Todo lo que necesitas saber sobre el día de Acción de Gracias
por Lingoda Team
November 24, 2016

Acción de Gracias, o “Thanksgiving”, es una festividad muy popular en Norteamérica que se asocia principalmente con los Estados Unidos, en donde este día tiene una gran importancia cultural. Se celebra una vez al año, el cuarto jueves de noviembre, y marca el inicio de la temporada de fiestas, la cual se prolonga hasta Navidad y Año Nuevo.

Pese a haberse originado como un festival de la cosecha, en la actualidad Acción de Gracias tiene un carácter más general y es un día en el que se agradecen las cosas buenas. Aunque sea una celebración típica de los Estados Unidos, el día de Acción de Gracias también se celebra en Canadá el segundo lunes de octubre. Asimismo, en otros países como Alemania, Austria o Suiza, y en una ciudad de los Países Bajos, tiene lugar una celebración de índole similar.

El día de Acción de Gracias es conocido a escala mundial debido a la gran influencia internacional de la cultura estadounidense, y está muy representado en la literatura, el cine o clásicas series de televisión, como Los Simpson o Friends. Por lo general, la gente sabe que este es un día para dar las gracias (como su propio nombre indica) y que el pavo es el protagonista de la cena. Descubre más sobre esta popular festividad a continuación.

 

 

Los orígenes del día de Acción de Gracias

En los Estados Unidos, la historia del día de Acción de Gracias se remonta hasta el 1621, cuando tuvo lugar el evento que se conoce como “First Thanksgiving”. Esta celebración la organizaron los Padres Peregrinos, un grupo de colonizadores europeos de la Colonia de Plymouth, la cual hoy en día forma parte del estado de Massachusetts.

Los Peregrinos festejaban su primera cosecha en el Nuevo Mundo y lo hicieron con un copioso banquete que duró tres días, y al que asistieron tanto los Peregrinos como los Nativos Americanos. Se cree que los Peregrinos se inspiraron en celebraciones similares a las que habían asistido en Europa.

En consecuencia, posteriormente muchas otras colonias dedicaron unos días determinados a dar las gracias a Dios por sus bendiciones. Una proclamación de George Washington en 1789 condujo a que Acción de Gracias se convirtiese en una fiesta nacional, la cual fue establecida como una festividad federal a celebrar el cuarto jueves de noviembre por Abraham Lincoln en 1863.

 

Cómo se celebra Acción de Gracias en la actualidad

Hoy en día, en los Estados Unidos, las celebraciones del día de Acción de Gracias se centran principalmente en un gran banquete, en el cual el plato principal suele ser el pavo al horno. De hecho, se estima que entre un 85 y un 91 por ciento de los estadounidenses comen pavo en la cena de Acción de Gracias, y de ahí que a menudo se conozca a este día de forma coloquial como “Turkey Day” (Día del Pavo). Otros platos que no suelen faltar en la mesa el día de Acción de Gracias son el pastel de calabaza, el puré de patata, los boniatos o patatas dulces y la salsa de arándanos.

Lo normal es pasar este día con tu familia o con un grupo de amigos y expresar tu agradecimiento por todas aquellas cosas que te sientes afortunado de tener en tu vida. En ocasiones, esto tiene también un componente religioso y mucha gente acude a servicios religiosos o reza oraciones antes de la cena.

“Para mí, como americana, Acción de Gracias es un día para compartir con los seres queridos, disfrutar de comida deliciosa y agradecer las cosas buenas de la vida. En esta época hace mucho frío, ¡pero esta fiesta te calienta el corazón! La tradición más importante del día de Acción de Gracias es un gran banquete con tu familia o tus amigos. Algunos de mis platos favoritos son los macarrones con queso, la mermelada de arándanos y, por supuesto, el pastel de calabaza.”

– Gabrielle Wallace, Go Natural English

Muchos estadounidenses salen a la calle para ver los desfiles locales del día de Acción de Gracias, los cuales también se suelen retransmitir por televisión. Al mismo tiempo, para muchos el fútbol americano también tiene un papel importante en las celebraciones de este día y, ya desde los comienzos, cada año se juega un partido de la Liga Nacional de Fútbol el día de Acción de Gracias.

 

 

“Acción de Gracias se trata de pasar tiempo disfrutando de la compañía de tus amigos y tu familia y de exquisitos manjares. ¿Qué más se puede pedir? Es mi fiesta favorita y, sin duda, la que más echo de menos ahora que vivo en Alemania.”

– Dana Newman, Wanted Adventure

Aunque se celebre en un día diferente, los festejos del día de Acción de Gracias en Canadá tienen mucho en común con los de Estados Unidos. Por ejemplo, el pavo igualmente es el plato principal de la cena y también se juegan dos partidos de la Liga Nacional de Fútbol, los cuales se televisan a nivel nacional.

Fuera de América del Norte, en Alemania, Austria y Suiza se celebra el “Erntedankfest” (que se puede traducir como “Fiesta para dar las gracias por la cosecha”). Al contrario que en los Estados Unidos y Canadá, esta festividad no incluye un gran banquete, sino que es el aspecto religioso el que tiene mayor peso. Además de los servicios religiosos, una de las tradiciones más notables de esta fiesta es la creación de exhibiciones de alimentos, las cuales se suelen utilizar para decorar las iglesias u otros edificios.

 

Datos curiosos acerca del día de Acción de Gracias

  1. En las cenas de Acción de Gracias de 2015 se comieron la impresionante cantidad de 49 millones de pavos.
  2. Se calcula que en el día de Acción de Gracias de 2016, los estadounidenses gastarán más de 1000 millones de dólares en pavo.
  3. El día después de Acción de Gracias se conoce como “Black Friday” y muchas tiendas ofrecen grandes descuentos.
  4. Pese a celebrarse desde mucho antes, el día de Acción de Gracias no se registró como fiesta oficial en la ley de los EE.UU. hasta 1941.
  5. 1/5 de los arándanos que se consumen cada año en los Estados Unidos se comen el día de Acción de Gracias.

 

 

Vocabulario relacionado con Acción de Gracias

Al hablar acerca del día de Acción de Gracias, se utilizan frecuentemente frases y expresiones determinadas que pueden ser desconocidas para aquellos que viven fuera de los Estados Unidos o Canadá. Para ayudarte, te presentamos algunos de los términos más comunes del vocabulario de Acción de Gracias y su correspondiente definición o explicación.

 Holiday Season  Un término que se utiliza para describir el periodo entre el día de Acción de Gracias y Año Nuevo.
 Turkey Day Una forma coloquial de referirse a Acción de Gracias, que proviene del típico protagonista de la cena de este día.
 The Pilgrims Un grupo de personas que emigraron desde Inglaterra hasta América en el siglo XVII. Crearon una colonia británica en Norteamérica llamada Plymouth, en la cual se celebró por primera vez Acción de Gracias.
 Yams Un término coloquial para referirse al boniato o la patata dulce, otro alimento clásico de la cena de Acción de Gracias en los Estados Unidos.
 Black Friday El día después de Acción de Gracias es tradición que las tiendas ofrezcan grandes rebajas y descuentos. En consecuencia, es uno de los días con más ajetreo de compras de todo el año.

Estados Unidos es el mayor país de habla inglesa del mundo y el día de Acción de Gracias es uno de los principales distintivos de su cultura. Entender los aspectos culturales juega un papel muy importante en el aprendizaje de los estudiantes de inglés como lengua extranjera. En Lingoda somos conscientes de ello, por lo que en el temario de nuestros cursos de inglés en línea siempre incorporamos lecciones destinadas a fomentar la comprensión de la cultura.

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