Useful advanced German vocabulary to sound like a native

by Jakob Straub
April 06, 2021
woman reading to advance her German vocabulary

You’ve mastered basic German vocabulary and now you want to move on to more advanced German words to sound more like a native. There’s no shortcut to that, but our vocabulary lists for various topics will help you study advanced German vocabulary to reach C1 level and above!

Advanced German vocabulary lists of C1 level and above

If you want to reach C1 level of proficiency in German, you’ll need an active vocabulary of at least 5,000 words. Don’t worry, our advanced German vocabulary lists are not that long. We’ve compiled useful words around various topics to help you sound like a native and convince others in conversation that you know what you’re talking about.

These word lists of advanced German vocabulary are based on lists from the Oxford, Cambridge, and Royal Society of Arts (OCR) as well as most frequently used words in the German language as published by the Projekt Wortschatz at the University of Leipzig.

German from Germany, Austria and Switzerland: Key vocabulary differences

General advanced vocabulary

GERMANENGLISH
Absichtintention
Achtungattention
ähnlichsimilar
ahnento suspect
Ahnungidea, suspicion, premonition
außer / außerdemexcept / besides
äußerstextremely
bedeutento mean
damitso that
enttäuschento disappoint
enttäuschtdisappointed
erklärento explain
erlaubento allow, permit
es kommt darauf anto depend (it depends)
fließendfluently
Folgeconsequence
gehörento belong to
genügento suffice
geschehento happen
häufigfrequently
heutzutagenowadays
höchstensat most
im vorausin advance
insgesamtaltogether
irren (sich)to be wrong
kaumhardly / scarcely
obwhether
obgleich / obwohlalthough
sobaldas soon as
stattinstead of
umsonstin vain / free (of charge)
völligcompletely / fully
vor allemabove all
vor kurzemrecently / a short time ago
Vorsicht (vorsichtig)careful
wagento dare
währendwhile
weder … nochneither … nor

The most common spoken words in German

Around the home – German vocabulary

These words are related to things and activities in the home, as well as people, friends and family and facilities and getting around close to home.

GERMANENGLISH
abnehmento lose weight / slim
Alptraumnightmare
altmodischold fashioned
anbauento grow (crops)
ändernto change
anprobierento try on
Anrichtesideboard
anschaltento switch on
anschnallen (sich)to fasten seat belt
anstrengendtiring, exhausting
anziehento attract
ärgerlichannoying
ärgernto annoy
artigwell behaved
aufgeregtexcited
aufschließento unlock
ausschaltento switch off
ausschlafento sleep in
außer Betriebout of order / not working
Autobahnkreuzhighway junction
Bahnübergangrailroad crossing
Baustelleconstruction site, roadworks
befinden (sich)to be situated
beilegento enclose
beißen (Biss)to bite (bite)
bewundernto admire
Beziehungrelationship
Braut (Bräutigam)bride (bridegroom)
Dachbodenattic / loft
echtgenuine
Ehemarriage
Eigenschaftquality, characteristic
Eindruckimpression
erscheinento appear
Fahrzeugvehicle
Fensterladenshutter
Fernbedienungremote control
fließento flow
Freundschaftfriendship
gebrauchen (gebraucht)to use (used, second hand)
Gebrauchsanweisungmanual, instructions
Gedächtnismemory
Gefahr (gefährlich)danger(ous)
Gegenteilopposite
geschiedendivorced
Geschlechtsex / gender
Geschwindigkeits(begrenzung)speed (limit)
getrenntseparated
Gewichtweight
Gipfelsummit
Griffhandle
gütigkind
Hauptverkehrszeitrush hour
heizento heat
hupento hoot
Hütteshed / hut
Jahrhundertcentury
Kabelcable / wiring
Käfigcage
Kaminfireplace (hearth)
Kennzeichenlicense plate, registration number
Klimaanlageair-conditioning
(an)klopfento knock
Kofferraumtrunk, boot (of car)
Königking
Königinqueen
Kontaktlinsencontact lenses
Kreis(verkehr)(traffic) circle (roundabout)
Krugjug
lächelnto smile
lächerlichridiculous
Lagesituation
Lärmnoise (loud)
lebhaftlively
Leitungcable / wiring / pipes
Lenkradsteering wheel
liefernto deliver
Luftdruckair pressure
nennento name
neugierigcurious / inquisitive
öffentlichpublic
Persönlichkeitpersonality
Puppedoll
Quadratmetersquare metre
Rasierapparatshaver
Reinigungdry cleaning
reißento tear
Reißverschlusszipper
rücksichtsloscareless
Rückspiegelrear-view mirror
Rundfunkradio
sanftgentle
Schlosslock (of door)
schminken (sich)to put on make-up
Schmuckjewellery
Schubladedrawer
Schuppenshed
Schwagerbrother-in-law
Schwägerinsister-in-law
schwangerpregnant
Schwiegermuttermother-in-law
Schwiegervaterfather-in-law
selbständigindependently
seltsamodd / strange
Seniorensenior citizens
sich rasierento shave
Sicherheitsafety
Sicherheitsgurtseatbelt
Stauhold-up / traffic jam
Stiefmutter / vaterstep-mother / father
Streichhölzermatches
Streitargument / quarrel
stummsilent / mute
sympathischnice
Tastaturkeyboard
taubdeaf
Teppichbodenfitted carpet
Traumdream
träumento dream
überfahrento run over
überholento overtake
überquerento cross (road)
umgeben vonsurrounded by
Umleitungdiversion
Verantwortungresponsibility
Vergnügenpleasure
vergrößernto enlarge
vernünftigsensible / reasonable
verrücktmad
Vertrauentrust
Vorfahrtpriority / right of way
wachsento grow
weinento cry (tears)
Werkzeugtools
Windschutzscheibewindscreen
Wintergartenconservatory
winzigtiny
Witwewidow
Witwerwidower
Zebrastreifenzebra-crossing
zornigangry
Zufall (zufällig)(by) chance
zunehmento put on weight / increase
zusammenstoßen mitto collide with

