviera algunas excepciones, así que intenta memorizar los ejemplos que te hemos mostrado y habrás avanzado mucho en el estudio de la diferencia entre adjetivos y adverbios.

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