Health, body, sports, food and drink vocabulary in German

GERMANENGLISH
Anfängerbeginner
Besteckcutlery
bestehen austo consist of
blutento bleed
Blutprobeblood test
brennento burn
Brustchest, breast
Chirurg(in)surgeon
Diät (eine Diät halten)diet (to be on a diet)
dienento serve
Durchfalldiarrhea
Ellbogenelbow
enthaltento contain
erbrechen (sich)to be sick
Ereignisevent
Erfolgsuccess
Ergebnisresult / score
erhaltento receive
erholen (sich)to recover / get better
Erleichterungrelief
erreichento reach / catch
erste Hilfefirst aid
fangento catch
Fettfat / grease
Fußgelenkankle
Geflügelpoultry
Gehirnbrain
Geruchsmell
Geschmacktaste
geschwollenswollen
gießento pour
Gips(verband)plaster
Glatzebald patch
Handgelenkwrist
Hautskin
hebento lift / raise
Heimwehhomesickness
Helmhelmet
Heuschnupfenhay fever
Höheheight
Höhlecave
Hustensaftcough mixture
jagento hunt
Kinnchin
Knochenbone
leidento suffer
Magenverstimmungupset stomach
Meister(schaft)champion(ship)
Menge (Menschenmenge)quantity (crowd)
messento measure
nacktnaked
pflegento look after (patient)
pikant, scharfspicy
Pokalcup (trophy)
probierento try
reichento pass
riechento smell (sth)
Röntgenbildx-ray
Salbecream / ointment
sattFull (food)
schadento do harm
Schadendamage
schälento peel
Schiedsrichterreferee
schluckento swallow
Siegwin / victory
Sonnenstichsun stroke
Sorge (sich Sorgen machen)worry (to worry)
sorgen fürto look after
Spargelasparagus
Spritzeinjection, syringe
tauchento dive
teilnehmento take part
Turniertournament
übergeben (sich)to be sick
unentschiedenundecided / drawn (match)
untersuchento examine (patient)
Vegetarier(in)vegetarian
Verbandbandage
verstauchen (sich)to sprain
verstopftconstipated
Wangecheek
Wettbewerb, Wettkampfcompetition
Zehtoe
Zungetongue

10 super literal German words

Entertainment and leisure in German

Abenteueradventure
aufführento perform
Aufführungperformance
begegnento meet
begleitento accompany
bekanntwell-known
Bekannteracquaintance
Bildschirmscreen
Bühnestage
druckento print
Druckerprinter
empfehlento recommend
Ermäßigungdiscount
faulenzento laze about
feiernto celebrate
Fernbedienungremote control
Festtag, Feiertagpublic holiday
Garderobecloakroom (theatre)
Gebührfee
gebührenfrei / gratisfree
Gemäldepainting
Gerätdevice, equipment
Geräuschsound, noise
herunterladento download
Hochzeitwedding
Kabelcable / wiring
Karnevalcarnival
Medien (Massenmedien)media
Messefair, mass (church)
Moderator(TV) moderator
passierento happen
plaudernto chat
Schaufensterbummelwindow shopping
schiebento push
schmückento decorate
Sitte, Brauchcustoms/ traditions
Stimmungatmosphere
TagesschauTV evening news
tippento type
überraschento surprise
Unterhaltungentertainment
Untertitelsubtitle
Verabredungappointment
Veranstaltungevent
Vorstellungperformance / introduction
vorziehento prefer
Werbungadvertising
Zuschaueraudience / viewers

11 phrases in German that’ll make you fall in love with the language

Life, travel, seeing the world

abschliessento lock up
Altpapierrecycled paper
anzündento light
Aufenthaltsdauerduration, length (of stay)
aufgebento stop / give up
austauschento exchange
beklagen (sich)to complain
beleuchtento light up
beschädigento damage
beschäftigtbusy
beschließento decide
beschweren (sich)to complain
bessern (sich)to improve
Besserungimprovement / getting better
bestätigento confirm
bestehen aufto insist on
betrügento deceive
betrunkendrunk
beweisento prove
Dieb(stahl)thief (theft)
dringendurgent
drohento threaten
Einbrecherburglar
entkommento escape
entscheidento decide
entspannen (sich)to relax
feuchthumid
Fleckstain / spot
freuen (sich) aufto look forward to
freuen (sich) überto be pleased about
Führungguided tour
Gefängnisprison
Geldstrafefine (money)
Gesetzlaw
gestattetpermitted
Gewohnheitcustom / habit
klagento complain
Kursexchange rate
lauwarmlukewarm
löschento extinguish / put out
lösento solve
lügento lie
Missverständnismisunderstanding
Mondmoon
Mordmurder
Niederschlagprecipitation
Not(ruf)emergency (phone call)
Ratadvice / council
ratento advise / guess
recycelnto recycle
reduzierento reduce
Regelrule
Regierunggovernment
Reiseführertourist guide
rettento save / rescue
Rettungrescue
Risikorisk
Rolltreppeescalator
schämen (sich)to be ashamed
Schattenshade
schuldento owe
schuldigguilty
schützento protect
stehlento steal
sterbento die
Toddeath
tötento kill
trampen / per Anhalter fahrento hitch-hike
Treibhauseffektgreenhouse effect
umtauschento exchange
Unterschieddifference
verändern (sich)to change
verbrauchento consume / use up
verderbento spoil
vergiftento poison
Vergleich (vergleichen)comparison (to compare)
verhaftento arrest
verirren / verlaufen (sich)to lose one’s way/ to get lost
vermeidento avoid
verschmutzen (Verschmutzung)to pollute (pollution)
verschwendento waste
verschwindento disappear
versichern (Versicherung)to insure (insurance)
versteckento hide
wechselhaftchangeable
wegwerfento throw away
zerstörento destroy
Zeugewitness

Work and education

Are you looking for more work-related words? We’ll teach you German vocabulary you need to know to understand work contracts in Germany!

Arbeitgeberemployer
Arbeitnehmeremployee
Arbeitsamtjob centre
Arbeitslosigkeitunemployment
Aufsatzessay
Belohnungreward
bemerkento notice
beobachtento watch / observe
Berufsberatungcareer counseling, occupational guidance
Betriebswirtschaftbusiness administration
bewerben (sich)to apply (for a job)
Bewerbungsgesprächjob interview
Bildungeducation
durchfallento fail (exam)
einreichento hand in
Fortschritt(e)progress
Betriebswirtschaftopportunity / chance
gelingento succeed
herausfindento find out / learn
Hochschulabschlussdegree (university)
Juralaw
LebenslaufCV
leistento achieve
Leistungachievement, performance
lobento praise
lohnen (sich)to be worthwhile
mangelhaftpoor
meinento mean / think
mündlichoral
nachdenkento think over / reflect
Pension (in Pension gehen)(to retire)
Personalstaff
qualifiziertqualified
Quittungreceipt
rechnento calculate
Rentepension
schriftlichin writing
sitzen bleibento repeat the year
Sozialkundesocial science
Umfrage / Meinungsumfragesurvey
Universitätsabschluss/graddegree (university)
verbessernto correct / improve
Versammlungmeeting, assembly
Vokabelnvocabulary
vorhabento intend, to plan to
Vorschlagsuggestion
Vorstellungsgesprächjob interview
Zeugnisreference, school report

Are these German words too advanced for you or do you prefer shorter vocabulary lists? We’ve got you covered: here are the top 100 German words you need to know!

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